Rode maan boven Europa

De totale maansverduistering op 20./21. Februari 2008

Totale en gedeeltelijke zonsverduistering © CC 2.0
voorlezen

In de nacht van 20 op 21 februari was het weer zover: de aarde gleed recht tussen de zon en de maan en veroorzaakte een totale maansverduistering. Bijna een uur lang bedekte de schaduw van de donkere aarde het heldere oppervlak van de maan en liet deze donker en roodachtig gloeien.

Het fascinerende spektakel speelde zich af over Europa, Afrika en een groot deel van het Amerikaanse continent, maar werd in veel delen van Duitsland door wolken bedekt. In sommige gebieden van Hessen, Nedersaksen en Mecklenburg-Voorpommeren was er echter nog steeds een duidelijk beeld van het evenement in de vroege ochtend.

Gemiddeld zijn de aarde, zon en maan om de één tot twee jaar zo goedkoop dat een totale maansverduistering zichtbaar is. Hoewel de maan zelfs tweemaal per jaar het vlak van de baan van de aarde kruist en zo binnen het bereik van de schaduw van de aarde komt, loopt hij niet altijd precies door de puntige kegel van de schaduw van de aarde. De huidige zonsverduistering volgt echter relatief snel op de laatste, die plaatsvond in augustus 2007.

Maan deze keer fel oranjerood

In tegenstelling tot een totale zonsverduistering, waarbij de maan het zonlicht volledig absorbeert, blijft de maan zelfs tijdens de totaliteit duidelijk zichtbaar. Dit komt door het zonlicht dat de atmosfeer aan de rand van de aarde doordringt en wordt verspreid zodat het de maan in het schaduwgebied raakt. Omdat de atmosfeer niet alleen het licht verstrooit, maar ook enkele golflengten filtert, is het resterende licht roodachtig.

Voorbeelden van afval gevonden door onderzoekers in Europese mariene gebieden © Pham et al. / PLOS ONE, doi: 10.1371 / journal.pone.0095839

Hoeveel licht op deze manier op de donkere maan kan vallen, hangt af van de exacte samenstelling van de atmosfeer. Als het veel water en zwevende deeltjes bevat, kan slechts weinig licht doordringen en worden afgebogen. De totaliteit is dan erg donker en bruiner dan roodachtig. Deze keer scheen de maan echter helderder rood-oranje, omdat recent geen grote vulkaanuitbarstingen de atmosfeer van de aarde hebben verrijkt met stof en zwevende deeltjes. tonen

Start om 02.43 uur

Net als bij een zonsverduistering, verloopt de maansverduistering ook in verschillende fasen. Het begint eigenlijk met de ingang van de maan in de gedeeltelijke schaduw van de aarde en eindigt met zijn uitgang. De zogenaamde Penumbra, die rond de schaduw van de ring ligt, is echter zo zwak dat het helderheidsverlies van de maan nauwelijks zichtbaar is. Zelfs voor ervaren waarnemers is het exacte tijdstip van deze eerste schaduwinvoer soms moeilijk te herkennen.

Fasen van de maansverduistering van 21.02.2008 Fred Espenak / NASA

De eerste zeer zichtbare fase van de maansverduistering is daarom het begin van de gedeeltelijke eclips, het binnentreden van de maan in de schaduw van de aarde. Voor ons was dit het geval om 02.43 uur. Vanaf dat moment wandelde de grens tussen het donkere maanoppervlak in de schaduw van de kern en het gedeelte dat nog steeds door de zon werd verlicht langzaam over de merrie en kraters van de maan.

Saturnus en Regulus als buren

Hoe dichterbij de Totalit tr ck, hoe meer licht de Erdschatten inslikte, de nachthemel werd langzaam donkerder, de sterren die anders door de volle maan scheen, komen duidelijker tevoorschijn. Gedurende het hele spel stond de maan in het sterrenbeeld Leeuw. Saturnus en de heldere ster Regulus omlijstten ook de maan, ze waren slechts drie graden ten westen en ten oosten van de aardesatelliet.

Totaliteit met helderheidsverloop

Anderhalf uur later, om 4:01, had de achterkant van de maan de schaduw van de aarde bereikt - het tweede contact. Met hem begon de totale maansverduistering. Omdat de maan door de totaliteit aan de rand van de kernschaduw bewoog, werd deze niet gelijkmatig verduisterd, maar scheen in verschillende tinten rood.

Met een snelheid van ongeveer een kilometer per seconde, bewoog de maan verder in de schaduwen en liet hem op 4:51. Daarmee was de totaliteit voltooid, het heldere maanoppervlak verscheen en verscheen als steeds groter wordende sikkel. Om 06.09 uur had klok dan de achterkant van de maan de kernschaduw verlaten.

Meer over dit onderwerp vindt u hier

(NASA, 18.02.2008 - NPO)