Stopt smeltwater de "stadsverwarming" van Europa?

Invloed van het smeltende groenlandijs op de Nordatltanikstrom berekend

Temperatuur in de Noord-Atlantische Oceaan © NOAA
voorlezen

Volgens sommige klimaatscenario's kan de Noord-Atlantische stroom, de "stadsverwarming" van Europa, tot stilstand komen door binnenkomend smeltwater. Maar bedreigt dit echt? Duitse klimaatwetenschappers hebben nu de vraag gesteld hoe sterk de invloed van de smeltende Groenlandse ijskap is op de zogenaamde thermohalinecirculatie in de Atlantische Oceaan.

De onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Meteorologie onder leiding van Johann Jungclaus herhaalden voor hun studie de modelberekeningen voor het nieuwe IPCC-statusrapport, dat in 2007 zal worden gepubliceerd, maar vulden dit aan met een extra smeltwateringang aan de kust van Groenland. De huidige klimaatprognoses voor de 21ste eeuw suggereren dat de thermohaliene circulatie in de Noord-Atlantische Oceaan zal verzwakken. Het smelten van het Groenlandse ijs was niet opgenomen in de vorige modelberekeningen.

De aanname dat smelten de verzwakking van de bloedsomloop zou kunnen versnellen ligt voor de hand. Immers, de Noord-Atlantische circulatie onder conservatieve of extreme veronderstellingen voor de smeltsnelheden verzwakte met respectievelijk 35 procent en 42 procent, zonder deze veronderstellingen was het "slechts" 30 procent in het A1B-scenario. Maar zelfs met hoge smeltsnelheden herstelt de circulatie in de Noord-Atlantische Oceaan zich in de 22e eeuw.

Zoals de onderzoekers zeggen, suggereren de nieuwe modelberekeningen dat abrupte klimaatverandering als gevolg van het smelten van de Groenlandse ijskap en het stoppen van de Noord-Atlantische circulatie geen realistisch scenario is voor de 21e eeuw.

(Max Planck Instituut voor Meteorologie, 27.09.2006 - NPO) Weergave