Primeval Beetle is ongelooflijk modern

300 miljoen jaar oud fossiel vertoont vroege ontwikkeling van de insectengroep

De kever Ponomarenkia belmonthensis leefde 300 miljoen jaar geleden - maar was verrassend modern. © Evgeny V. Yan / FSU Jena
voorlezen

Een kleine kever verbaast paleontologen. Omdat het insectenfossiel al 300 miljoen jaar oud is en dus tot de oudste bekende prehistorische kevers behoort. Verrassend echter: ondanks deze leeftijd heeft de kleine kever verbazingwekkend moderne kenmerken - en past niet in een van de bekende keverfamilies. Het bestaan ​​ervan werpt een geheel nieuw licht op de vroegste ontwikkeling in deze groep insecten.

Kevers zijn een uiterst succesvolle evolutie-evolutie. Bijna een derde van alle bekende organismen behoort tot deze insectengroep. Geen wonder, veel kevers, maar hebben ingenieuze aanpassingen en gereedschappen - van "plakkerige" voeten, waarmee ze op het plafond op brandsensoren kunnen lopen tot chemische afweermiddelen, die nu zelfs worden gekopieerd voor menselijke technologie.

Hoewel de eerste vroege kevers meer dan 250 miljoen jaar geleden in het Perm bestonden, werden deze eerder als primitief beschouwd: "De eerder bekende fossielen werden geclassificeerd als 'ouderwetse' kevers die vroeger onder de schors van naaldbomen bleven, " legt Rolf Beutel uit van de Universiteit van Jena. "Ze hebben een aantal originele kenmerken, zoals nog niet volledig geharde afdekvleugels of een strak verpakt met kleine hobbels lichaamsoppervlak."

Verrassend moderne functies

Nu hebben Beutel en zijn collega's echter een fossiele keversoort ontdekt en gereconstrueerd die niet in dit schema past. De fossielen die in een voormalig moerasland in Belmont, Australië zijn gevonden, zijn al 300 miljoen jaar oud. Ondanks deze geavanceerde leeftijd vertonen de kevers echter verbluffend "moderne" functies, zoals uitgebreide reconstructies van fossielen met behulp van 3D-modellen onthuld.

3D-reconstructie van de fossiele kever © Evgeny V. Yan / FSU Jena

Nieuwe functies zijn onder meer de perlschnurartigen-antennes, antennekuilen en de ongewoon smalle, taps toelopende buik. In tegenstelling tot eerder bekende kermes van het Perm zijn de bedekkende vleugels al continu gehard, het oppervlak van het lichaam is grotendeels glad en de borstsegmenten verantwoordelijk voor het bewegingspunt moderne functies. tonen

Blootgestelde levensstijl

"De 3D-reconstructie maakt ook conclusies mogelijk over de voortbeweging en de manier van leven van de koeien, " legt Bagels collega Evgeny Yan uit. Het laat zien dat de kleine K fer zijn leven niet langer doorbracht onder de schors van B umen, zoals de meeste van zijn tijdgenoten. In plaats daarvan bleef hij op het oppervlak van planten en had dus al een veel meer blootgestelde levensstijl dan de eerder bekende K fer uit die periode.

Vanwege de unieke combinatie van oude en nieuwe functies past de nieuw ontdekte prehistorische K-passtfer in geen van de eerder bekende Gro -groepen van K fer. De onderzoekers creëerden daarom hun eigen nieuwe familie, de Ponomarenkiidae, speciaal voor hem.

Diversiteit zelfs vóór de grote massa-uitsterving

Spannend ook: het bestaan ​​van deze toch al zo moderne K vorfers 300 miljoen jaar geleden bewijst dat het al een groter K fervielfalt moet hebben gegeven dan eerder gedacht. "De eerste grote splitsingsgebeurtenissen in de evolutie van de kooien moeten hebben plaatsgevonden vóór het massale uitsterven aan het einde van de Perm", legt Beutel uit. Deze massale uitsterving liet 70 procent van alle landdieren en 95 van alle levende wezens in het water ongeveer 250 miljoen jaar geleden uitsterven.

De koeien als geheel hebben deze ramp echter veel beter doorstaan ​​dan de meeste andere groepen organismen, vermoedelijk door op het land en het versterkte buitenste skelet te leven. Maar alleen de zo moderne Ponomarenkia belmonthensis had geen geluk: na het einde van de Perm zijn er geen fossiele sporen meer van hem. (Journal of Systematic Palaeontology, 2017; doi: 10.1080 / 14772019.2017.1343259)

(Friedrich-Schiller-Universiteit Jena, 24.07.2017 - NPO)