Zelfs de Neanderthalers gebruikten lijm

Stenen werktuigen werden aan handgrepen bevestigd met "lijm" gemaakt van hars en bijenwas

Om hun stenen werktuigen aan handgrepen te bevestigen, gebruikten de Neanderthalers lijm gemaakt van hars, die ze boven het vuur verwarmden. © Randii Oliver / Public domain
voorlezen

Sticky Find: Neanderthalers wisten al een soort lijm. Zoals uit ongeveer 50.000 jaar oude stenen werktuigen uit Italië blijkt, gebruikten onze neven uit de steentijd kleefstoffen gemaakt van dennenhars en bijenwas. Met deze stoffen bevestigden ze bewerkte vuurstenen aan handgrepen van hout en bot. Dit laat opnieuw zien hoe geavanceerd de Neanderthaler gereedschapskunst was.

De Neanderthaler is al lang niet meer de "domme neef" van Homo sapiens. Want archeologische vondsten hebben de afgelopen jaren keer op keer aangetoond dat deze mensen in het Stenen Tijdperk verbazingwekkende vaardigheden hadden - bijvoorbeeld in het maken van gereedschappen. Homo neanderthalensis produceerde bijvoorbeeld niet alleen eenvoudige handvuurstenen van vuursteen, maar zelfs gespecialiseerde botgereedschappen en houten speren.

Vreemde resten

Hun stenen gereedschap voorzag de Neanderthalers soms ook van handvatten van hout of bot. Om deze onderdelen met het eigenlijke gereedschap te verbinden, gebruikten ze een geavanceerde techniek: onze neven uit het stenen tijdperk hadden blijkbaar al een soort lijm gebruikt. Er zijn aanwijzingen dat onderzoekers rond Ilaria Degano van de Universiteit van Pisa nu in twee grotten aan de Italiaanse westkust hebben ontdekt.

In de Grotta del Fossellone en de Grotta di Sant'Agostina vonden ze meer dan 1.000 stenen werktuigen van ongeveer 50.000 jaar geleden. Onder deze vondsten waren bewerkte stukken vuursteen, die de overblijfselen van een aanvankelijk onbekend, waarschijnlijk organisch materiaal bevatten. Wat was het probleem met deze residuen?

Bij deze vuurstenen ontdekten de archeologen harsresten. Degano et al. 2019, PLOS One

Hars en bijenwas

Om dit uit te vinden, analyseerden wetenschappers tien van de Neanderthaler-artefacten met behulp van gaschromatografie massaspectrometrie. De resultaten onthulden: Hars van pijnbomen geplakt aan de vuurstenen. In één geval was de stof gemengd met bijenwas. Zoals de archeologen ontdekten, was er echter geen bewijs van lukraak gedruppelde boomhars in de directe omgeving van de site. De verdeling van harsresten op de stenen stukken spreekt naar haar mening voor een opzettelijke toepassing. tonen

Volgens dit hebben de Neanderthalers doelbewust deze natuurlijke lijm verzameld om hun gereedschap van handvatten te kunnen voorzien. Zoals het team rond Degano benadrukt, is de vondst niet het eerste bewijs voor het gebruik van deze techniek in Neanderthalers. Hij laat echter zien dat de methode breder was dan gedacht en een integraal onderdeel was van het technologische repertoire van onze neven uit het stenen tijdperk.

Opgewarmd door vuur

Bovendien geeft de kleefpraktijk een andere indicatie dat de homo neanderthalensis een meester in het maken van vuur was. Omdat dennenhars snel uitdroogt in de lucht. Om de hars als lijm te gebruiken, moesten de Neanderthalers het boven het vuur opwarmen. "Dit is een van de vele bewijzen dat Neanderthalers vuur konden maken wanneer ze dat nodig hadden", zegt co-auteur Paola Villa van de Universiteit van Colorado in Boulder.

"We vinden altijd bewijs dat deze mensen in het Stenen Tijdperk geen primitieven waren die inferieur waren aan Homo sapiens. Ook zij konden dingen doen die traditioneel aan de moderne mens worden toegeschreven, "concludeert de archeoloog. (PLOS One, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0213473)

Bron: Universiteit van Colorado Boulder

- Daniel Albat