Wespvrouwtjes herkennen vruchtbaarheid op de geur

Mechanisme van samenwerking beslist

Nasonia vitripennis - vrouwelijk. © MEClark / Public domain
voorlezen

Berlijnse wetenschappers zijn erin geslaagd een verband aan te tonen tussen de geur van sluipwespen en hun vruchtbaarheid. Ze ontdekten dat de mannelijke sektaantrekker van de Erzwespe Nasonia vitripennis niet alleen vrouwen de aanwezigheid van een potentiële seksuele partner laat zien, maar ook hun vruchtbaarheid aangeeft.

De onderzoekers van de Vrije Universiteit (FU) Berlijn en de Technische Universiteit (TU) Berlijn rapporteren over hun nieuwe bevindingen in het huidige nummer van het tijdschrift "Proceedings of the Royal Society B".

Slechts één keer seks

Bij veel dieren paren de vrouwtjes maar één keer in hun leven. Voor deze vrouwtjes is het bijzonder belangrijk bij de keuze van de partner dat de geselecteerde man in voldoende aantallen levensvatbaar sperma overbrengt.

Om dit te garanderen, gebruiken de vrouwtjes van Nasonia vitripennis een mannelijk geslachtstrekker. De wetenschappers toonden in hun studies aan dat mannen, die door eerdere paringactiviteit of gebrek aan seksuele volwassenheid kunnen overdragen, slechts een paar spermacellen hebben, aanzienlijk lagere hoeveelheden van de sex-attractant dan hun soortgenoten.

Vrouwtjes volgen de geur

Vrouwen verkleinen nu het risico om met zo'n man te paren door zich altijd tot de sterkere geurbron te wenden. Dit wordt zeer waarschijnlijk toegewezen aan een man met voldoende spermatelling. tonen

Na de paring zijn echter zelfs de sterkste doses sektaantrekker volledig oninteressant voor vrouwen en gebruiken ze andere geuren om geschikte ovipositiesites te vinden, schrijven de onderzoekers in de Proceedings van de Royal Society B.

(idw - Vrije Universiteit Berlijn, 19.06.2009 - DLO)