Toerisme: Verwoestende klimaatbalans

De vakantie-industrie is goed voor acht procent van de wereldwijde koolstofvoetafdruk

Pak je koffers en we vertrekken in de verte: onze wens om te reizen schaadt de planeet. © Romolo Tavani / istock
voorlezen

Klimakiller Urlaub: Toerisme laat een grotere voetafdruk achter op onze planeet dan eerder gedacht. Dit is de conclusie van onderzoekers die de broeikasgasemissies van de industrie nauwkeuriger dan ooit tevoren hebben bepaald - van het kopen van souvenirs. Volgens dit zijn toeristische activiteiten nu verantwoordelijk voor maar liefst acht procent van de wereldwijde uitstoot. Vliegreizen zijn bijzonder negatief.

Of het nu gaat om vliegreizen, kleding kopen of lekker eten: bijna alles wat we doen, heeft een ecologische voetafdruk - zelfs op vakantie. Dat toerisme een belangrijke bijdrage levert aan de wereldwijde CO2-uitstoot is geen geheim meer. Maar hoe groot is deze voetafdruk echt achtergelaten door onze reizen?

Eerdere schattingen suggereren dat toerisme verantwoordelijk is voor twee tot drie procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen. Maar veel factoren worden niet eens in deze berekeningen meegenomen, zoals Manfred Lenzen van de Universiteit van Sydney en zijn collega's melden. U hebt nu een meer nauwkeurige schatting gemaakt - met alarmerende resultaten.

Emissies stijgen

"Onze analyse kijkt voor het eerst naar de werkelijke kosten van toerisme - van aankomst tot restaurantbezoeken en souvenirs", zegt Lenzens-collega Arunima Malik. In het bijzonder onderzochten de onderzoekers toerisme-gerelateerde emissies uit 160 landen en berekenden hun koolstofvoetafdrukken - eenmaal in hun rol als land van herkomst en eenmaal in de rol van land van bestemming. Ze kwantificeerden het effect van ontelbare procesketens.

Uit de evaluatie bleek dat tussen 2009 en 2013 de uitstoot van broeikasgassen door het toerisme steeg van 3, 9 naar 4, 5 gigaton CO2-equivalent. Dit betekent dat de industrie nu verantwoordelijk is voor ongeveer acht procent van de wereldwijde uitstoot - vier keer meer dan eerder gedacht. tonen

Negatieve factor vliegreizen

Zoals verwacht, heeft vliegreizen in dit opzicht een bijzonder sterke impact. Maar ook het winkelgedrag en voedsel dat op vakantie wordt gegeten, spelen een belangrijke rol, aldus de wetenschappers. Een groot deel van de uitstoot wordt veroorzaakt door toeristen uit landen met een hoog inkomen en landen met een hoog inkomen als bestemmingen.

Volgens het team is de voetafdruk per hoofd van sommige kleine eilanden, zoals de Malediven, veel groter dan vakantiebestemmingen. Omdat ze weinig inwoners hebben, trekken ze aan als reisbestemming maar veel internationale toeristen. Over het algemeen zijn Amerikaanse toeristen volgens de berekeningen verantwoordelijk voor het merendeel van de aan toerisme gerelateerde emissies.

Iedereen kan het verschil maken

Het feit dat de ecologische voetafdruk van de industrie in veel landen over de hele wereld is gegroeid ondanks een groeiend milieubewustzijn, zet Lenzen en zijn collega's ertoe aan terug te keren naar toenemende welvaart: meer en meer Mensen kunnen lange en luxe reizen veroorloven. "Inspanningen om reizen minder emissie-intensief te maken, hebben de groeiende voetafdruk nog niet kunnen verminderen, " concludeerde ze.

Dus wat doe jij? "Toerisme groeit sneller dan veel andere industrieën. De internationale gemeenschap zou daarom kunnen overwegen om de industrie in de toekomst op te nemen in bepaalde overeenkomsten in verdragen zoals het Klimaatakkoord van Parijs, "suggereert co-auteur Ya-Yen Sun van Cheng Kung University in Taiwan.

Maar elke toerist kan het verschil maken, zoals de onderzoekers benadrukken. Hun verstandige aanbeveling is om minder te vliegen en meer te betalen, bijvoorbeeld om klimaatprojecten te ondersteunen om de broeikasgassen die door hun vakantie worden geproduceerd, goed te maken. Bij veel vluchtboekingen is dit vrij eenvoudig met een klik op een overeenkomstige knop. (Nature Climate Change, 2018; doi: 10.1038 / s41558-018-0141-x)

(Nature Press / University of Sydney, 08.05.2018 - DAL)