Ongebruikelijke oorspronkelijke geleedpotige ontdekt

Meer dan 500 miljoen jaar oud fossiel verblind met enorme kop en zeefpoten

Een enorm hoofdpantser, een ringvormige, shingulemond en twee zeefachtige voorpoten - zo zag de grote geleedpotige Cambroraster falcatus er tijdens zijn leven uit. © Lars Fields / Royal Ontario Museum
voorlezen

Verrassend anders: paleontologen hebben een ongewone vertegenwoordiger van de oer-geleedpotigen van het Cambrium ontdekt. Voor de 506 miljoen jaar oude Cambroraster falcatus bezat een machtige tank, een mond omringd door hoornplaten en voorpoten, die de vorm hadden van harken. Het dier kamde waarschijnlijk de bodem van de zee voor prooi. Dit is verder bewijs van de verbazingwekkende ecologische diversiteit van deze groep dieren in het Cambrium, volgens de onderzoekers.

Ze waren de eerste grote roofdieren van de oceanen: meer dan 500 miljoen jaar geleden domineerden de radiodonten, vroege voorouders van de geleedpotigen, de oceanen van het Cambrium. Deze omvatten de tot twee meter lange anomalocariden, carcino-achtige dieren met gesegmenteerde romp, twee grote grijparmen en krachtige complexe ogen. De meesten van hen jaagden op hun prooi tijdens het zwemmen, maar er waren ook soorten die plankton uit het water kunnen filteren.

Fossielen van deze prehistorische wezens zijn echter tot nu toe zeer zeldzaam. "Er zijn maar weinig fossielen uit deze groep dieren, meestal vinden we alleen verspreide stukjes en fragmenten", legt Jean-Bernard Caron van het Royal Ontario Museum in Toronto uit.

Fossiel van Cambroraster falcatus. © Jean-Bernard Caron / Royal Ontario Museum

Oorspronkelijke geleedpotige met een enorm hoofd

Des te meer verrast Caron en zijn collega Joe Moysiuk waren toen ze meer dan honderd exemplaren van een nieuw type radio-opname ontdekten in de beroemde Burgess Shale-formatie in de Canadese Rocky Mountains. "Het vinden van zoveel stukken en ongewoon complete fossielen op één plek is echt een staatsgreep", zegt Caron. "Omdat dat ons helpt beter te begrijpen hoe deze dieren eruit zagen en hoe ze leefden."

De Cambroraster falcatus gedoopte soort leefde ongeveer 506 miljoen jaar geleden en werd ongeveer 30 centimeter lang. Daarmee was ze een van de grootste van haar tijd in de oerzee. "Zijn lengte was zeker nog indrukwekkender tijdens zijn leven, omdat op dat moment bijna alle dieren kleiner waren dan mijn pink", zegt Moysiuk. Even indrukwekkend waren echter de verhoudingen van deze oorspronkelijke geleedpotige: zijn hoofd was goed voor meer dan de helft van de gehele lichaamslengte. tonen

Backhoes zoals hoefijzerkrabben

Nog ongebruikelijker is echter een brede, schildachtige schil die het fossiele dier van het hoofd tot ver boven de rug bedekte. Aan de voorkant was dit hoofdscherm afgerond en onderbroken door twee inkepingen die ruimte boden voor de gestalkte complexe ogen. Aan de achterkant liep de tank uit op twee laterale en een middelste uitloper. Cambroraster dankt zijn "Nachnahme" aan deze vorm van pantser: het herinnerde de onderzoekers aan het "Millennium Falcon" ruimteschip uit de Star Wars-serie, dus gaven ze het de falcatus-stijl.

Belangrijker echter: "Met deze brede hoofddeksels en de diepe insnijdingen voor de naar boven gerichte ogen lijkt Cambroraster een beetje op de hoefijzerkrabben die tegenwoordig op de oceaanbodem leven", legt Moysiuk uit. "Het vertegenwoordigt een opmerkelijk geval van convergente evolutie." De onderzoekers vermoeden dat Cambroraster, net als vandaag, de hoefijzerkrabben op de bodem van de zee leefde.

Hark gemaakt van stekels in plaats van grijpende benen

Maar wat is deze originele geleedpotige? Indicaties hiervan zijn een andere bijzonderheid van Cambroraster: de twee voorste lichaamsaanhangsels vormen geen grijparmen zoals in Anomalocaris, maar lijken eerder op twee brede harken. Omdat de aanhangsels lange, gebogen stekels dragen, die op een afstand van slechts een millimeter van elkaar liggen.

"We vermoeden dat Cambroraster deze klauwen gebruikte om het sediment te zeven", zegt Caron. Waarschijnlijk koos Cambroraster eerst de modder met zijn beenlobben en spreidde vervolgens de "Siebrechen" uit. "Vervolgens werden deze bijlagen ingetrokken. Dit gefilterde voer uit het modderige sediment en bewoog het naar de mond, "verklaren de onderzoekers. Toen Cambroraster zijn voorste hulpstukken bij elkaar bracht, vormden ze een mand die alle gevangen dieren opsloot en hun absorptie vergemakkelijkte.

Verrassende ecologische diversiteit

"Cambroraster was een verre neef van Anomalocaris, het toproofdier van de oceanen van die tijd. Maar hij voedde zich kennelijk op een heel andere manier dan deze ", zegt Moysiuk. Want terwijl Anomalocaris voornamelijk op grotere prooien jaagde en het op een zwevende manier achtervolgde, had Cambroraster kennelijk een breed prooispectrum: hij zweefde kleine dieren uit het sediment, maar verslond en hakte ook grote prooien Zijn robuuste tanden en chiming platen geven aan.

"Cambroraster draagt ​​aldus bij aan een groeiend aantal fossiele bewijzen dat de radiodontenten en, in het algemeen, arctropodenprecursoren geenszins 'primitief' waren", benadrukken Caron en Moysiuk. "Deze organismen vertoonden een hoog niveau van ecologische diversiteit en speelden een aantal belangrijke rollen in 's werelds eerste complexe dierengemeenschappen." (Proceedings of the Royal Society B, 2019; doi: 10.1098 / rspb.2019.1079)

Bron: Royal Ontario Museum, Royal Society

- Nadja Podbregar