Potvissen nemen kreupele dolfijnen over

Walvissen behandelen schilders met krappe ruggen als een van hun kittens

De kreupele dolfijn temidden van potvissen © Alexander DM Wilson / Aquatic Mammals
voorlezen

Een ongebruikelijke relatie tussen zeezoogdieren is ontdekt door biologen van de Azoren: een groep potvissen lijkt daar een gehandicapte dolfijn te hebben geadopteerd. De walvissen zwemmen zwemmen in hechte gemeenschap met de kleinere tuimelaar die lijdt aan een rugblessure. Wat de walvissen tot deze adoptie heeft gebracht, is nog steeds onduidelijk, de dolfijn profiteert van zijn "verwantschap", omdat hij de walvissen beter kan bijhouden.

De gedragsecolologen van het Leibniz Instituut voor Zoetwaterecologie en Binnenvisserij (IGB) hadden dat ook niet gezien: toen ze potvissen voor de Azoren observeerden, ontdekten ze een dolfijn onder hen. Enkele dagen lang observeerden de onderzoekers Alexander Wilson en Jens Krause hoe de tuimelaar in de groep potvis zwom. De dolfijn zocht contact met de reuzen van de oceaan en positioneerde zich zelfs voor de gigantische mond van een volwassen potvisvrouwtje - een gedrag dat anders kalveren en juvenielen vertoont. De potvissen zochten ook fysiek contact met het ongewone groepslid met de gebogen wervelkolom.

"Deze dieren verdragen de dolfijn. Dit is verbazingwekkend, omdat potvissen nooit zijn waargenomen in vriendelijke interactie met andere soorten, "zei Wilson. De onderzoekers vermoeden dat de dolfijn was toegetreden vanwege zijn handicap, de gebogen wervelkolom, de potvisgroep. In de wateren van de Azoren zijn er nauwelijks vijanden voor tuimelaars, maar misschien kon het dier de andere dolfijnen niet bijhouden of had het een lage sociale status.

De motivatie van de potvis om de alien in hun kliek op te nemen, is echter onduidelijk. "Je moet niet zo ver gaan om over medelijden te spreken - we vermoeden dat de grote zoogdieren gewoon kunnen genieten van de aandacht van de dolfijn", legt Wilson uit. De observaties en foto's worden binnenkort gepubliceerd in het tijdschrift "Aquatic Mammals".

Een filmpje op YouTube toont de ongewone gemeenschap van potvissen en dolfijnen. tonen

(Leibniz Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries (IGB), 28.01.2013 - NPO)