Meer soorten smokkelen in het "nieuwe Europa"?

Het elimineren van grenzen bedreigt bedreigde soorten

Contraband Papegaai © WWF
voorlezen

Als de Europese interne markt vanaf 1 mei tien andere staten omvat, zal het uur van de smokkelaars van soorten toeslaan. Om een ​​toename van illegale handel te voorkomen, moeten EU-landen hun inspanningen opvoeren om bedreigde planten- en diersoorten te beschermen. Dit is de conclusie van een studie die dinsdag in Brussel werd gepubliceerd door TRAFFIC, het gezamenlijke natuurbeschermingsprogramma van de World Conservation Union (IUCN) en het WWF.

"Illegale handelaren uit de toetredende landen wachten op het openen van grenzen om exotische en bedreigde papegaaien, schildpadden, slangen of orchideeën te verkopen op de winstgevende zwarte markten van West-Europa", waarschuwt WWF-natuurbehoudsexpert Volker Homes. In de tegenovergestelde richting - van west naar oost - vreest het WWF een toename van smokkel.

Lagere normen voor de bescherming van soorten in sommige toetredingslanden in vergelijking met de EU en zwakkere controles stellen handelaren in staat om bedreigde dieren en planten vóór 1 mei te hamsteren. Als de landen toetreden tot de Europese Unie, kan de beschermde soort op de Europese markten worden aangeboden zonder gedoe met grenscontroles.

Volgens de TRAFFIC-studie werden bijvoorbeeld tussen 2000 en 2002 meer dan 1.000 bedreigde Egyptische schildpadden naar Polen en Malta gesmokkeld. Nu is het zeer waarschijnlijk dat de felbegeerde dieren na de toetreding kopers vinden in de oude EU-landen. Er zijn ook aanwijzingen dat in de Tsjechische Republiek exotische amazones uit de blauwmaagd, een met uitsterven bedreigde papegaaisoort en Malagassische bekschildpadden worden gehouden. Ze kosten enkele duizenden euro's per exemplaar op de zwarte markt.

Het WWF vreest ook dat de grotere buitengrens van de EU - die door een derde zal worden bewaakt in de loop van de uitbreiding en wordt bewaakt door zeven staten in plaats van drie in de toekomst - nieuwe problemen zal opleveren. "De huidige EU-landen hebben al problemen met het bestrijden van soortensmokkel. De nieuwe grenslanden zijn onvoldoende voorbereid op deze uitdaging ", zegt Homes. "We hebben daarom dringend behoefte aan nauwere samenwerking tussen de betrokken autoriteiten in de 25 EU-landen. De EU-landen moeten nu optreden om de toename van de soortenensmokkel in Europa te voorkomen. "Ad

(WWF Duitsland, 28.04.2004 - NPO)