Waarom waren de kannibalen van onze voorouders?

Voor homo voorganger was het consumeren van soortgenoten duidelijk meer de moeite waard dan de jacht

Vroege mensen van het soort Homo voorganger waren kannibalen, zoals vondsten in Spanje bezetten. Maar waarom? © J. Rodríguez
voorlezen

Griezelige maaltijd: iets minder dan een miljoen jaar geleden behoorde kannibalisme blijkbaar tot het dagelijkse leven van onze voorouders, zoals botten in Spanje suggereren. Dienovereenkomstig consumeerde de homo-voorganger daar verschillende van zijn medemensen. De mogelijke motivatie hiervoor is nu bepaald door onderzoekers. Hun analyses tonen aan dat niet het gebrek aan voedsel de oorzaak was, maar opportunisme: menselijk voedsel was gemakkelijker te verkrijgen dan wild.

Kannibalisme wordt tegenwoordig als een groot taboe beschouwd, maar er is de consumptie van soortgenoten zowel in het dierenrijk als onder mensen. Dus botvondsten bewijzen dat de Neanderthaler kannibalisme niet schuwde. In tijden van nood hebben moderne mensen echter al vaker hun gelijken gedood, bijvoorbeeld in de fatale Franklin-expeditie van 1845.

Waarom eet je soortgenoten?

"Kannibalisme is een oude en wijdverbreide menselijke praktijk", zegt Jesus Rodriguez en zijn team in het National Research Centre for the History of Humanity in Burgos, Spanje. Maar de mogelijke redenen en het belang van de consumptie van medemensen worden fel besproken. Sommige onderzoekers in kannibalisme zien bijvoorbeeld vooral een manier om aan de caloriebehoeften te voldoen, terwijl anderen culturele en sociale redenen belangrijker vinden.

Schedelfragmenten van de Homo-voorganger van de Gran Dolina-site. © José-Manuel Benito / Openbaar domein

"Waarom mensen elkaar eten is een complexe vraag, " zeiden de onderzoekers. Om ze te beantwoorden, hebben Rodriguez en zijn team nu een van de oudste en bekendste plekken van menselijk kannibalisme ondernomen - de Gran Dolina-grot ten noorden van de stad Burgos. Het bevat een grote verzameling fossielen toegeschreven aan Homo voorganger, die ongeveer 900.000 jaar geleden leefde.

Bijtsporen, breuken en uitgeputte botten

Het enge eraan: de menselijke botten die op de site zijn ontdekt, geven duidelijke aanwijzingen voor kannibalistische praktijken: "De menselijke lichamen zijn gestript, gestript en uitgebeend", leggen Rodriguez en zijn team uit. "De lange botten waren gebroken om bij het beenmerg te komen. Bovendien zijn bijtsporen gedocumenteerd op verschillende menselijke en dierlijke resten. "Display

Volgens de onderzoekers geeft het patroon van de schade aan dat vertegenwoordigers van de Homo Antecessor het hele lichaam van dode mensen consumeerden - inclusief de hersenen, organen en beenmerg. Zelfs de ribben werden gekauwd en gezogen, zoals bleek uit overeenkomstige bijtsporen.

Het was geen hongersnood

Het opmerkelijke aan deze getuigenissen voor het vroege kannibalisme van de mens: de overvloedige dierenbotten in dezelfde bewijslaag bewijzen dat deze vroege mensen geen honger leden. Het waren waarschijnlijk niet de ontberingen die haar in kannibalen veranderden. Zoals Rodriguez en zijn team hebben berekend, zou de hoeveelheid voedsel die alleen door de dieren wordt bedekt, voldoende zijn geweest om 20 mensen gedurende drie maanden te voeden.

Ongebruikelijk ook: in vergelijking met de dierlijke botten, zijn menselijke botten met sporen van verwerking in de funduslaag duidelijk oververtegenwoordigd. "Terwijl dieren werden geconsumeerd in verhouding tot hun overvloed in het milieu, werden mensen in grotere hoeveelheden geconsumeerd dan hun dichtheid in dit milieu, " zeggen de onderzoekers. Met andere woorden, ze werden bewust gekozen.

De mens als de meest lonende prooi

Maar waarom? Om erachter te komen, gebruikten de wetenschappers een klassiek prooikeuze-model. Dit veronderstelt dat een dier of mens de prooi zal kiezen, die hem de meeste energie geeft met de minste inspanning. Een prooi die veel calorieën bevat maar moeilijk te doden is, kan net zo lonend zijn als een caloriearme maar gemakkelijk te vangen prooi.

Toen de onderzoekers dit model toepasten op de skeletvondsten van Gran Dolina, werd het duidelijk dat hoewel menselijke resten slechts ongeveer 13 procent van de calorieën van alle daar geconsumeerde organismen uitmaken, rekening wordt gehouden met de inspanning, zeggen de voorouders in de eerste plaats. Omdat in tegenstelling tot snelle of defensieve prooien zoals herten of Nash nn de meest jeugdige of op zijn minst nog steeds jonge menselijke slachtoffers vrij gemakkelijke prooi waren, zeggen Rodriguez en zijn team.

Net zoals chimpansees de neiging hebben te eten en jongeren te eten in conflicten tussen groepen, kunnen deze vroege mensen in een conflict zijn gedood en vervolgens als voedsel zijn geconsumeerd.

Een maaltijd worden door de vroege dood?

Het is dus geen toeval dat de homo-voorganger een kannibaal werd het leek hem meer de moeite waard dan op jacht naar dieren. Maar dat betekent niet dat deze vroege mensen ook opzettelijk hun slachtoffers hebben gedood, zoals de onderzoekers benadrukken: "De eenvoudigste verklaring kan echter zijn dat deze slachtoffers tot dezelfde groep behoren als de kannibalen En stierf een natuurlijke dood, "zeiden Rodriguez en zijn team.

Zoals ze uitleggen, tonen etnografische gegevens aan dat jager-verzamelaars zeer hoge sterftecijfers hebben onder adolescenten en jonge volwassenen. "Bijvoorbeeld, onder de! Kung, Hadza en Ache, sterft tussen 40 en 65 procent van de stamleden voordat ze volwassen worden, " melden de onderzoekers. De homovoorganger had daarom de vroege dood van zijn groepsleden net zo praktisch en taboe-vrij kunnen vinden als welkom extra eten. (Journal of Human Evolution, 2019; doi: 10.1016 / j.jhevol.2019.03.010)

Bron: Centro Nacional de Investigacion sobre de la Evolucion Humana (CENIEH)

- Nadja Podbregar