Venus Express: volledig remmen succesvol

Sonde slingert succesvol in een baan om de naburige planeet

Venus Express ESA
voorlezen

De meest veeleisende manoeuvre van het Venus Express-ruimtevaartuig op weg naar onze buurplaneet is succesvol geweest: het is gisteren met succes de baan van Venus ingegaan. Volgende maand begint Venus Express met het wetenschappelijke werk.

Aan boord van de onderzoekssonde zijn zeven wetenschappelijke experimenten ontworpen om de planetaire omgeving van Venus, zijn dichte en complexe atmosfeer, en zijn hete baanoppervlak te observeren en te verkennen. Het Duitse ruimtevaartcentrum (DLR) heeft aanzienlijk bijgedragen aan de constructie van de camera en spectrometer aan boord van Venus Express. Het is ook betrokken bij de wetenschappelijke evaluatie van de gegevens.

Volledig remmen op de Venus

Gisteren moest Venus Express echter eerst worden afgeremd na zijn vijf maanden durende reis door de ruimte met een snelheid van 29.000 kilometer per uur. De sproeiers werden voor het eerst om 08:03 (CEST) in de richting van de vlucht gedraaid door de Mission Specialists van het European Satellite Control Centre (ESOC) in Darmstadt. Vervolgens werd de hoofdmotor afgevuurd van 09.17 tot 10.07 uur (CEST). Hier werd ongeveer 570 kilogram brandstof, het grootste deel van de benodigdheden aan boord van de sonde verbruikt. Als gevolg hiervan werd Venus Express vertraagd met 4.716 kilometer per uur, waardoor het "gevangen" kon worden door de zwaartekracht van de planeet.

De zogenaamde initiële baan van Venus Express zal in eerste instantie zeer elliptisch zijn - met de dichtstbijzijnde nadering (pericentrum) op ongeveer 250 kilometer hoogte en de langste afstand (apocenter) op ongeveer 220.000 kilometer boven Venus. Op 16 april 2006 wordt de hoofdmotor van het pericenter tot ontploffing gebracht om het apocenter te verlagen tot 66.000 kilometer. Na verdere ontstekingen wordt eindelijk een 24-uurs polaire baan rond Venus bereikt. Wanneer Venus Express deze vaste baan rond Venus bereikt, zijn slechts acht kleine attitude-controlemotoren, elk met 10 Newton-stuwkracht, verantwoordelijk voor de fijne regeling van de sonde.

(DLR, 12.04.2006 - AHE) Display