Zandvliegen verspreiden zich naar het noorden

Potentieel ziektedragende muggen uit de Middellandse Zee leven nu in Hessen

Door een hap zandvliegen kan de besmettelijke ziekte leishmaniasis worden overgedragen. © CDC / F. Collins
voorlezen

Bloedzuigers op reis: voor het eerst hebben Duitse wetenschappers een zandvliegensoort in Hessen geïdentificeerd - zo ver naar het noorden als ooit. Deze muggen zijn potentiële dragers van de parasitaire leishmaniasis-ziekte. Er is echter geen reden tot paniek: het is nog steeds onduidelijk of de zandvliegen hier ziekten overdragen, schrijven de wetenschappers in het tijdschrift "Parasitology Research".

De beige zandvliegen zijn slechts enkele millimeters lang en houden echt van warm. Hun belangrijkste verspreidingsgebieden zijn de tropen, subtropen en de Middellandse Zee - waar de kleine muggen vaak de besmettelijke ziekte leishmaniasis overdragen. De pathogenen van deze ziekte zijn de Leishmania - flagellate eencellige organismen die als parasieten in hun gastheren leven. Tijdens hun levenscyclus schakelen ze tussen bloedzuigende insecten - de vectoren - en gewervelde dieren als gastdieren. Leishmaniasis komt in verschillende vormen voor: van zelfherstellende huidzweren tot infecties van de neus en keel tot schade aan lever, milt of beenmerg, die zonder therapie fataal kan eindigen.

Vector voor infectieziekten?

Een vector voor deze parasieten is de zandvlieg, die zich nu kennelijk verder verspreidt van zijn vorige warme habitat in het noorden: "We hebben nu voor het eerst een zandvliegsoort in Hessen ontdekt, " meldt Sven Klimpel van de Senckenberg Society for Natural Research en Goethe Universiteit in Frankfurt. Dit is niet alleen de meest noordelijke vindplaats van zo'n mug in Duitsland, maar zelfs over de hele wereld. Hij en zijn team hebben het insect ten noorden van Giessen gevangen genomen en geïdentificeerd als onderdeel van een landelijke muggenmonitoring.

Slechts enkele millimeters groot, maar een potentieel gevaar voor mens en dier: de Sandmücke is nu ook beschikbaar in Hessen. © CDC F. Collins

"Het is de zandvliegsoort Phlebotomus mascittii die op ongeveer 500 meter afstand van bewoonde huizen werd gevonden", legt de parasitoloog uit, eraan toevoegend: "Tot nu toe is nog niet bewezen dat deze soort een vector is voor infectieziekten zoals leishmaniasis dient, maar de veronderstelling is duidelijk dat ze dat kan. ”Momenteel werken de wetenschappers in Frankfurt hard om deze vraag te beantwoorden.

Geen reden tot paniek

Of ziekteverwekkers zoals Leishmania, maar ook gevaarlijke virussen zich daadwerkelijk kunnen verspreiden, hangt af van of ze kunnen overleven als vectoren in bestaande zandvlokken. Cruciaal hiervoor zijn de heersende klimatologische en biologische, maar ook hygiënische omstandigheden in Duitsland. "Er is geen reden om in paniek te raken in dit land", zegt Klimpel, geruststellend en eraan toevoegend: "Er kan echter van worden uitgegaan dat in de toekomst zowel de zandmolens als de ziekteverwekkers die ze vervoeren naar het noorden zullen doorgaan vanwege de opwarming van het klimaat Ausbrts verspreiden en voelen zich comfortabel in de komende decennia in Europa en Duitsland. "Display

"De zoektocht naar Sandm cken is niet eenvoudig, " legt Klimpel uit en voegt eraan toe: "De dieren zijn erg klein, ze komen in kleine aantallen voor en zijn moeilijk aan te trekken met lichte vallen." zou daarom kunnen zijn dat de Sandm cken al veel meer voorkomt in Noord-Europa, zoals eerder werd aangenomen.

De ziekteverwekkers van leishmaniasis zijn echter niet afhankelijk van het vervoermiddel om hun weg te vinden naar meer noordelijke gebieden: "Door de toenemende import van honden uit het Middellandse Zeegebied of hun meeslepen naar vakanties in endemische gebieden de leishmaniasis-parasieten worden steeds verder naar Noord-Europa gesleept ", legt Klimpel uit. De huisdieren dienen als zogenaamde reservoirgastheren voor de ziekteverwekkers. Van daaruit kunnen ze worden opgepikt door de muggen en zo worden verspreid.

(Parasitology Research, 2014; doi: 10.1007 / s00436-014-3884-y)

(Senckenberg Research Institute and Nature Museums, 04.08.2014 - AKR)