Vogels zien magnetisch veld van de aarde

Geheim voor dieroriëntatie opgelost

IMSI MasterClips
voorlezen

Miljoenen trekvogels maken elk jaar hun weg naar warmere of koudere delen van de wereld. Uw navigatiesysteem werkt uiterst nauwkeurig. De oriëntatie op het magnetische veld van de aarde speelt de beslissende rol. Tot op heden was de vraag welke sensorische mechanismen de vogels toelaten het magnetische veld waar te nemen, een van de grote mysteries. Oldenburgse onderzoekers hebben dit mysterie nu onthuld.

Zoals de wetenschappers in "Natuur" rapporteren, zijn de vogels niet alleen gericht op het magnetische veld, maar kunnen ze letterlijk hun oriëntatie "zien". Verantwoordelijk hiervoor wordt een "cluster N" hersengebied genoemd, dat deel uitmaakt van het visuele centrum. Het magnetische kompas van de vogels bevindt zich daarom in het gebied van de ogen.

Cluster N in het vizier van de onderzoekers

Al in 2004 vermoedden de teams van professor Henrik Mouritsen van Mouritsen van de Universiteit van Oldenburg en zijn collega professor Erich Jarvis van de Duke University in de VS dat ze het hersengebied hadden geïdentificeerd met het cluster N, wat een speciale betekenis heeft voor de oriëntatie op het magnetische veld kon.

Met de recente onderzoeken konden de wetenschappers rond Mouritsen en Manuela Zapka samen met professor Martin Wild, Universiteit van Auckland, Nieuw-Zeeland, nu bewijzen dat het deactiveren van de cluster betekent dat de vogels hun magnetisch kompas niet langer kunnen gebruiken voor oriëntatie. Het vermogen om zich te oriënteren op de zon of de sterren blijft echter onaangetast. De cluster N is daarom empirisch aantoonbaar betrokken bij de verwerking van magnetische veldinformatie, zeggen de onderzoekers.

Andere vormen van perceptie van magnetische velden worden ook onderzocht

De studie onderzocht ook andere mogelijke vormen van perceptie van magnetische velden. De wetenschappers konden aantonen dat de ijzeren minerale kristallen waarvan vermoed wordt dat ze magnetische sensoren in de bovenste snavelhuid zijn, geen beslissende rol spelen voor het magnetische kompas. Hoewel de onderzoekers de nervus trigeminus, de enige neurale link tussen de ijzeren minerale kristallen in de bek en de hersenen, inactiveren, konden de vogels hun magnetisch kompas nog steeds zonder enig probleem gebruiken. tonen

Mijlpaal in de sensorische biologie

Volgens de wetenschappers vormen de gepresenteerde resultaten nu een belangrijke mijlpaal in de sensorische biologie, omdat de mechanismen van waarneming van magnetische velden voorheen als onverklaarbaar werden beschouwd. "Onze bevindingen kunnen worden gebruikt om trek- en andere zeldzame diersoorten beter te beschermen, " zei Mouritsen.

Dierenrechtenactivisten proberen vaak zeldzame vogels naar nieuwe broedplaatsen te verplaatsen of hun migratieroutes te wijzigen om te reageren op gevaren en veranderingen in de natuurlijke habitat van de dieren. Dit leidde in de praktijk vaak tot grote moeilijkheden. De meeste hervestigde vogels vlogen terug naar hun voorouderlijke winter en broedkwartier. Alleen door een volledig begrip van de oriëntatiemechanismen van de vogel zou er in de toekomst een kans kunnen zijn om met succes bedreigde populaties met succes te verplaatsen, benadrukte Mouritsen.

Nieuwe bevindingen ook belangrijk voor mensen?

Zelfs voor mensen die dagelijks worden blootgesteld aan grote hoeveelheden elektromagnetische straling - bijvoorbeeld door mobiele telefoons, radiogolven of magnetische beeldvorming in een klinische context - kunnen de nieuwe bevindingen waardevol zijn. De identificatie van neurale paden in vaten beïnvloed door magnetische velden, zegt Mouritsen, kan een beslissende stap zijn in de richting van een nauwkeuriger begrip van de veranderingen, de magnetische velden in moleculen, eiwitten en cellen in organismen.

(idw - Universiteit van Oldenburg, 29.10.2009 - DLO)