Schoonheid kan worden gelezen uit de hersenen

Verwijzingen naar universele code voor esthetische aantrekkelijkheid ontdekt

Of het nu architectuur, landschap of kunst is: als we iets leuks vinden, reageert het zogenaamde standaardmodusnetwerk in onze hersenen altijd op een vergelijkbare manier. © Marilyn Abigail Perkins
voorlezen

Is dat leuk Ons individuele antwoord op deze vraag lijkt in de hersenen te zitten. Omdat wanneer we iets esthetisch aangenaam vinden, een bepaald netwerk van onze geest telkens op dezelfde manier reageert, ongeacht of we naar een schilderij, een landschap of een gebouw kijken. Dit hersennetwerk, dat normaal gesproken ons innerlijke leven regelt, zou daarom een ​​universele code voor schoonheid kunnen bevatten.

Schoonheid is in het oog van de toeschouwer, zeggen ze. Hoewel esthetisch gevoel een zeer subjectieve zaak is, zijn er toch verbazingwekkend veel dingen die een universele schoonheid lijken te dragen. Er lijken natuurlijke landschappen te zijn die als mooi worden ervaren, ongeacht de herkomst van de respondenten. In gezichten lijken symmetrische of kinderlijke kenmerken vaak aantrekkelijk - en zelfs de esthetiek van wiskundige vergelijkingen wordt vaak zelfs op dezelfde manier beoordeeld door leken.

Of een esthetische prikkel welzijn bevordert, wordt in de hersenen bepaald. Studies tonen aan dat wanneer we iets als iets moois waarnemen, verschillende netwerken van onze geest reageren. Maar hoe goed kan onze individuele beoordeling van een schilderij, landschap of gebouw op basis van deze reacties worden beoordeeld?

Leuk of niet?

Deze vraag is nu gesteld door Edward Vessel van het Max Planck Institute for Empirical Aesthetics in Frankfurt am Main en zijn collega's. Voor hun studie toonden de wetenschappers 16 deelnemers aan de studie afbeeldingen van kunst, architectuur en natuurlijke landschappen, die hun schoonheid zouden moeten beoordelen. De onderzoekers gebruikten functionele magnetische resonantiebeeldvorming (fMRI) om te observeren wat er in de hersenen van de proefpersonen gebeurde.

Het resultaat: de hersengebieden die verantwoordelijk waren voor visuele verwerking waren van weinig nut als klokkenluiders. Hun activiteitspatronen varieerden sterk van geval tot geval - zelfs in het geval van de beelden, die alle kijkers consequent als esthetisch aantrekkelijk hadden beoordeeld. tonen

Netwerk voor het innerlijke leven

Dit was echter volledig anders in het zogenaamde standaardmodusnetwerk. Dit netwerk is meestal inactief als we met de buitenwereld omgaan - het vuurt wanneer we ons overgeven aan dagtochten, mentaal uitschakelen of in lichte slaap liggen. Maar recent hebben onderzoekers eerste aanwijzingen gevonden dat dit hersennetwerk, dat verantwoordelijk is voor ons innerlijke leven, ook begint wanneer de externe stimuli als mooi worden ervaren.

Zoals Vessel en zijn collega's melden, bevestigden hun onderzoek deze observatie: in het standaardmodusnetwerk resulteerden de beelden die de deelnemers aan de studie als mooi beoordeelden, in opmerkelijk vergelijkbare activiteitenpatronen. Dit antwoord stond los van het feit of de onderwerpen kunstwerken, gebouwen of landschappen hadden bekeken.

Universele code?

Volgens de wetenschappers suggereert dit dat het standaardmodusnetwerk een soort universele code kan bevatten voor esthetische aantrekkingskracht. "We weten nog niet of het deze code zelf berekent. Maar het heeft duidelijk toegang tot abstracte informatie over of we een ervaring visueel aantrekkelijk vinden of niet, "legt Vessel uit.

In een volgende stap wil het onderzoeksteam nu onderzoeken of de waargenomen reactiepatronen ook zichtbaar zijn in muziek of poëzie. Kortom, reageren onze hersenen op een vergelijkbare manier als we een lied of een gedicht mooi vinden? Het onderzoeken van deze vraag kan in de toekomst nog meer details onthullen over hoe we reageren op schoonheid - en dus over ervaringen die overweldigend zijn en soms zelfs levensveranderend kan, zoals de wetenschappers benadrukken. (Proceedings van de National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1902650116)

Bron: Max Planck Institute for Empirical Aesthetics / New York University

- Daniel Albat