Nieuwe hoop voor de steuren

Voor het eerst in tien jaar kunstmatige vermenigvuldiging?

Vrouw met rijpende eieren Frank Kirschbaum / IGB
voorlezen

Slechts honderd jaar geleden trokken ze massaal door de Europese rivieren, tegenwoordig worden Europese steuren al lang met uitsterven bedreigd. Alleen in Frankrijk op de Gironde is er nog een laatste kleine populatie in het wild. In "gevangenschap" zijn er echter slechts zelden nakomelingen. Dat zou snel kunnen veranderen: onderzoekers van het Leibniz Instituut voor Zoetwaterecologie en Binnenvisserij (IGB) in Berlijn hebben een dier ontdekt in hun steurpopulatie, aangezien eieren al rijpen. Het zou de eerste keer in meer dan tien jaar zijn dat kunstmatige reproductie zou kunnen werken.

Mannelijk of vrouwelijk? Bij de meeste dieren moet de vraag worden verduidelijkt door alleen te kijken, maar er is een probleem met steuren: "De dieren hebben geen externe seksuele kenmerken", zegt Frank Kirschbaum. De professor van het Leibniz Instituut voor Zoetwaterecologie en Binnenvisserij (IGB) heeft de leiding over een populatie van 18 Europese steuren (Acipenser sturio), die sinds 1996 bij de IGB zwemmen.

Ondertussen wist Kirschbaum niets over de geslachtsverhouding van zijn vis. Eind 2005 namen de wetenschappers eindelijk monsters van de vis, die meer dan een meter lang was geworden, om het geslacht te kunnen bepalen. Ze ervoeren een enorme verrassing: ze vonden bijna volwassen eieren in een van de vissen. "Dat was als een kerstcadeau voor mij", herinnert Kirschbaum zich.

Wanneer zijn de eieren rijp?

De resultaten van de andere biopten waren ook aangenaam: "We testten de elf grootste van onze vissen en identificeerden vijf vrouwtjes en zes mannetjes, " meldt Kirschbaum. De beste voorwaarden voor het opzetten van een fokkerij van deze bedreigde gigantische vis. Maar er moeten nog veel vragen worden beantwoord voordat er nakomelingen zijn. De onderzoekers weten dus niet wanneer de vorming van eieren, de zogenaamde vitellogenese, bij het vrouwtje is begonnen. Dus je kunt alleen heel ruw schatten wanneer de eieren rijp zijn - "misschien einde van het jaar", zegt Kirschbaum.

De voorraad van de IGB komt uit Frankrijk. De dieren, die meer dan vier meter lang kunnen zijn, waren honderd jaar geleden nog inheems in vele zijrivieren van de Noordzee en de oostelijke Atlantische Oceaan, de Middellandse Zee en de Zwarte Zee. Overbevissing en de vernietiging van de paaigronden in de rivieren hebben de Europese steur bijna volledig uitgeroeid. tonen

Daarom is het niet alleen het team van Kirschbaum bij de IGB, dat wacht op een foksucces van de stam in Müggelsee. Experts uit heel Europa kijken uit naar Berlijn. "We werken samen met collega's uit Frankrijk, Italië, Spanje, Nederland en Polen", zegt Kirschbaum. "Onze Franse partners en wij zijn de enigen die Acipenser sturio kunnen vermenigvuldigen." In 1995 slaagden wetenschappers van de Gironde erin om de eieren van een vrouw te bevruchten en kleine stengels uit de larven te laten groeien.

Veertig van deze jongeren kwamen in 1996 naar de ITUC en markeerden het begin van het huidige project met financiering van het Federale Ministerie van Onderzoek (BMBF) en het Federaal Agentschap voor Natuurbehoud (BfN). Helaas, ondanks inspanningen om de houding te optimaliseren, vielen er enkele slachtoffers in de bedrijven. En sindsdien zijn er geen nakomelingen meer succesvol geweest in Frankrijk. Tegen deze achtergrond is de vreugde van kersenboom over het "zwangere" vrouwtje maar al te begrijpelijk.

Zwerver tussen de werelden

Natuurlijk gaat zijn project over meer dan de nakomelingen van een extreem bedreigde soort. "We hebben te maken met een aantal zeer interessante biologische problemen, " legt de visspecialist uit. Dit begint met de oorspronkelijke verdeling van de enorme vissen. Net als zalm migreren de achtersteven tussen rivieren en oceanen. In Canada zijn er nog steeds voorraden die commercieel worden geëxploiteerd. Dit is echter een soort die eerder werd gevonden in de Noordzee en de Oostzee, namelijk de Amerikaanse Atlantische Steur Acipenser oxyrinchus.

Het was werk op de IGB, die enkele jaren geleden verklaarde dat A. oxyrinchus zijn Europese familieleden in de middeleeuwen al uit de Oostzee had verdreven. Voor de plannen voor herintroductie betekende dit besef een heroriëntatie: de gemakkelijker te verkrijgen Amerikaanse Atlantische stormen konden nu worden gebruikt in de zijrivieren van de Oostzee, maar f De Noordzee blijft werken aan de veredeling en het herstel van A. sturio.

Zenders laten toe de steur te volgen

Maar dat is niet het geval voor Kirschbaum. "Er zijn recente resultaten die aantonen dat beide soorten naast elkaar bestaan ​​en zelfs gemengd zijn in de Oostzee." De vraag naar de manier waarop de verplaatsing van de A. sturio in de Oostzee tot stand is gekomen, is momenteel onderwerp van verder onderzoek in samenwerking met de Universiteit van Potsdam.

Een eerste experimentele opslag van jonge vissen door A. oxyrinchus zal plaatsvinden in april 2006 in de Oder. De vis wordt voorzien van zenders om het gebruik van de habitats en de risicofactoren voor de vis te kunnen volgen. Het zal echter afhangen van de resultaten van de lopende onderzoeken of dit later een massale bezetting wordt.

De wetenschappers van de IGB onderzoeken momenteel fundamentele vragen over de reproductieve fysiologie van de stengels in een BMBF-project. Voordat echter steken met A. sturio worden overwogen, moet het vrouwtje bij de IGB worden uitgezet. Een eerste stap naar succesvolle reproductie is al gezet: de eerste mannen in Berlijn zijn seksueel volwassen. "Ze wachten al op hun opdracht", zegt Kirschbaum lachend.

(idw - Forschungsverbund Berlin, 21.03.2006 - DLO)