San Francisco: Verhoogd risico op aardbeving

Nieuw ontdekt verband tussen twee fouten maakt toekomstige aardbeving gewelddadiger

Twee grote fouten (rood) in de San Francisco Bay Area zijn verbonden (oranje) - dit verhoogt de sterkte van de reeds dreigende aardbeving © USGS / scinexx
voorlezen

Gevaar voor San Francisco: de megastad dreigt een sterkere aardbeving dan eerder werd verwacht. Omdat twee tot nu toe beschouwd afzonderlijke dislocaties in de Baai van San Francisco met elkaar zijn verbonden - dit kan de ondergrond op een langere route scheuren. Binnen de komende 30 jaar kan de stad een aardbeving met een kracht van 7, 4 bedreigen, waarschuwen onderzoekers in het tijdschrift "Science Advances".

De stad San Francisco en de omliggende steden zitten op een tektonische schietstoel: in het gebied rond de Baai van San Francisco lopen naast de San Andreas Graben gelijk aan zes andere actieve dislocaties. Al in 2014 waarschuwden seismologen dat vier van hen zo gespannen zijn dat een massale aardbeving in de nabije toekomst dreigt.

Vooral gevaarlijk zijn het zuiden van San Pablo Bay dat Hayward ligt en het noorden dat Rogers Creek breekt. "Ze zijn de zone waar een aardbeving met een kracht groter dan 6.7 het meest waarschijnlijk is in de komende 30 jaar", aldus Janet Watt en haar collega's van de US Geological Survey.

Hoe langer, hoe gevaarlijker

Maar juist met deze twee dislocaties bleef tot nu toe een cruciale vraag open: zijn ze van elkaar gescheiden en lopen ze parallel of is er een verband onder de Baai van San Pablo? "Het beantwoorden van deze vraag is belangrijk omdat beide varianten zeer verschillende effecten hebben op het seismisch risico", zeggen de onderzoekers.

De Hayward and Rodgers Creek Fault is een van de verstoringen in de Bay Area waar het risico op aardbevingen momenteel het grootst is. © USGS

Als Hayward en Rodgers Creek met elkaar verbonden waren, zouden ze een potentiële aardbevingszone van 190 kilometer vormen. Als de rots breekt onder de druk van de bewegende aardplaten langs dit gebied, kan een aardbeving over de hele lengte doorgaan - en is dienovereenkomstig sterker dan de scheur van slechts een van de twee delen, zoals de wetenschappers uitleggen. tonen

Fusie onder de baai

Tot nu toe kon het exacte verloop van de twee fouten onder de San Pablo Bay echter niet worden bepaald, omdat de rots daar heel veel gasinsluitingen bevat. Watts en haar collega's hebben nu een zogenaamde Chirp Subbottom Profiler gebruikt. Dit sonarapparaat achter een boot zendt bijzonder hoogfrequente geluidsgolven uit tussen 2 en 12 kilohertz. Bovendien voerden ze gerichte magnetische veldmetingen uit vanaf het schip.

Het resultaat: hoewel beide omwentelingen op land tot zes kilometer worden gecompenseerd, komen ze samen onder water. "De Hayward Dam krult tien graden naar rechts onder de baai naar de Rodgers Creek Fault", melden de onderzoekers. Aan de noordkant van de baai ontmoeten ze elkaar en komen samen.

De nieuwe metingen tonen aan dat er een verband is tussen Hayward en Rodgers Creek Fault. Watts et al / Science Advances / CC-by-nc 4.0

"Enorme schade en wereldwijde gevolgen"

Voor San Francisco en de omgeving is dit geen goed nieuws: "De ontdekking van een verband tussen de overspanningen van Hayward en Rodgers Creek vergemakkelijkt het gelijktijdig vegen van beide fouten", waarschuwt Watts en haar collega's. "Dat zou het potentieel hebben om een ​​aardbeving van maximaal 7, 4 te veroorzaken."

De gevolgen van een dergelijke gebeurtenis zouden fataal zijn: "Schattingen van de intensiteit van de schok voor een aardbeving met een kracht van 7, 2 hebben aangetoond dat zeer sterke grondbewegingen plaatsvinden in het hele gebied van de baai zou zijn, "verklaren de onderzoekers. "Vooral in gebieden met een zachte ondergrond zoals de steden Santa Rosa, Livermore en San Jos zouden deze trillingen worden versterkt."

Een scenario met een aardbeving met een kracht van 7.4 zou nog ernstiger kunnen zijn: "Het zou enorme schade veroorzaken en dodelijke slachtoffers en zelfs wereldwijde economische gevolgen veroorzaken", waarschuwt Watts en haar collega's. Laten we hopen dat San Francisco gespaard blijft van dit worst-case scenario. (Science Advances, 2016; doi: 10.1126 / sciadv.1601441)

(AAAS, 20.10.2016 - NPO)