Champignons zijn de (tweede) grootheden

Na de dieren hebben de paddestoelen de tweede grootste biodiversiteit

Er zijn naar schatting 3, 8 miljoen soorten schimmels op aarde - maar de meeste zijn nog onbekend. Hier de gezaaide Tintling (Coprinellus disseminatus) een dood hout ontbindende schimmel uit Colombia. © R. Lücking / Botanische tuin en botanisch museum Berlijn
voorlezen

Onopvallende heersers: de schimmels zijn de tweede grootste organismengroep ter wereld na de dieren, zo blijkt uit een nieuwe schatting. Het komt op 2, 2 tot 3, 8 miljoen soorten - er zijn 18 keer meer champignonsoorten dan eerder gedacht. Slechts een fractie van deze variëteit aan schimmels is echter bekend en beschreven. Vooral in de tropen, maar ook in korstmossen of als parasieten bij dieren, vermoeden onderzoekers nog steeds duizenden onbekende soorten schimmels.

Champignons zijn overal en overleven bijna alles. Of het nu gaat om een ​​merrieveulen, kleine sporen of "klassieke" hoedenpaddestoel - er is nauwelijks een plek die niet bestaat. Sommige schimmels kunnen tolereren en profiteren zelfs van dodelijke stralingsdoses. Anderen gedijen vooral goed na bosbranden. Weer anderen zijn 1500 jaar oud en hebben de grootte van meer dan anderhalf duizend voetbalvelden.

"Census" met schattingshulpmiddelen

Maar hoeveel soorten schimmels op aarde hebben biologen tot nu toe alleen maar gespeculeerd. Schattingen liepen uiteen van ruim een ​​half miljoen tot meer dan vijf miljoen soorten schimmels wereldwijd. Het probleem is dat momenteel slechts 120.000 soorten schimmels bekend en wetenschappelijk beschreven zijn, dus het aantal niet-gemelde gevallen is extreem hoog. Van de drie grote organismen zijn rijke paddenstoelen het minst onderzocht.

David Hawksworth van het Natural History Museum in Londen en zijn collega's hebben nu een nieuwe "volkstelling" onder de paddestoelen gewaagd. Voor hun onderzoek combineerden ze drie schattingsmethoden. Ze evalueerden gegevens van DNA-barcodering, gebruikten analyses van milieumonsters en bepaalden het aantal schimmels in bepaalde habitats en biotopen.

De paddestoel kent elk kind - maar zelfs van hem zijn er ongeveer een dozijn verschillende soorten. R. L cking / Botanische tuin en botanisch museum Berlijn

18 keer meer paddestoelen dan planten

Het resultaat: waarschijnlijk bestaan ​​er op aarde minstens 2, 2 tot 3, 8 miljoen soorten schimmels. Dat is 18 keer meer champignonsoorten dan de meeste biologen tot nu toe hebben aangenomen. De schimmels zijn volgens de dieren de meest soortenrijke organismen op onze planeet. Met hun verscheidenheid vliegen ze veruit over de planten, zoals de onderzoekers hebben vastgesteld: elke plant heeft bijna tien soorten schimmels. tonen

Geen wonder: paddestoelen zijn aanwezig in alle ecosystemen, zelfs in de zee. Om het koninkrijk van de paddestoelen tellen unicellulars zoals de bakgist evenals de macroscopische vliegzwam of ook de korstmospaddestoelen.

Parasitaire schimmels zijn belangrijke ziekteverwekkers in planten, dieren en zelfs mensen, maar veel andere soorten schimmels spelen ook een belangrijke rol in essentiële voedingsmiddelen zoals brood en kaas, alcoholische dranken en medicijnen

Op het eerste gezicht nauwelijks herkenbaar als een paddestoel: de slang paddestoel Sorokina caeruleogrisea uit Costa Rica. R. L cking / Botanische tuin en botanisch museum Berlijn

Meer dan 90 procent onbekend

Tot nu toe is echter slechts een fractie van deze enorme diversiteit bekend en beschreven: "Met slechts ongeveer 120.000 eerder bekende soorten, wordt in het beste geval slechts acht procent van de ware variëteit aan schimmels beschreven, in het slechtste geval zelfs slechts drie procent", zeggen de onderzoekers. Het aantal niet-gemelde gevallen is dus aanzienlijk hoger voor de schimmels dan voor dieren of planten, waarvan 80 of 20 procent eerder werd geregistreerd.

Wetenschappers gaan in het bijzonder uit van hotspots zoals de tropen, slecht bestudeerde habitats zoals de symbiotische korstmossen en insecten, en onbewerkt materiaal uit collecties met natuurlijke geschiedenis. Momenteel worden elk jaar ongeveer 1500 nieuwe soorten paddenstoelen beschreven. Tegelijkertijd blijven habitatvernietiging en niet-duurzame economieën de diversiteit aan schimmels echter verminderen: veel soorten sterven uit voordat ze worden ontdekt. (Microbiology Spectrum, 2017; doi: 10.1128 / microbiolspec.FUNK-0052-2016)

(Vrije Universiteit Berlijn, 18.09.2017 - NPO)