Middeleeuwen: natte zomers brachten pest

Jaarringen van eikenhout bevatten het zomerklimaat van de laatste 1000 jaar

De zomerdroogte van de afgelopen 1000 jaar © University of Mainz
voorlezen

Vooral vochtige zomers bevorderden waarschijnlijk de verspreiding van de pest in de middeleeuwen. Dit onthult de eerste analyse van het zomerklimaat van de laatste 1000 jaar, uitgevoerd met behulp van jaarringen van oude bomen. Dienovereenkomstig, vooral in de zomers tussen 1350 en 1370, vielen de belangrijkste jaren van de 'zwarte dood' in Duitsland, vooral regen, zoals onderzoekers nu in de
Tijdschrift "Quaternary Science Reviews" rapport.

{} 1l

De "zwarte dood", een ernstige pestepidemie, greep in de 14e eeuw in Europa een derde van de bevolking, toen naar schatting 25 miljoen mensen stierven aan de ziekte. In Duitsland verloor elke tiende inwoner zijn leven, in de grote steden van die tijd nog meer. Dat het tot zo'n ramp kon komen, was waarschijnlijk ook te wijten aan de toenmalige klimatologische omstandigheden, zoals een team van Duitse en Zwitserse onderzoekers nu heeft ontdekt.

Klimaat van de middeleeuwen gereconstrueerd

"De late middeleeuwen waren uniek in klimatologische termen, " legt Ulf Büntgen van het Zwitserse Federale Instituut voor bos-, sneeuw- en landschapsonderzoek (WSL) in Birmensdorf, Zwitserland uit. "Bovenal waren er uitgesproken fasen waarin de zomers natter waren dan nu." Vandaag hebben wetenschappers met behulp van boomringen van historisch eikenhout precies kunnen reconstrueren wat zich in het verleden heeft voorgedaan.

"De boomringen geven ons precieze aanwijzingen van de zomerdroogte voor elk jaar tot in de hoge middeleeuwen, " voegde professor Jan Esper van Johannes Gutenberg University Mainz toe. Büntgen en Esper zijn er, samen met collega's van de universiteiten in Bonn, Gießen en Göttingen, voor het eerst in geslaagd om de zomerdroogte in de afgelopen 1000 jaar voor grote delen van Duitsland te reconstrueren met behulp van boomringen. tonen

Jaarringen als klimaatinstrumenten

De nokbalk van een oud vakwerkhuis in Kassel moet bijvoorbeeld in 1439 zijn geveld - dit was de leeftijdsbepaling met behulp van dendrochronologie. Het patroon van de boomringen wordt vergeleken met reeds gedateerde bossen. "Op deze manier kunnen we precies bepalen hoe oud hij is voor elke maat voor het jaar", beschrijft Büntgen de procedure. Ook klimaatinformatie, of de afgelopen zomer in Kassel vochtig of droog was, is opgenomen in de nokbalk. "Als het in een zomer nogal vochtig was, vertonen de bomen over het algemeen een goede groei en bredere jaarringen, " zegt Esper. Maar voor een betrouwbare verklaring, omdat het klimaat in 1439 eigenlijk in Kassel was, is een balk alleen niet voldoende. Dit vereist een groot aantal houtmonsters.

Eichenh lzer vanaf 1.000 jaar

Voor hun studie bestudeerden de wetenschappers 953 verschillende eiken venters, waarvan sommige levende bomen voor het recente verleden, sommige van oud hout gemaakt van vakwerkhuizen, kastelen en Kerken voor de laatste ongeveer 1000 jaar. Alle monsters komen uit Noord-Hessen en S nniedersachsen, het levende hout uit de regio Nationaal Park Kellerwald-Edersee. "De eiken zijn bijzonder gevoelig voor klimaatverandering, " legt Bénntgen uit. Het oudste houtmonster, dat in de huidige studie werd beschouwd, dateert uit het jaar 996 AD, een tijd waarin het Heilige Roomse Rijk van de Duitse natie zich net begon te ontwikkelen.

135.000 individuele boomringbreedtemetingen geven een gedetailleerd beeld van de geschiedenis van de Duitse neerslag en weerspiegelen belangrijke stadia van het warme en vochtige middeleeuwse klimaatoptimum over de droog-koude kleine ijstijd tot de droog-warme industriële opwarming. Twee opvallende natte periodes in de 13e en 14e eeuw markeren de late middeleeuwen in Midden-Europa, onderbroken door droog zomerweer tussen ongeveer 1300 en 1340.

Pestjaren met zeer vochtige zomers

Volgens B ntgen ligt de toegenomen zomerneerslag tussen 1350 en 1370, precies op het moment dat de pest uitbrak en zich over het hele Europese continent verspreidde. Dit wordt gevolgd door een over het algemeen drogere fase van de late 15e eeuw tot heden

begin 18e eeuw. Vochtige zomers worden opnieuw gedetecteerd aan het begin en einde van de 18e eeuw en worden vervolgens vervangen door een neiging tot droger klimaat gedurende de laatste 200 jaar.

"We denken dat onze bevindingen ook nuttig zullen zijn voor de historici als het gaat om het combineren van droogte met hongersnood en misschien zelfs migratie van migranten, " zeggen klimaatonderzoekers B en Esper zijn het daarmee eens. De wetenschappers hopen dat interdisciplinaire onderzoeksprojecten tussen natuur- en sociale wetenschappen in de toekomst meer inzicht zullen geven in de relatie tussen klimaat- en sociale processen. Je zult zelf de middeleeuwse pestepidemie, de Zwarte Dood, onderzoeken in verder onderzoek.

(University Mainz, 18.03.2010 - NPO)