Gigantische slang at baby Dino

Sensationele fossiele vondst bevat ongewone voeding van Krijt slang

Wederopbouw van slang, jong en nest. de schubben en patronen op de slang zijn gereconstrueerd op basis van de hedendaagse familieleden, de vorm van de dinosauruswelp rust op de gevonden botten, de kleur is echter pure veronderstelling. © Tyler Keillor, Ximena Erickson, Bonnie Miljour
voorlezen

De drie en een halve meter lange slang "Sanajeh indicus" had een gevaarlijke favoriet: hij at de eieren van de dinosauriërs uit het Krijt. Een sensationeel fossiel heeft de slang vrijwel behouden, 67 miljoen jaar geleden levend, en onthulde zo zijn ongewone dieet voor het eerst. Onderzoekers rapporteren nu over de ontdekking en interpretatie van het fossiel in het tijdschrift "PLoS Biology".

Dhananjay Mohabey, een geoloog van de geologische dienst van India, deed de cruciale ontdekking al in de jaren 1980 toen hij een zeer ongebruikelijk fossiel ontdekte in de 67 miljoen jaar oude sedimenten van de regio Gujarat in West-Indië: een zwaar ingelegd dinosaurusei met een paar botten eromheen. Degenen die deze botten bezaten, kwamen echter pas in 2001, toen paleontoloog Jeff Wilson van de Universiteit van Michigan op bezoek kwam.

"Ik zag de karakteristieke wervels van slangen naast de eierschaal van Dino en andere, grotere botten, en wist meteen dat er een buitengewoon fossiel voor me lag", zegt Wilson. "Maar ik wist ook dat we daar nu aan moesten werken." Dat was het begin van een lange odyssee totdat het kostbare fossiel met behulp van andere paleontologen en slangenexperts was voorbereid, geanalyseerd en geïnterpreteerd.

De afbeelding toont de opstelling van de fossielen tijdens de ontdekking © Wilson et al. 2010, PLoS Biology

Slang gewikkeld rond Dino-eieren en welp

Nu is het tafereel dat in het fossiel is bewaard echter duidelijk: een slang is opgerold rond een gebroken ei, ernaast een vers uitgekomen dinosauruswelp. De tot nu toe onbekende slangensoort wilde blijkbaar de juveniel voeden toen een oude ramp hen ervan weerhield hen te doden en te bewaren voor het nageslacht. "We vermoeden dat de jongen net uit het ei is uitgekomen en dat dit de slang heeft aangetrokken, " legt Mohabey uit. De vondst van andere exemplaren van deze Sanajeh indicus gedoopte slangensoort, ook in de buurt van dinosaurusnesten, geeft aan dat het reptiel mogelijk is gespecialiseerd in vers uitgekomen welpen en eieren als voedsel.

3, 5 meter lang en gespecialiseerd in dino boy

Hoewel de dinosauriërs, wiens welpen de slang voedden, tot de grootste dieren op aarde behoorden, begonnen ze hun leven relatief klein, in dit geval was de pas gedode jongen slechts een halve meter lang. Pas daarna trad er een snelle groeispurt op, die de dinosauriërs binnen een jaar buiten het bereik van de gigantische slangen bracht. tonen

AjSanajeh was in staat om de halve meter lange welp te verslinden, omdat ze zelf erg lang was, ze meet bijna 3, 5 meter, legt slangenexpert Jason Head van de universiteit uit t uit Toronto Mississaugua. Dit wijst op een interessante evolutionaire strategie van vroege slangen om hun lichaamsgrootte te vergroten om grotere prooien te eten,

Fossielen in sedimentblok Wilson et al. 2010, PLoS Biology

Sandstorm heeft de scène vastgelegd

Uit de dikte van de bedekkende sedimentlaag en de opstelling van de botten concluderen de onderzoekers dat de dieren toen zeer snel werden begraven door stof of zand. "De eieren lagen in los zand nabij een beekje en waren bedekt met een dunne laag sediment, " zei Mohabey. De sedimentatie was ongewoon snel en diep voor deze formatie. Een zandpuls, mogelijk veroorzaakt door een zandstorm, bewaarde de structuur waarschijnlijk.

Inzicht in de evolutie van de Gro maulschlangen

De nieuw ontdekte slangensoort biedt ook waardevolle inzichten in de vroege afbraak van de slangen. Moderne slangen die grote prooien verslinden, hebben meestal niet alleen een grote mond, maar ook beweegbare en rekbare schedels en gunstige kaken waarmee ze kunnen grissen. Sanajeh daarentegen had al een grote mond, maar de andere tekens waren slechts gedeeltelijk uitgesproken. Het vormt dus een tussenliggende schakel in de evolutie van dit slangentype. Hun vondst laat ook zien dat het Indiase subcontinent langer geassocieerd moet zijn geweest met de meer afgelegen landmassa's van Gondwanas dan eerder werd aangenomen. Omdat haar volgende familieleden in Australië woonden.

(Universiteit van Michigan, 04.03.2010 - NPO)