Mauna Kea onthult het langeafstandseffect van de Noord-Atlantische stroom

Verslechtering van de circulatie veroorzaakte klimaatverandering aan de andere kant van de wereld

Mauna Kea © Oregon State University
voorlezen

Op de top van Mauna Kea in Hawaii hebben geo-onderzoekers verrassend bewijs geleverd van een wereldwijde klimaatimpact van de Noord-Atlantische stroom duizenden kilometers verderop. Het verzwakte zo'n 15.000 jaar geleden veroorzaakte een klimaatverandering in Hawaï, waardoor de topgletsjer van de vulkanische berg weer kon groeien. Deze bevinding, nu gepubliceerd in het tijdschrift "Earth and Planetary Science Letters", is vooral belangrijk omdat klimatologen een verdere verzwakking van de Noord-Atlantische stroom in de loop van de klimaatverandering verwachten.

Mauna Kea van Hawaï is de hoogste berg ter wereld, gemeten vanaf de basis diep op de oceaanbodem. De vulkaan, die al duizenden jaren rust, heeft tegenwoordig een subtropisch mild klimaat, maar tijdens de laatste ijstijd, ongeveer 21.000 jaar geleden, droeg het een topgletsjer. Toen de ijstijd eindigde, kromp deze ijskap - tot nu toe, zo bekend. Maar nu hebben Amerikaanse onderzoekers bewijs gevonden dat de gletsjer daarna, ongeveer 15.400 jaar geleden, weer groeide. Je hebt al een vrij goed idee waarom.

Icecap opnieuw gegroeid na de ijstijd

"Tot 14.500 jaar geleden bezat Mauna Kea een grote ijskap van ongeveer 70 vierkante kilometer, die nu volledig is verdwenen", legt Peter Clark, hoogleraar Aardwetenschappen aan de Oregon State University en hoofd van de studie uit, waarbij wetenschappers van verschillende Amerikaanse onderzoeksinstellingen betrokken waren. "We hebben nu nieuwe gegevens verzameld die ons vertellen wanneer, waar en waarschijnlijk waarom de gletsjers bestonden en weer verdwenen."

De gegevens voor hun studie leverden rotsblokken op van de top van de vulkanische berg die duizenden jaren geleden van de gletsjer was gesleept. Met behulp van metingen van een heliumisotoop in het gesteente konden de onderzoekers bepalen wanneer de brokken vervolgens van hun ijslaag werden bevrijd en aan de atmosfeer werden blootgesteld. De ontwikkeling van de topgletsjer was tot in detail begrijpelijk.

Tijdcorrelatie met verzwakking van de Noord-Atlantische stroom

Uit de evaluatie bleek dat de hernieuwde, korte-termijn groei van de gletsjer zo'n 15.400 jaar geleden perfect samenviel met een dramatische gebeurtenis bijna aan het andere eind van de aarde, in de Noord-Atlantische Oceaan. Gedurende ongeveer deze tijd verzwakte de Noord-Atlantische stroom, ook bekend als de "Atlantische meridionale circulatiestroom", sterk. De stroom zorgt ervoor dat warm water van de tropen naar het noorden wordt getransporteerd, waar het vervolgens afkoelt en zinkt. Het koude diepe water van polaire breedtegraden wordt teruggebracht naar warmere klimaten. tonen

Deze "circulatiepomp" zorgt er onder andere voor dat Europa een relatief mild klimaat heeft en in het algemeen een belangrijke rol speelt in het mondiale klimaatsysteem. Het is al bekend dat de Noord-Atlantische stroom in de loop van de recente geologische geschiedenis verschillende keren is verzwakt en in sommige gevallen zelfs volledig tot stilstand is gekomen. Klimaatonderzoekers vrezen ook dat een dergelijke gebeurtenis, veroorzaakt door een verhoogde instroom van smeltwater in de Arctische zeeën, zou kunnen worden herhaald in de context van klimaatverandering.

Klimaatverandering duizenden kilometers verderop

Hoe groot de gevolgen zouden zijn als de stroom daadwerkelijk zwakker wordt of zelfs volledig instort, is het nog onduidelijk. De gebeurtenissen die nu in Hawaii worden waargenomen, suggereren echter dat de gevolgen wereldwijd kunnen zijn. De nieuwe gegevens van Mauna Kea, samen met de resultaten van gegevens in zeegezichten en meren in andere regio's, tonen aan dat het afnemen van het huidige Noord-Atlantische klimaat overal verandert in de wereld ', zegt Clark.

De gebeurtenissen in de Noord-Atlantische Oceaan maakten destijds duidelijk dat het klimaat in Hawaï zowel kouder als aanzienlijk natter werd. De neerslag was drie keer hoger dan vandaag, aldus de onderzoekers. Het eiland had ook vaker kunnen worden getroffen door gewelddadige stormen uit het noorden. Deze verbindingen zijn vrij opmerkelijk: een stroming in de Noord-Atlantische Oceaan beïnvloedt de ontwikkeling van de gletsjer duizenden kilometers verderop op de eilanden van Hawaï, zegt Clark. "De wereldwijde impact van stroomveranderingen was gewoon enorm."

Als de Noord-Atlantische stroom, zoals bepaald door klimaatonderzoekers, in enkele decennia zelfs zwakker wordt, kan dit leiden tot wereldwijde gevolgen.

(Oregon State University, 09.08.2010 - NPO)