Superflitsen verrassen onderzoekers

Extreem sterke bliksem hangt in de winter en over de zee waarom is puzzelen

Superflitsen zijn duizend keer sterker dan normale ontladingen - en hun tijdelijke en ruimtelijke verdeling zijn puzzels. © boschettophotography / iStock
voorlezen

Puzzling Weather Phenomenon: Superflitsen zijn zeldzaam, maar duizend keer sterker dan normale ontladingen van onweer - en verrassend anders, zoals bleek uit de eerste afbeelding van dit fenomeen. Superflitsen treden dus vooral in de winter op in plaats van in de zomer. Bovendien komen ze vooral voor boven de oceanen - hotspots bevinden zich in de Middellandse Zee, voor de Europese Atlantische kust en in de Andes. Waarom de superflitsen dit patroon tonen is nog onbekend.

Bliksem is een van de meest spectaculaire fenomenen van ons weer. Met maximaal een miljard volt springen de helder verlichte ontladingen tussen stormwolken of tussen wolken en het aardoppervlak. De lucht verwarmt tot 30.000 graden en zelfs gammastralen en antimaterie worden gecreëerd. Typisch slaat de bliksem vooral in de zomer toe en hoopt zich op over grote, bergachtige landmassa's - speciale hotspots zijn Afrika, Azië en het Amerikaanse continent. In Duitsland zijn de uitlopers van de Alpen een flash-hotspot.

Duizend keer sterker dan normaal flitsen

Maar naast deze klassieke flitsen, zijn er echte mega-ontladingen: met ongeveer een miljoen joule ontladen deze superflitsen de duizendvoudige energie van een normale flitser en bereiken ze een stroomsterkte van maximaal 100.000 ampère. Dergelijke superflitsen zijn echter relatief zeldzaam: zowat elke 250.000. Bliksem hoort thuis in deze categorie. Juist dit heeft het moeilijk gemaakt om hun tijdsverdeling en hotspots te bepalen.

Pas nu is dit de eerste keer gelukt. Robert Holzworth van de Universiteit van Washington en zijn collega's evalueerden negen jaar gegevens van het World Wide Lightning Location Network (WWLLN). Dit wereldwijde surveillancenetwerk bestaat uit meer dan 100 stations van Antarctica tot het noorden van Scandinavië. Onder de meer dan twee miljard gedetecteerde flitsen, identificeerden de onderzoekers ongeveer 8.000 van de lang gezochte megablitz. Dit gaf hen voor het eerst voldoende gegevens om de distributie in kaart te brengen.

Meestal in de winter

Het verrassende resultaat: superflitsen zijn zowel ruimtelijk als tijdelijk volledig anders verdeeld dan de normale onweersbuien. "Zowel wanneer en waar van deze superflitsen zijn zeer onverwacht en ongebruikelijk", zegt Woodworth. Hoewel de normale flitsen in de zomer het meest voorkomen, is het piekseizoen voor de superflitsen tussen november en februari midden in de winter, zeiden onderzoekers. Waarom ze zo gewoon zijn in de winter, is zo raadselachtig. tonen

Het is ook opvallend dat het aantal superflitsen van jaar tot jaar sterk varieert, zoals gemeld door Holzworth en zijn team. Zo bereikten deze flitsen eind 2013 een recordniveau en was 2014 een bijzonder sterk superflitsjaar. "We vermoeden dat dit te wijten kan zijn aan zonnevlekken of kosmische straling, maar dat moet in de toekomst worden begrepen", zegt Woodworth. Het is bekend dat zelfs klassieke bliksem wordt beïnvloed door zonneactiviteit.

Schermafbeelding van de interactieve Soperblitz-kaart duidelijk zichtbaar in de noordoostelijke Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee. Holzworth et al.

Hotspots in de Middellandse Zee en voor de kust van Europa

Ongewoon is ook het ruimtelijke patroon van de superflitsen: "De superflitsen komen voornamelijk over water voor, meestal nabij de kust. 90 procent van de normale bliksem komt daarentegen voor over land, "meldt Holzworth. Hoewel het al bekend was dat de gemiddelde energie van bliksem boven water groter is dan op het land. "Maar dat was alleen voor de typische flitsen. We hadden zo'n dramatisch verschil niet verwacht ', zegt de onderzoeker.

Volgens de nieuwe mapping zijn wereldwijde hotspots van superflitsen de Middellandse Zee, de Noordoost-Atlantische Oceaan en de Andes in Zuid-Amerika. "In de noordoostelijke Atlantische Oceaan toont de SuperBlitz-kaart duidelijk de kust van Spanje en Engeland, " meldt Holzworth. Andere, zwakkere hotspots bevinden zich ten oosten van Japan, ten zuiden van de punt van Afrika en in sommige tropische mariene gebieden. In de bolwerken van klassieke flitsen zijn superflitsen echter vrij zeldzaam, zoals de onderzoekers ontdekten.

Waar de meeste superflitsen verschijnen, kan worden getraceerd op een interactieve kaart die de onderzoekers online beschikbaar hebben gemaakt.

Hoe de superflitsen zijn gemaakt en hoe hun educatieve mechanismen verschillen van die van klassieke flitsen, is net zo open als de reden voor hun ongebruikelijke verspreiding. "Voorlopig kunnen we alleen aantonen dat dit voorheen onbekende patroon bestaat", zegt Holzworth. (Journal of Geophysical Research: Atmospheres, 2019; doi: 10.1029 / 2019JD030975)

Bron: Universiteit van Washington

- Nadja Podbregar