Waarom nachtlicht borstkanker kan schaden

Zelfs zwak licht verstoort de hormoonproductie en maakt tumoren resistent tegen geneesmiddelen tegen kanker

Zelfs zwak nachtlicht kan interfereren met kankertherapie © freeimages
voorlezen

Licht uit: Zelfs zwak nachtlicht kan fatale gevolgen hebben voor patiënten met borstkanker. Omdat het licht de productie van het slaaphormoon melatonine verstoort - en dit maakt de tumorcellen actiever en immuun voor het kankergeneesmiddel tamoxifen. Dit suggereert een proef met ratten. Zolang het niet duidelijk is hoe melatonine het beste kunstmatig kan worden toegediend, is het advies voor patiënten: 's nachts zo donker mogelijk slapen.

Licht en donker beïnvloeden onze interne klok en dus ook vele metabolische processen. Een daarvan is de afgifte van het slaaphormoon melatonine. Deze boodschapper regelt de slaap-waakcyclus en ook de afgifte van vele andere hormonen in het lichaam. "Ons melatonineniveau wordt echter niet bepaald door de slaap zelf, zoals veel mensen geloven. In plaats daarvan is het de duisternis die ertoe doet, "zegt senior auteur Steven Hill van Tulane University in New Orleans.

Voor hun onderzoek onderzochten Hill en zijn collega's hoe nachtelijk licht de melatoninespiegel en tumorontwikkeling bij ratten beïnvloedt. Om dit te doen, implanteerden ze menselijke borstkankertumoren bij ratten. De helft van de dieren werd vervolgens gehouden in een dag-nachtritme van twaalf uur licht en twaalf uur totale duisternis. Een tweede groep hield de onderzoekers in hetzelfde ritme, maar de donkere fase werd verlicht door zwak licht - zoiets als een glimp van licht onder een gesloten deur, legt Hill uit. Bovendien ontvingen sommige dieren uit beide groepen het middel tegen kanker tamoxifen.

Snellere tumorgroei en weerstand tegen tamoxifen

De verschillen waren aanzienlijk: de tumoren van de zwak verlichte ratten groeiden 2, 6 keer sneller dan die van hun soortgenoten met donkere nachten, melden de onderzoekers. Tegelijkertijd bleven hun melatoninespiegels consistent laag in plaats van 's nachts te stijgen. Maar dat niet alleen: de tamoxifen bleek volledig ineffectief te zijn bij de "verlichte" ratten. De tumoren bleven ongehinderd groeien.

{2r} weergave

Volgens de onderzoekers suggereert dit dat zelfs zeer zwak licht 's nachts voldoende is om de melatonineproductie te verstoren. De ontbrekende boodschappersubstantie bevordert op zijn beurt de groei van kankercellen en maakt ze tegelijkertijd immuun voor tamoxifen. "Hoge niveaus van melatonine 's nachts doden de kankercellen door hun groeimechanismen af ​​te sluiten, " verklaart co-auteur David Blask van Tulane University. Dit maakt de tumor kwetsbaar voor tamoxifen. Maar wanneer het licht aan is en de melatonine wordt onderdrukt, blijven de kankercellen actief en dus ongevoelig voor het medicijn tegen kanker.

Zelfs een straatlantaarn kan teveel zijn

Dit kan echter betekenen dat laag nachtelijk licht voldoende is, zelfs bij borstkankerpatiënten om de effecten van tamoxifen-kankertherapie tegen te gaan. "Hoewel onze gegevens afkomstig zijn van experimenten met ratten, zijn ze van aanzienlijk belang voor borstkankerpatiënten die met tamoxifen worden behandeld", zegt Hill.

Hoewel de onderzoekers nog niet precies weten hoeveel licht dit storende effect heeft. Maar ze vermoeden dat zelfs het kleine licht dat het slaapkamerraam zou vullen met een straatlantaarn zou kunnen volstaan. Verdere experimenten moeten binnenkort de exacte hoeveelheid licht ophelderen.

Waarschuwing voor zelfmedicatie met melatonine

Of dit effect kan worden gecompenseerd door extra toediening van melatonine, hebben de onderzoekers ook getest in hun rattenexperiment. Het resultaat: in feite krimpen de tumoren van de Schummerlicht-ratten ook omdat ze 's avonds ook melatonine kregen. "Dit betekent echter niet dat borstkankerpatiënten melatonine moeten gaan kopen en nemen", zegt Hill. Omdat het tot nu toe niet duidelijk is welke dosis nodig is en ook niet wanneer dit geschenk moet worden gegeven.

Een inname op het verkeerde moment kan zelfs het hele circadiane ritme verstoren en zelfs de borstkanker stimuleren, waarschuwen de onderzoekers. Ze zijn echter optimistisch dat in de nabije toekomst een combinatie van tamoxifen en melatonine de behandeling van borstkanker zou kunnen verbeteren wanneer de optimale timing is opgehelderd. Tot die tijd is voor borstkankerpatiënten het advies om nachtelijk licht te vermijden. (Cancer Research, 2014; doi: 10.1158 / 0008-5472.CAN-13-3156)

(American Association for Cancer Research, 28.07.2014 - NPO)