'S Werelds grootste Tyrannosaurus rex ontdekt

Gevonden in Canada blijkt fossiel de zwaarste en grootste roofdierdinosaurus te zijn

Het skelet van de tyrannosaurus "Scotty": het is de grootste en zwaarste van alle ooit ontdekte roofzuchtige dinosaurussen van deze soort. © Amanda Kelley
voorlezen

Primeval Giant: Een Tyrannosaurus-fossiel ontdekt in Canada is de grootste bekende vertegenwoordiger van deze soort - en de meest massieve roofdierdinosaurus die ooit is ontdekt. Het dier was 13 voet lang in het leven en woog bijna negen ton, zoals de paleontologen melden. Vooral ook: de tyrannosaurus was al behoorlijk oud na dinamassstabs toen hij stierf en was in zijn leven blijkbaar talloze verwondingen.

De Tyrannosaurus rex - de "koning van de hersenschimmen" - was een van de grootste roofdieren in de geschiedenis van de aarde. Tot twaalf meter lange skeletten zijn gevonden door paleontologen van deze tweebenige dinosaurus. Dankzij zijn unieke schedel, enorme bijtkracht en scherpe tanden zoals steakmessen, was de T. rex in staat om zelfs grote prooien te overweldigen en hun botten te kraken. Ondanks zijn massa was deze carnivoor ook ongelooflijk behendig.

Een kolos van 13 meter lang

Maar hoe groot zou een T. rex kunnen worden? Tot nu toe is dit onduidelijk omdat veel van de bekende fossielen van deze roofdierdinosaurus afkomstig zijn van niet volledig volwassen exemplaren. Maar een skelet dat in 1991 in Saskatchewan, Canada is ontdekt, biedt nu nieuwe informatie. Omdat de botten waren omgeven door extreem harde zandsteen, duurde het meer dan tien jaar voordat onderzoekers het fossiel blootlegden. Alleen dan konden ze de anatomie van deze "Scotty" gedoopt T. rex bestuderen.

Het verrassende resultaat: de 66 miljoen jaar oude tyrannosaurus moet meer dan 13 meter lang zijn geweest. Hij is dus groter dan alle eerder bekende vertegenwoordigers van deze soort. "Dit is echt de Rex onder de T. Rexen", zegt eerste auteur Scott Persons van de Universiteit van Alberta. "Na het meten van je benen, heupen en schouders, is Scotty veel zwaarder dan elk ander T. rex-exemplaar."

Onderschat ware dinosaurusmaten?

Het lichaamsgewicht van de tyrannosaurus "Scotty" overtrof niet alleen zijn soortgenoten, maar ook alle andere bekende roofdierdinosaurussen, zoals de paleontologen melden. Volgens hun schattingen moet de tyrannosaurus tijdens zijn leven bijna negen ton meer dan 8.800 kilogram hebben gewogen. "Dat is meer dan elke andere gigantische aardse theropod, " zeiden de onderzoekers. tonen

Volgens Personen en zijn team kan dit erop wijzen dat de ware grootte van veel tyrannosauriërs en mogelijk andere dinosauriërs is onderschat. "Dit exemplaar ondersteunt eerdere hypothesen dat er mogelijk een monstervervorming is in ons beeld van de dinosauriërs, " zeggen de paleontologen. Omdat tot nu toe nauwelijks volwassen exemplaren zijn gevonden, is de maximale grootte van veel soorten gewoon niet bekend.

Oud en vol slagtekens

En een ander speciaal kenmerk is "Scotty": hij was vrij oud toen hij stierf. Volgens de groeiringen van zijn keuken bereikte deze tyrannosaurus een leeftijd van ongeveer 30 jaar. "Scotty is de oudste bekende Tyrannosaurus rex", zegt Personen. "Na tyrannosaurus Ma st ben leefde hij een ongewoon lang leven." Want zoals de Pal ontologen uitleggen, groeiden deze roofdierdinosaurussen relatief snel op, maar stierven meestal vroeg.

Hoe hard en gewelddadig het leven van de tyrannosaurus in die tijd was, bewijzen de botten van "Scotty". "Overal in het skelet vinden we pathologische veranderingen - plaatsen waar verwondingen sporen in het bot hebben achtergelaten, " meldt Personen. Scotty leed onder andere aan ribfracturen, een ernstige kaakinfectie en verschillende beten van andere soorten op de staart. (The Anatomical Record, 2019: doi: 10.1002 / ar.24118)

Scotty de grootste bekende T. rex T. rex . Pro7

Bron: Universiteit van Alberta

- Nadja Podbregar