De mens versnelt de evolutie

Gebruikte vissoorten geven ontwikkelingsimpuls vrij in Lake Malawi

Cichlid Cynotilapia afra Georgia Institute of Technology
voorlezen

Het is geen geheim dat het leven in de 21ste eeuw snel gaat: internet, mobiele telefoons en glasvezelkabels hebben de communicatiesnelheid verhoogd, waardoor het mogelijk is om op twee plaatsen tegelijk te zijn. Maar kunnen mensen ook de snelheid van een van de meest elementaire en langzaamste processen van de natuur, de evolutie, versnellen? Een nieuwe studie suggereert dat deze vraag bevestigend moet worden beantwoord. De mens lijkt de evolutionaire klok te hebben gedraaid voor ten minste één vissoort.

Cichliden staan ​​bekend onder biologen vanwege hun snelle evolutie. Terwijl veel dieren er duizenden jaren over doen om een ​​nieuwe soort te vormen, hebben de cichliden van de Afrikaanse Malawi alleen al in de laatste 500.000 jaar ongeveer duizend nieuwe soorten ontwikkeld - volgens de normen van de evolutie bijna razendsnel.

In de jaren zestig zou een vissenexporteur onbewust de weg hebben kunnen banen voor verdere evolutionaire evolutie door individuen van de soort Cynotilapia afra bloot te leggen op Mitande Point nabij het eiland Thumbi West. In 1983 was de nieuwe soort nog niet van zijn missie af, maar in 2001, toen bioloog J. Todd Streelman van het Georgia Institute of Technology het eiland met collega's bezocht, had hij een ander beeld: binnen minder dan Gedurende 20 jaar was de vis geëvolueerd naar twee genetisch verschillende variëteiten.

"Dit is een geweldig voorbeeld van antropogene geïnduceerde evolutie in actie, " legt Streelman uit. "Het is weer een vermelding op de groeiende lijst van gevallen waarin menselijke impact de evolutie in ongekende mate beïnvloedt."

De vis ontwikkelde zich in twee genetisch en kleurde verschillende populaties, het ene noorden, het andere ten zuiden van het eiland. Omdat de kleur voor de cichliden een belangrijk kenmerk is voor de partnerkeuze, is hier de basis gelegd voor een stijlsplitsing. tonen

Of en wanneer dit het geval zal zijn, is een vraag die Streelman nu wil beantwoorden. "Het kan zijn dat we over 20 jaar een nieuwe soort hebben, hoewel dit van een aantal factoren afhangt. In elk geval is hier een geweldige kans om de evolutionaire paden van deze populaties in de loop van de tijd te volgen. We willen absoluut terugkeren naar het eiland in juli om verder onderzoek te doen ", legt de onderzoeker uit.

(Georgia Institute of Technology, 06.08.2004 - NPO)