Meer bloed voor de hersenen

Alleen de betere energievoorziening van de hersenen maakte onze voorouders slimmer

Dit zijn schedels van menselijke evolutie. Van links naar rechts: Australopithecus afarensis, Homo habilis, Homo ergaster, Homo erectus en Homo neanderthalensis. © Roger Seymour
voorlezen

Bloodsucking Brain: in de loop van de evolutie hebben onze voorouders niet alleen de hersengrootte vergroot, maar ook de bloedtoevoer van de geest. Het steeg onevenredig
600 procent, zoals vergelijkingen van fossiele schedels laten zien. Deze bevindingen suggereren dat niet alleen zoals eerder gedacht, de omvang van de hersenen alleen al cruciaal is voor de intelligentie van levende wezens, maar ook voor de energievoorziening.

Van pre-menselijke wezens zoals Australopithecus tot Homo habilis en Homo erectus tot moderne mensen, de hersenen en cognitieve prestaties van mensen zijn gestaag gegroeid. Tot dusver werd aangenomen dat alleen de toename van de hersenen onze voorouders in staat stelde hun intelligentie te vergroten.

Maar Roger Seymour van de Universiteit van Adelaide en zijn collega's hebben nu een andere factor ontdekt die mensen wijzer heeft gemaakt naarmate de evolutie vordert: de energievoorziening van de hersenen. Want het denkende orgaan heeft zich ontwikkeld tot een van de meest hongerige organen van het lichaam. Mogelijk, zo veronderstelden de onderzoekers, was het pas mogelijk na een betere bloedtoevoer naar de hersenen dat de hersengrootte en intelligentie toenam.

Verraderlijke schedelgaten

Voor hun studie vergeleken de onderzoekers 35 fossiele schedels van twaalf verschillende pre- en vroege menselijke soorten. Ze besteedden speciale aandacht aan de opening in de basis van de schedel, waardoor de nekslagaders doorlopen. Deze slagaders voorzien de hersenen van bloed. Studies tonen aan dat deze aderen - en dus hun opening in de schedel - dikker zijn, hoe meer bloed er doorheen stroomt.

Deze schedels tonen twee openingen voor de interne halsslagader, die de grote hersenen bijna volledig voeden. De grootste van de twee openingen onthulde de hoeveelheid bloedtoevoer naar de hersenen geassocieerd met de metabolische activiteit en het cognitieve vermogen van de hersenen. © Roger Seymour

"Tot nu toe hadden we aangenomen dat onze voorouders informatie over hun hersenactiviteiten meenamen naar het graf", zei co-auteur Edward Snelling van de Universiteit van de Witwatersrand. tonen

Meer bloed meer energie meer intelligentie

De vergelijking van de schedels toonde aan dat deze schedels onevenredig toenamen in de loop van drie miljoen jaar menselijke geschiedenis. De hersengrootte is dus gegroeid tot 350 procent van zijn oorsprong. De toevoer van de hersenen met bloed, afleesbaar op de dikte van de slagaders, steeg echter tot 600 procent, zoals de onderzoekers melden.

"We verwachten dat dit de hersenen in staat stelt meer energie te verbruiken, wat nodig is vanwege de toenemende energieomzet tussen de zenuwcellen, " zei Seymour. "Dat liet ons toe om complex te denken en te leren." (Royal Society Open Science, 2016; doi: 10.1098 / rsos.160305)

(Royal Society Journal Open Science, HDI, 01.09.2016 - HDI)