Waren Neanderthalers toch 'carnivoren'?

Nieuwe gegevens spreken voor een dieet zonder vis, maar met veel vlees van grote sukkels

Jagen op mammoet, rendieren en co: de Neanderthalers konden voornamelijk gevoed worden door het vlees van grote zoogdieren. © Joel Lena / iStock
voorlezen

Voorkeur voor vlees: het dieet van Neanderthalers had meer eenzijdig kunnen zijn dan eerder gedacht, zoals gesuggereerd door nieuwe isotopenanalyses. Dienovereenkomstig aten sommige van deze ijstijdmensen bijna uitsluitend het vlees van grote herbivoren zoals rendieren, mammoeten, paarden en co. Vis stond echter duidelijk niet op het menu - in tegenstelling tot eerdere veronderstellingen.

Het dieet van Neanderthalers is nog steeds raadselachtig. Volgens de populaire hypothese, jaagden de Neanderthalers voornamelijk op grote plantenetende zoogdieren zoals herten, rendieren, paarden en mammoeten en hadden ze dus een relatief smalle, gespecialiseerd in het ijstijdfauna-dieet. Maar er zijn ook aanwijzingen dat Neanderthalers veelzijdiger waren en regelmatig groenten, noten en ander plantaardig voedsel consumeerden.

Vreemd ook: sommige Neanderthalers en vroegmoderne mensen hebben hogere niveaus van stikstofisotopen in hun tanden en botten dan de dieren om hen heen. Hieruit concluderen sommige onderzoekers dat Neanderthalers ook veel vis en zeevruchten moeten hebben geconsumeerd - omdat deze doorgaans hogere isotoopwaarden hebben dan landdieren.

Tand van een volwassen Neanderthaler vrouw uit Les Cottés in Frankrijk. MPI f. evolutionaire antropologie / A. Le Cabec

Nieuwe isotoopmethode doet afbreuk aan dieet

Wat eigenlijk op het menu van Neanderthalers stond, is nu onderzocht door Klervia Jaouen van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig en haar collega's met behulp van een nieuwe methode. Met deze zogenaamde "verbinding-specifieke isotopenanalyse" (CSIA) is het mogelijk om de koolstof- en stikstofisotopen van afzonderlijke aminozuren in het collageen te analyseren.

Dit maakt het mogelijk om de oorsprong van het gekoste voedsel te bepalen of van het land of van de zee -
om beter te bepalen dan voorheen. De positie van het voedsel en zijn voedsel in de voedselketen kan ook worden bepaald aan de hand van de isotoopwaarden. Onderzoekers gebruiken deze methode nu om de overblijfselen te bestuderen van twee ongeveer 45.000 jaar oude Neanderthalers uit Les Cott s en de Grotte du Renne in Frankrijk. tonen

Rendieren, paard en co maar geen vis

Het resultaat: "We waren in staat om te bewijzen dat de Neanderthaler van Les Cott s een carnivoor was die zich bijna uitsluitend met landzoogdieren had gevoed", zegt Jaouen. De clan van deze Neanderthaler vrouw jaagde en dus vooral op rendieren en paarden, wat wordt bevestigd door dierenbotten in de grot. Deze toonden aan dat vleesetende dieren zoals coyotes, hyena's, wolven en peulen een onderdeel van het dieet van deze groep hadden kunnen zijn.

"We konden ook bevestigen dat de Neanderthaler van de Grotte du Renne een ongeschoolde baby is, wiens moeder ook een carnivoor was, " voegt Jaouen toe. Indicaties van vissen werden noch in de isotoopwaarden noch in de vondsten uit de grot gevonden. Aldus ondersteunen deze resultaten het "klassieke" beeld van de Neanderthaler als een jager van de dieren uit de grote ijstijd. Zelfs als de Neanderthalers zijn dieet met planten verrijkten, bleef zijn belangrijkste voedselbron het vlees van rendieren, mammoet en Co.

Nauwelijks veranderingen in het dieet?

Interessant ook: blijkbaar hebben de Neanderthalers hun voedingsgewoonten in de loop van de millennia nauwelijks veranderd. Tot laat, was het dieet van ten minste sommige groepen voornamelijk gebaseerd op het jagen en voeden van de gletsjermegaafauna, zoals de huidige studie suggereert. Dat veranderde ook niet, omdat deze prooi schaarser werd en de concurrentie van Homo sapiens groeide.

"Deze studie bevestigt dat Homo sapiens, toen hij naar Europa kwam en de Neanderthalers ontmoette, rechtstreeks met hem concurreerde om de grote zoogdieren als voedselbron", zegt Jaouens-collega Jean-Jacques Hublin, Of beide soorten destijds dezelfde overlevings- en voedingsstrategieën hebben gevolgd, willen de wetenschappers nu onderzoeken met andere vondsten die de nieuwe isotoopmethode gebruiken. (Proceedings van de National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1814087116)

Bron: PNAS, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

- Nadja Podbregar