Raadselachtige groei in tijden van crisis

De gemiddelde lichaamsgrootte van de mannen nam met name snel toe tussen de wereldoorlogen

We worden groter © SXC
voorlezen

We worden groter en groter: minstens elf centimeter, Europese mannen zijn gegroeid sinds het midden van de 19e eeuw. Het verbazingwekkende eraan: de Europeanen hebben bijzonder sterke resultaten geboekt in de tijd dat we nogal slecht waren - tussen de twee wereldoorlogen. Dit rapport Britse onderzoekers in het tijdschrift "Oxford Economic Papers". De reden: in de economisch moeilijke tijden hadden de gezinnen minder kinderen - en deze waren toen groter.

Het feit dat de lichaamslengte van mensen toeneemt wanneer economische omstandigheden en medische zorg verbeteren, is niet nieuw. Betere voeding, vooral in de kindertijd, bevordert de groei in grootte en bij het genezen of voorkomen van ziekten die de groei remmen, draagt ​​het ook bij aan de groei in grootte. "Verhogingen in hoogte zijn een belangrijke indicator voor verbeteringen in de gemiddelde gezondheid van populaties", legt Timothy J. Hatton van de Universiteit van Essex uit. "Gegevens suggereren dat deze verbetering ook kan worden gezien in de dalende kindersterfte."

Voor hun onderzoek hebben de onderzoekers gegevensreeksen geëvalueerd over de ontwikkeling van de lichaamsgrootte van mannen in 15 Europese landen. Ze bevatten gegevens van kinderen geboren tussen 1870 en 1980. Omdat er aan het begin van deze periode geen systematische enquêtes naar de lichaamsgrootte waren, namen de onderzoekers hun toevlucht tot militaire gegevens uit steekproefstudies - om deze reden werden alleen mannen in de studie opgenomen.

Verbazingwekkende groottegroei tussen 1914 en 1945

Uit de analyse bleek dat de lichaamslengte van mannen de komende 100 jaar met elf centimeter toenam. Opvallend is het feit dat in de landen van Midden- en Noord-Europa, inclusief Duitsland, de groei in omvang tussen 1914 en 1945 versnelde - precies in de periode waarin de twee wereldoorlogen en de wereldwijde economische crisis plaatsvonden. Paradoxaal genoeg groeiden de naoorlogse mannen langzamer dan in de oorlogs- en interbellumjaren. Hoe past dat in het beeld?

"Dit is verbazingwekkend, omdat deze periode ver vooruitloopt op de tijd dat grote doorbraken in de geneeskunde, zoals antibiotica en gezondheidsprogramma's van de overheid plaatsvonden, " legt Hatton uit. Een mogelijke reden is volgens de onderzoekers dat mensen minder kans hadden om kinderen te krijgen in de moeilijke economische tijden dan voorheen. Omdat dan de magere middelen over minder hoofden moeten worden verdeeld, worden de kinderen ondanks de noodsituatie beter gevoed en groeien daarom meer. tonen

Bovendien geeft de daling van de kindersterfte, vooral in het interbellum, aan dat de gezondheidszorg in deze landen ondanks de crisis steeds beter is geworden. "Desondanks kan een aanzienlijk deel van deze versnelde groei in omvang nog niet duidelijk worden verklaard", zegt Hatton. (Oxford Economic Papers, 2013; doi: 10.1093 / oep / gpt030)

(Oxford University Press, 02.09.2013 - NPO)