Knaagdier doodt vijanden met plantengif

Holle giftige haren aan de achterkant slaan giftige afscheidingen op

Afrikaanse manenrat © gemeinfrei
voorlezen

De Afrikaanse manenrat heeft een bijzonder geavanceerde verdedigingsstrategie ontwikkeld tegen honden, jakhalzen en andere roofdieren: hij kauwt op de schors van een zeer giftige plant en slaat vervolgens zijn giftige speeksel op in het haar van haar opvallende rug. Britse onderzoekers hebben dit nu voor het eerst ontdekt. Als een hond het dier van ongeveer de grootte van een konijn in de rug bijt, kan hij eraan sterven. Het acanthische kruid dat in Centraal-Afrika als een gif van het hoofd wordt gebruikt, is sterk genoeg om een ​​mens in 15 tot 20 minuten te doden.

De manen-rat Lophiomys imhausi is dus het eerste bekende zoogdier dat zo'n dodelijk gif uit de tweede hand haalt, melden de onderzoekers in het tijdschrift "Proceedings of the Royal Society B". Slechts een aanraking van het opvallend zwart-witte haarveld met patroon is voldoende om het hartschadelijke gif te laten werken. Hoe dit de huid binnendringt is nog onduidelijk. Het speeksel kan een stof bevatten die de doorgang vergemakkelijkt, speculeren de wetenschappers rond Fritz Vollrath van de Universiteit van Oxford. Ook onbeantwoord is de vraag waarom de manenrat immuun is voor het dodelijke gif.

"De details van deze buitengewone relatie tussen zoogdier en plant vereisen verder onderzoek. Onze waarnemingen illustreren echter de evolutionaire kracht van roofdieren om zeer ongebruikelijke verdedigingsstrategieën in hun prooi te produceren, "zeggen de onderzoekers.

Grijs haar verborgen onder grijze vacht

Normaal is de Afrikaanse manenrat vrij onopvallend, een lange grijze vacht bedekt haar hele lichaam. Wanneer ze echter worden aangevallen, delen speciale spieren langs haar rug haar vacht en onthullen een zwart-wit patroon van eerder verborgen, korter haar. Deze haren bevatten het dodelijke gif, zoals de onderzoekers nu bewijzen.

Afbeeldingen genomen met een elektronenmicroscoop onthulden dat de giftige haren een dubbele schacht hebben. "Het centrale deel van elke haarschacht is omgeven door een dunne maar stabiele buitencilinder. Dit zit vol met gaten, 'melden de wetenschappers. tonen

Als de manenrat zijn speeksel vermengd met het plantengif op deze haren morst, absorbeert het de afscheiding als een spons. De vloeistof droogt vervolgens uit tot een taai slijm. "De open structuur van het haar zorgt ervoor dat 'geladen' haar niet kan worden aangeraakt zonder in contact te komen met het gif, " zeggen de onderzoekers.

Alleen de egel vertoont een vergelijkbaar gedrag

Het gebruik van een vreemd gif is tot nu toe alleen bekend bij zoogdieren. Deze "melken" Hautdr sen de Erdkr te en schilderen met de licht giftige afscheiding hun stekels. Zo'n dodelijk gif, dat al in contact was geweest, zoals in het geval van de rat-rat Lophiomys, was voorheen niet bekend bij sukkels.

"Samen met andere morfologische, anatomische en gedragsaanpassingen is dit een effectieve afweer die buitengewoon ongebruikelijk is voor een zoogdier, " schrijven de onderzoekers in hun artikel. (Proceedings of the Royal Society B, 2011, DOI: 10.1098 / rspb.2011.1169)

(Proceedings van de Royal Society B / University of Oxford / dapd, 03.08.2011 - NPO)