Hoe honden omgaan met woorden

Viervoetige vrienden maken onderscheid tussen bekende en onbekende termen

Hoe goed begrijpen honden ons echt? Zomer Miss Zomer / Pixabay
voorlezen

Into the Brain: Onderzoekers hebben bekeken hoe honden menselijke woorden verwerken. Hun onderzoek toont aan dat de viervoetige vrienden duidelijk onderscheid maken tussen concepten die ze kennen en concepten die ze niet kennen. Als ze een nieuw woord horen, worden bepaalde auditieve hersengebieden zeer sterk geactiveerd. Interessant is dat bij mensen dit andersom is, zoals de auteurs melden.

Honden worden niet tevergeefs beschouwd als 'beste vrienden' van mensen: bijna geen enkel ander dier heeft zich zo sterk aan ons aangepast in de loop van zijn domesticatie. Dit gaat zo ver dat honden onze gezichtsuitdrukkingen kunnen interpreteren, onze stem kunnen interpreteren en honderden menselijke woorden kunnen begrijpen na een beetje oefenen. Dus ze begrijpen commando's en herkennen verschillend speelgoed aan hun naam.

Echt begrip?

Maar wat gebeurt er in de hersenen van vierbenige vrienden wanneer ze dergelijke geleerde woorden horen? Zie je het object in je gedachten? "Veel hondeneigenaren denken dat hun honden daadwerkelijk begrijpen wat een woord betekent", zegt Ashley Prichard van de Emory University in Atlanta. "Maar daarvoor is er nauwelijks wetenschappelijk bewijs." Het is ook onduidelijk of de honden niet reageren op andere signalen zoals de onwillekeurige gebaren of de toon van hun eigenaren. "We wilden gegevens van de honden zelf verzamelen", zegt Prichard.

De onderzoeker en haar collega's hebben twaalf honden op de proef gesteld. De proefpersonen hadden eerder geleerd tijdens een taak rustig in een magnetische resonantietomograaf te liggen. Voor de huidige studie werden ze ook getraind door hun eigenaren om de namen van twee verschillende objecten toe te wijzen - bijvoorbeeld een knuffel en een rubberen bal.

Onderwerp "Eddie" met zijn speelgoed in de tomografie met magnetische resonantie © Gregory Berns

Kijk in de hersenen van de hond

Nadat de honden de woorden betrouwbaar aan het juiste item hadden gekoppeld, volgde de cruciale test: de vierbenige vrienden plaatsten zichzelf in de magnetische resonantietomograaf, terwijl meesters of minnaressen de geleerde woorden uitspraken en vervolgens het bijbehorende speelgoed omhooghielden. In een tweede ronde kregen de honden echter een betekenisloos woord als "bobbu" en toen lieten ze een object zien dat ze niet kenden. tonen

Een blik in de hersenen onthulde dat bepaalde auditieve hersengebieden veel actiever waren in deze pseudo-woorden dan in de eerder geleerde woorden. Dit laat volgens de onderzoekers zien dat honden zelfs op neuraal niveau duidelijk onderscheid maken tussen woorden die ze kennen en woorden die ze niet kennen.

Sterkere activering wanneer nieuw

"Dat hadden we verwacht. Verrassend is dit resultaat echter in schril contrast met wat menselijke onderzoeken onthullen, "meldt Prichard. "We tonen meestal een sterkere neuronale activering in bekende woorden dan in onbekende." Een mogelijke reden voor dit verschil: de honden kunnen weer zo opgewonden zijn omdat: Ze hebben het gevoel dat hun eigenaar wil dat ze begrijpen wat ze zeggen. "Honden willen hun eigenaren tevreden stellen", zegt Prichards collega Gregory Berns.

Maar de wetenschappers vonden ook een gemeenschappelijke basis tussen hond en mens: bij de helft van de vierbenige vrienden had de sterkere hersenactiviteit vooral invloed op de parieto-temporale cortex. Dit gebied is volgens de gewone doctrine analoog aan de menselijke gyrus angularis, waarin onder andere lexicale verschillen worden verwerkt.

Verschillende vaardigheden

De andere helft van de honden vertoonde echter een verhoogde activiteit in volledig verschillende hersengebieden. Prichard en haar team suggereren dat dit te wijten is aan de verschillende rassen en mogelijk gerelateerde verschillen in het cognitieve vermogen van de honden. "Het vermogen en de motivatie om menselijke woorden te leren varieert van hond tot hond. Niettemin suggereren onze resultaten dat alle viervoetige dieren een neuronale weergave hebben van de woorden die ze hebben geleerd - en hun reactie daarop gaat verder dan een pure Pavloviaanse reactie, "zegt Berns.

Deze observatie betekent echter niet dat honden het beste leren door gesproken woorden, benadrukken de onderzoekers. "Ons vorige onderzoek toont aan dat visuele signalen beter geschikt zijn om de vierbenige vrienden bijvoorbeeld een trucje te leren", concludeert Prichard. (Frontiers in Neuroscience, 2018; doi: 10.3389 / fnins.2018.00737)

(Emory Health Sciences, 16/10/2018 - DAL)