Gevoelige Süßmäuler eet veel suiker

Bittere receptor heeft een sterke invloed op het smaakgevoel bij kinderen

Zoete kerstkoekjes: wanneer kinderen suiker bijzonder duidelijk proeven, eten ze er gemakkelijk meer van. © FreeImages.com / Artgeek3K
voorlezen

Verrassende verschillen: sommige kinderen proeven suiker slechts van drie lepels per kop, anderen hebben er maar een klein deel van nodig. Dit verschil speelt ook een rol bij de suikerconsumptie - maar verrassend andersom: wetenschappers hebben ontdekt dat vooral suikergevoelige kinderen meer suiker eten en vaak te zwaar zijn. Ook verrassend: een bittere receptor lijkt hier mede verantwoordelijk voor te zijn.

Koekjes en chocolade illustreren de voorliefde voor snoep, vooral tijdens de kerstperiode. Vooral bij kinderen is snacking populair. Maar de suiker in de zoetwaren leidt gemakkelijk tot zwaarlijvigheid en schaadt het metabolisme. Hoe sterk de neiging tot zoete snoepjes is, is gedeeltelijk erfelijk. Bovendien reageert bij sommige kinderen het beloningscentrum in de hersenen sterker wanneer ze suiker proeven, waardoor ze moeilijker kunnen opgeven en ze sneller last hebben van de gevolgen.

Meer suiker vanwege hoge smaakdrempel?

Een andere factor die bepaalt hoe ontvankelijk kinderen zijn voor suiker kan het verschil in perceptie zijn. Het is bekend dat verschillende smaakzintuigen bij individuele mensen verschillend zijn. Kinderen die minder suiker consumeren, hebben daarom mogelijk meer suiker nodig voor dezelfde zoete smaak en hebben daarom meer kans op overgewicht, volgens wetenschappers van Danielle Reed van het Monell Chemical Senses Center in Philadelphia.

Om deze veronderstelling te testen, bepaalden de onderzoekers eerst bij 216 kinderen van zeven tot veertien jaar hoe goed ze sucrose konden proeven, dwz gewone tafelsuiker. De jonge proefpersonen ontvingen elk suikeroplossingen met verschillende concentraties en gedestilleerd water en moesten aangeven welke vloeistof zoet smaakte. De laagste suikerconcentratie die kinderen konden proeven, was wat de onderzoekers de suikersmaakdrempel noemden.

Verrassend resultaat is in tegenspraak met de veronderstelling

Deze drempel varieerde van kind tot kind met verschillende orden van grootte: het meest verfijnde kind herkende in een kopje water een hoeveelheid suiker die overeenkomt met een tweehonderdste theelepel. Het minst gevoelige kind had drie theelepels nodig om de suiker te proeven. tonen

De wetenschappers gebruikten ook biometrische methoden om lichaamsvet van kinderen te registreren om de relatie tussen suikergevoeligheid en mogelijk overgewicht te onderzoeken. Ze ervoeren een verrassing: het waren vooral de kinderen met een beter gevoel voor suiker, die vaak te zwaar waren. Dit was precies in strijd met de oorspronkelijke veronderstelling.

Om dit resultaat en ook de grote verschillen in de perceptie van suiker te doorgronden, analyseerden de onderzoekers ook het genoom van 168 van hun proefpersonen. In het bijzonder onderzochten ze twee genen die ook verantwoordelijk zijn voor verschillen in de smaak van suiker bij volwassenen. Bovendien vergeleken ze ook een gen voor een bittere receptor.

Verrassende relatie met bittere receptor

Het verrassende resultaat: de genen die verantwoordelijk zijn voor het zoete smaakgevoel hadden vrijwel geen invloed op de verschillende suikergevoeligheden van de kinderen. De bittere receptor daarentegen al: de kinderen, die vanwege hun genen een bijzonder gevoelige bittere receptor hebben, proefden zelfs de kleinste hoeveelheden suiker. Tegelijkertijd waren dit ook de kinderen die de meeste extra suiker bij hun voedsel consumeerden en hadden ze gemiddeld de meeste kans op overgewicht.

"We waren verrast door de bevinding dat gevoeligheid voor smaak en suikerconsumptie gerelateerd zijn aan een bittere receptor", zegt hoofdauteur Reed. "Dit zal ons ertoe brengen onze afzonderlijke categorieën smaakgenen in vraag te stellen en te onderzoeken of sucrose en andere suikers ook direct bittere receptoren kunnen activeren." Dit zou in de toekomst ook tot betere diëten kunnen leiden voedings- en voedingsadvies voor zowel kinderen als volwassenen. (Verpleegkundig onderzoek, 2015)

(Monell Chemical Senses Center, Philadelphia, 15 december 2015 - AKR)