Urkontinent bestond langer dan verwacht

Dinosaurusschedel verklaart continentale drift

Rugops primus National Geographic Duitsland
voorlezen

De wetenschapper Paul Sereno heeft de nieuwe dinosaurussoort "Rugops primus" in de Sahara ontdekt. De vondst laat zien dat Afrika zich later heeft afgescheiden dan eerder werd aangenomen van het zuidelijke Urcontinent Gondwana.

Tot nu toe hadden onderzoekers aangenomen dat Afrika zich eerst afsplitste van Gondwana, 120 miljoen jaar geleden. Deze theorie werd ondersteund door bevindingen van een bepaalde groep dinosaurussen, de Abelisaurids, die eerder alleen in Zuid-Amerika, Madagascar en India waren ontdekt. De nauwe relatie van "Rugops primus" met de Abelisauriden uit Zuid-Amerika bewijst nu echter dat Afrika minstens 100 miljoen jaar geleden via landbruggen verbonden moet zijn geweest met het primaire continent.

De nieuwe vondst uit Afrika is de gefossiliseerde schedel van een dinosaurus die 95 miljoen jaar geleden leefde en kan worden toegeschreven aan de Abelisaurids. "Rugops primus" ("First Wrinkle Face"), genoemd naar zijn geschubde kopoppervlak, was ruim tien voet lang en was een van de roofdieren.

(National Geographic Germany, 03.06.2004 - DLO)

tonen