Wespen: camouflage als een vrouwelijke concurrent bedriegt

Slimme concurrentiestrategie opgeruimd door wespenmunchies

Kampwespen tijdens de paring © Joachim Ruther / FU Berlin
voorlezen

Als het op paren aankomt, kiest meestal de vrouw haar partner. Bij veel insectensoorten is er daarom een ​​sterke concurrentie tussen de mannetjes om parende vrouwtjes te paren. Insectenonderzoekers van Freie Universität Berlijn rapporteren nu over een bijzonder geavanceerde strategie in de campbird Lariophagus differuendus.

Vrouwtjesinsecten paren vaak maar één keer in hun leven en zijn dan niet langer geïnteresseerd in de mannetjes, maar zorgen alleen voor een geschikte ovipositieplaats. Daarom hebben de insectenmannetjes talloze mechanismen en strategieën ontwikkeld om hun reproductiekansen te vergroten.

De vrouwtjes van de parasitaire stokvogel leggen hun eieren op de larven van opslagvernietigende kevers die zich ontwikkelen in graankorrels. De uitkomende wespenlarve voedt zich met de keverlarve, die wordt gedood. De Lagererzwespe wordt daarom gebruikt voor biologische bestrijding in de opslag. Reeds in het popstadium produceren de wespenvrouwen een sektaantrekker, wat een kenmerkend hofgedrag bij de mannen veroorzaakt.

De mannetjes van deze wesp van één tot twee millimeter komen eerder uit dan hun vrouwelijke tegenhangers. Zodra ze het daglicht hebben gezien, zijn ze op zoek naar vrienden die willen paren. Ze zitten op de graankorrels en verwachten dat de broedende vrouwtjes zo eerste mogelijk in de paring zijn. Voor mannen die iets langer nodig hebben voor hun ontwikkeling en later uitkomen dan hun rivalen, is er een groot risico dat alle vrouwen in hun omgeving al gepaard zijn en ze met lege handen uitgaan.

Om dit risico te verminderen, hebben de mannetjes van de campbird een fascinerende strategie ontwikkeld: de mannetjes die zich in de tarwekorrels ontwikkelen, bootsen de sektaantrekker van de vrouwtjes na en bedriegen zo hun eerdere broedende rivalen. Ze besteden evenveel tijd aan het vinden van partners bij mannen, als bij mannen, als bij vrouwen. tonen

De onderzoekers concluderen dat de late ontwikkelaars dus hun eigen paringskansen vergroten door te voorkomen dat hun concurrenten echte vrouwen vinden. Na het uitkomen hebben mannen, in tegenstelling tot vrouwen, het geslachtsferomoon niet meer nodig en breken het binnen 24 uur af, waarschijnlijk om niet te worden lastiggevallen door andere misleide mannen.

(Vrije Universiteit Berlijn, 16.03.2005 - NPO)