Neonicotinoïde schaadt trekvogels

Onderzoekers tonen voor het eerst een negatief effect van imidacloprid op wilde vogels aan

Onderzoekers hebben voor het eerst negatieve effecten aangetoond van neonicotinoïden op het gedrag van trekvogels met wilde dassen als voorbeeld. © Wolfgang Wander / CC-by-sa 3.0
voorlezen

Dodelijke voeding: wanneer zangvogels zaden eten die zijn behandeld met pesticiden, beïnvloedt dit hun tractie - en in het slechtste geval zelfs hun overleving, onthult een studie. Dienovereenkomstig remt het neonicotinoïde imidacloprid de eetlust van de vogels en verlengt hun rusttijd met enkele dagen. Als gevolg hiervan zijn de zangvogels kwetsbaarder voor roofdieren, ze komen ook laat op hun bestemming aan - en vinden dan misschien geen partner meer, zoals onderzoekers in het tijdschrift "Science" melden.

Pesticiden worden beschouwd als een van de oorzaken van de dramatische achteruitgang van insecten, maar ook van veld- en zangvogels. Vooral verdacht zijn de veel gebruikte neonicotinoïden, die zich binden aan receptoren in het zenuwstelsel van insecten. Niettemin zijn deze remedies al lang als onschadelijk beschouwd voor bijen - die nu door talloze onderzoeken is weerlegd. Drie van deze ingrediënten, waaronder imidacloprid, zijn nu in de EU verboden voor gebruik buitenshuis.

Een kleine sensor met zender stelde onderzoekers in staat het gedrag van vogels na herbelichting te volgen. © Margaret Eng

Hoe gevaarlijk zijn neonicotinoïden voor vogels?

Voor gewervelde dieren werden de neonicotinoïden echter als minder toxisch beschouwd. Maar al in juni 2019 wekte een massaal uitsterven van zingende vogels in Californië enorme twijfels op. Omdat er tientallen gouden kelen waren na de behandeling van wegbomen met imidacloprid. Onderzoek naar vogels in gevangenschap geeft ook aan dat zelfs kleine doses van deze neonicotinoïde de eetlust en de oriëntatie van de vogels enorm kunnen beïnvloeden.

Maar geldt dit ook voor wilde trekvogels, bijvoorbeeld wanneer ze rusten op een bespoten veld? Gewoonlijk gebruiken Zugv gel dergelijke pauzes voor het eten en dus om hun vet- en energiereserves te vergroten. "Vooral tijdens de voorjaarsmigratie worden vogels blootgesteld aan bijzonder hoge niveaus van neonicotinoïde-vervuiling, omdat op dit moment veel van de met pesticiden behandelde zaden worden geplant", legt Margaret Eng van de Universiteit van Saskatchewan en haar collega's.

Pesticidedosis in de rustruimte

De gevolgen van het eten van besmet zaad voor trekvogels zijn nu voor het eerst getest door Eng en haar team in wilde voorn (Zonotrichia leucophrys). Voor hun studie vingen ze 36 van deze vogels tijdens hun voorjaarsmigratie in Canada voor een korte tijd. Twee groepen van deze vogels ontvingen 1, 2 of 3, 9 milligram imidacloprid per kilogram lichaamsgewicht. "Deze blikken bevinden zich in het bereik dat een vogel realistisch oppikt als hij slechts een paar behandelde zaden eet, " benadrukken de onderzoekers. tonen

Alle vogels werden enkele uren vóór en na de toediening van het pesticide gewogen, ontvingen vervolgens een kleine sensor en werden weer vrijgelaten op hun "rustplaats". De onderzoekers gebruikten vervolgens de sensor om bij te houden hoe de vogels zich gedroegen en wanneer ze hun migratie hervatten.

Gekrompen vetreserves en langere pauze

Het resultaat: zelfs een enkele dosis imidacloprid had effect op de treinvogels. De dassen van beide dosisgroepen verloren meer lichaamsgewicht en vet dan de controlegroep in de paar uur tussen de toepassing van het pesticide en de afgifte. De onderzoekers schrijven dit toe aan het feit dat de behandelde vogels gedurende deze zes uur aanzienlijk minder beladen waren dan hun soortgenoten.

Nog opvallender echter: de trekvogels blootgesteld aan de neonicotinoïde bleven veel langer in het rustgebied dan de onbehandelde controlegroep. Terwijl de laatste vloog na een pauze van een halve dag, duurde de rustpauze in de behandelde dakkamers drie tot vier dagen, afhankelijk van de dosis. De onderzoekers suggereren dat deze verlenging van de pauze verband houdt met het voedseltekort: "Het is waarschijnlijk dat ze hun verdere vlucht hebben vertraagd omdat ze meer tijd nodig hadden om te regenereren en hun energievoorraden verhogen ", zegt Eng.

Gevolgen voor voortplanting en overleving

Op het eerste gezicht lijkt zo'n korte vertraging in de migratie niet slecht, maar voor vogels kan dit ernstige gevolgen hebben. Ten eerste worden ze blootgesteld aan groter gevaar door roofdieren op de grond. Aan de andere kant leidt de langere pauze ertoe dat de zangvogels later in hun broedgebieden aankomen. "Een dergelijke vertraging kan hun succes in partnerkeuze en nestbouw ernstig beïnvloeden", zegt Eng's collega Christy Morrissey.

Volgens de onderzoekers zouden hun bevindingen ten minste gedeeltelijk kunnen verklaren waarom en hoe neonicotinoïden de overleving van zangvogels beïnvloeden. "Deze niet-dodelijke effecten van imidacloprid op voedingsgedrag, fysieke conditie en rusttijd zijn duidelijk gerelateerd aan het overleven en de voortplanting van de vogels, " concluderen Eng en haar team. "Ze kunnen daarom invloed hebben op populaties trekvogels die doorgaans agro-habitats gebruiken voor hun regeneratie." (Science, 2019; doi: 10.1126 / science.aaw9419)

Bron: Universiteit van Saskatchewan

- Nadja Podbregar