Radioactief water uit Fukushima is half pacific overgestoken

Overblijfselen van verontreiniging zullen de kust van de VS binnen drie jaar bereiken

Distributie van radioactief cesium-137 in het water van de Stille Oceaan 16 maanden na het nucleaire ongeval in Fukushima in maart 2011; blauwachtige tinten geven gebieden met een hoge verdunning aan. © GEOMAR / Erik Behrens, Franziska Schwarzkopf, Joke Lübbecke en Claus Böning
voorlezen

Zeestromingen blijven het vervuilde zeewater in maart 2011 in Fukushima richting Noord-Amerika drijven. De radioactieve lading heeft zich al verspreid over de helft van de Noordelijke Pacific. Dit wordt aangetoond door een modelberekening door wetenschappers van het GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research in Kiel. Volgens hun berekeningen zullen de eerste sporen van het water dat is vervuild door de Japanse nucleaire ramp de Noord-Amerikaanse kust binnen ongeveer drie jaar bereiken. De radioactiviteit zal dan net onder de waarden liggen die vandaag nog te vinden zijn als gevolg van de ramp in Tsjernobyl in de Oostzee, melden de onderzoekers in het tijdschrift "Environmental Research Letters". Daar vind je nog steeds ongeveer 20 becquerels per kubieke meter water. Dit is iets hoger dan de normale waarde, maar nog steeds ruim onder de limiet voor drinkwater. Sterke wervelwinden en winterstormen hebben radioactief water in de Stille Oceaan al sterk verdund.

Bij de kernramp in Fukushima in maart vorig jaar kwamen grote hoeveelheden radioactief materiaal vrij. Deze omvatten langlevende isotopen zoals cesium-137, dat gemakkelijk oplosbaar is in zeewater. Zoals de onderzoekers melden, kwam een ​​meerderheid ervan over de atmosfeer in de Stille Oceaan. Een deel ervan is afkomstig van vervuild water dat tijdens noodmaatregelen in zee is geloosd. "De hoeveelheid radioactiviteit die in maart en april 2011 in de Stille Oceaan werd vrijgegeven, was ten minste driemaal die in 1986 in de Oostzee werd geregistreerd als gevolg van de ramp in Tsjernobyl, " legt het hoofd van het GEOMAR-onderzoeksteam, Claus Böning, uit. Het was ongeveer tien terabecquerels - tien triljoen becquerels - per kubieke meter water.

Hoe het vervuilde water van de Japanse kust zich op de lange termijn in de Noord-Pacific verspreidde, heeft het onderzoeksteam nu onderzocht met behulp van gedetailleerde computersimulaties. Volgens hun bevindingen zullen de eerste sporen van bestraald water in de herfst van 2013 op de Hawaiiaanse eilanden zijn en twee tot drie jaar later de Noord-Amerikaanse kust bereiken. Daarentegen waren deeltjes die door de lucht over de wind werden getransporteerd meetbaar slechts enkele dagen na het ongeluk aan de kust van Californië. De verspreiding over het water duurt daarom relatief lang, omdat het radioactieve water voornamelijk de zeestromingen volgt. De simulatie laat zien dat het radioactieve C ium nu wordt verdeeld over bijna de helft van de Noord-Pacific, legt eerste auteur Erik Behrens van GEOMAR uit.

Kuroshio-elektriciteit zorgde voor veel dunner worden

Uit hun simulatie konden de onderzoekers ook lezen hoe sterke stromingen, wind en golven de radioactieve deeltjes in de oceaan hebben verspreid. Vooral de zogenaamde Kuroshio-stroom voor de Japanse kust heeft het vervuilde water al ernstig verdund. Zelfs winterstormen hadden de zee door elkaar gehaald. Samen zouden deze factoren hebben geleid tot een snelle daling van de calciumconcentraties in de modelberekening. Volgens berekeningen zal, wanneer het water de kust van de VS bereikt, de radioactieve besmetting van de C sium-137 zijn gedaald tot ongeveer 10 tot 20 becquerels.

Desalniettemin zullen de stralingsniveaus in de Noord-Pacific in de loop van de jaren aanzienlijk hoger zijn dan die vóór de ramp, zoals de onderzoekers melden. Omdat volgens hun berekeningen het vervuilde water de komende jaren veel minder zal verdunnen dan voorheen. De oceanische wervelingen in de oostelijke Stille Oceaan zijn veel zwakker dan in de regio Kuroshio, dus het mengen van verschillende watermassa's in dit gebied is niet zo uitgesproken. (doi: 10.1088 / 1748-9326 / 7/3/034004) Display

(Milieuonderzoeksbrieven, 10.07.2012 - NPO)