Mythe over Etruskische afstammelingen weerlegd

Genetische test sluit inwoners van Toscane uit als afstammelingen

Terracotta Etruskische sarcofaag © IMSI MAsterClips
voorlezen

De inwoners van Toscane zijn er trots op de afstammelingen te zijn van de raadselachtige Etrusken. Maar nu moeten ze leren van een nieuwe, statistisch-genetische studie ten goede: wetenschappers sluiten categorisch een genetische link uit tussen de ouden en de huidige bewoners van de regio.

Een cultuur is een mysterie

De Etruskische beschaving bereikte zijn hoogtepunt in Midden-Italië tussen 800 en 200 voor Christus. "De Etrusken verschilden in die tijd veel van de andere inwoners van Italië", zegt Joanna Mountain, professor antropologische wetenschappen aan de Stanford University in de VS. "Archeologisch bewijs suggereert dat ze een niet-Indo-Europese taal spraken. Vanwege hun culturele en taalkundige eigenaardigheden vinden veel wetenschappers ze een mysterie.

De oorsprong van dit volk is ook controversieel: sommige historici, waaronder de oude historicus Herodotus vermoedde hen in Klein-Azië, maar de meeste moderne archeologen geloven dat ze zich lokaal ontwikkelden vanuit de zogenaamde Villanova-cultuur van de ijzertijd. Net zo snel als het ontstond, verdween de cultuur ook weer: in de tweede eeuw voor Christus kregen de Etrusken burgerschap van de Romeinen en kort daarna verdwenen alle sporen van hun taal uit de archieven.

Zoek naar nakomelingen

Maar wie zijn hun nakomelingen? "Heel vaak accepteren we de meest voor de hand liggende verklaring voor iets, " legt Mountain uit. "Dus wanneer we de archeologische overblijfselen van een volk op een bepaalde plaats vinden, is de eenvoudigste verklaring dat deze mensen de voorouders moeten zijn van degenen die daar vandaag leven. Hoe vaak krijg je de kans om dat te controleren? "

Het was precies deze kans die de onderzoekers van Stanford University hadden, omdat de Etrusken de enige pre-klassieke cultuurmensen zijn van wie genetische analyses bestaan. Twee jaar geleden haalden Italiaanse genetici mitochondriaal maternaal DNA uit de botten van 27 Etrusken in oude graven. Tegelijkertijd onderzochten de onderzoekers ook het DNA van 49 mensen die tegenwoordig in de regio wonen, maar konden niet vaststellen hoe groot de verschillen waren met de tot nu toe gebruikte methoden. tonen

Simulatie weerlegt afdaaltheorie

"Dus gingen we in op de vraag: kunnen de Tuscans van vandaag de afstammelingen zijn van de Etruskische beschaving", legt Mountain uit. De onderzoekers gebruikten voor het eerst speciaal ontwikkelde software die een populatieontwikkeling op basis van de genetische gegevens simuleert. Gedurende een periode van 2500 jaar en met verschillende populatiegroottes, migratiebewegingen en selectiemechanismen, hebben de wetenschappers zoveel verschillende scenario's gebouwd zonder echter in staat te zijn een overeenstemming te bereiken tussen archeologische en hedendaagse genetische gegevens kan.

Voor de onderzoekers, een verrassing: "We hebben deze simulatie-studie gedaan en er was niets dat we konden doen, we konden het gewoon niet omdraaien, zodat moderne mensen uit de graven kwamen kon, dus Mountain. "We konden het eenvoudigweg niet matchen met het directe overervingsmodel."

Nieuwe raadsels toegepast

De resultaten suggereren dat de Etrusken plotseling uitstierven, of dat ze wel leefden maar een sociale elite waren die geen verband hield met de hedendaagse voorouders van de hedendaagse Tuscans. De nieuwe bevindingen stellen ook het veelvuldige vermoeden in twijfel dat de inwoners van een regio automatisch de afstammelingen moeten zijn van een oude culturele bevolking die op dezelfde plaats woont. "Het roept ook een heleboel andere vragen op", legt Mountain uit. Wat is er met de Etrusken gebeurd? Het is intrigerend voor archeologen en andere wetenschappers om te onderzoeken wat de redenen waren voor de achteruitgang van deze beschaving. Het had behoorlijk abrupt kunnen zijn, maar we kunnen alleen maar raden. "

(Stanford University, 29 mei 2006 - NPO)