Muziek: hang naar harmonie is niet aangeboren

Natuurlijke mensen van de Tsimane getuigen van cultuur

Dat we dissonante geluiden ongemakkelijk vinden, is duidelijk niet aangeboren. © Dolgachov / thinkstock
voorlezen

Cultuur in plaats van de natuur: de meesten van ons horen liever harmonische geluidsequenties als dissonanties - dus deze voorkeur werd lang als aangeboren beschouwd. Maar een experiment met het Amazone volk van Tsimane weerlegt dit nu. Omdat ze medeklinker en dissonante toonsequenties even prettig vinden, zoals onderzoekers in het tijdschrift "Nature" melden. Dit spreekt tegen een instinctieve voorkeur en voor een cultureel karakter van onze muziekvoorkeuren.

Voor onze oren klinken bepaalde toonintervallen dissonant, terwijl andere bijzonder harmonisch klinken, bijvoorbeeld een vijfde. Dergelijke akkoorden zijn heel gebruikelijk in onze westerse muziek. De oude Grieken speculeerden daarom al, of er achter deze aangename kleicombinaties een soort natuurwet bestaat. De meeste onderzoekers zijn er ook van uitgegaan dat de voorkeur voor harmonische geluiden aangeboren moet zijn.

Amazone-mensen als toetssteen

Echt bewijs voor of tegen zo'n aangeboren voorkeur in muziek was er echter nauwelijks. De reden: "Het is vrij moeilijk om mensen te vinden die nog niet in contact zijn gekomen met westerse muziek omdat deze zich over de hele wereld heeft verspreid", zegt eerste auteur Josh McDermott van het Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. Maar dit maakt het bijna onmogelijk om culturele invloeden te scheiden van biologische.

Maar nu hebben de onderzoekers een volk gevonden dat perfect is voor het testen van de theorie: de tsimans. Deze natuurlijke mensen die in het Amazonegebied wonen, zijn nauwelijks in contact gekomen met de westerse cultuur en kennen noch elektriciteit, noch consumentenelektronica. Bovendien: in hun muziek zijn er geen harmonieën, polyfonie of groepsnummers, dus de Tsimane worden cultureel niet gekenmerkt door een voorkeur voor harmonieën.

Muziektests in de Tsimane in het regenwoud van Amazonië. Josh McDermott

Luisteren naar de wetenschap

Voor hun studie speelden McDermott en zijn collega's meer dan 100 tsimans van verschillende toonintervallen keer samen, de een na de ander, soms gezongen, soms geproduceerd door een instrument. De wetenschappers wilden allemaal van de luisteraar weten hoe aangenaam of onaangenaam het interval voor hem klinkt. tonen

Hetzelfde experiment werd vervolgens uitgevoerd door inwoners van een kleine Boliviaanse stad en de hoofdstad La Paz, evenals Amerikaanse burgers, die zelf een instrument speelden of niet.

Geen voorkeur voor harmonische

Het resultaat: voor Amerikanen en Bolivianen was de voorkeur voor consonante toonreeksen des te groter naarmate ze bij uitstek Westers-muzikaal waren. In het bijzonder beoordeelden de Amerikaanse burgers harmonische geluiden bijna constant als aangenaam, zoals de onderzoekers melden.

In tegenstelling tot de Tsimane: voor haar klonken medeklinkers en dissonanten aangenaam of onaangenaam. Ze zagen geen esthetisch verschil in deze intervallen, ongeacht of de noten samen klonken of de een na de ander. Bij de Geh r is dat niet zo, zoals extra tests hebben aangetoond. Want de tsimans zijn zich terdege bewust van de verschillen tussen consonantie en dissonantie, maar geven geen van beide de voorkeur.

Niet aangeboren, maar geleerd

Volgens de onderzoekers spreken deze resultaten tegen een aangeboren voorkeur voor medeklinkergeluiden. Als deze voorkeur zou worden gevonden in onze biologische wortels, dan zou het moeten worden gevonden bij de Tsimans. Maar dat was niet het geval. De hypothese volgens welke onze voorouders deze voorkeur hebben afgeleid van de harmonische geluiden van de natuur, wordt ook weerlegd door de Tsimane.

"In plaats daarvan wordt deze wijdverbreide voorkeur duidelijk gekenmerkt door blootstelling aan de westerse muziekcultuur", merkt McDermott op. "Cultuur speelt daarom een ​​dominante rol in onze esthetische reactie op muziek." (Nature, 2016; doi: 10.1038 / nature18635)

(Massachusetts Institute of Technology, 14.07.2016 - NPO)