Mazelt virussen tegen kanker

Onderzoekers veranderden pathogenen in tumormoordenaars - de eerste klinische proef staat voor de deur

Borstkanker cel. Vooral borstkanker keert vaak terug, zelfs na chemotherapie met uitzaaiingen. Dit komt waarschijnlijk door stamcellen van kanker. © NCI
voorlezen

Mazelenvirussen kunnen in de toekomst helpen bij het vernietigen van kankertumoren. Omdat onderzoekers sommige van deze virussen opnieuw hebben geprogrammeerd, zodat ze niet langer ziek worden, maar alleen kankercellen aanvallen. Het valt deze cellen binnen en vernietigt het, terwijl tegelijkertijd het immuunsysteem tegen de kanker wordt gemobiliseerd. Deze methode is al succesvol gebleken in het laboratorium. Nu testen de onderzoekers de nieuwe virale tumormoordenaar in een klinische studie met kankerpatiënten.

Het concept om virussen te gebruiken om kanker te bestrijden bestaat al langer. Geen wonder: virussen zijn meesters in het homing en verhongeren van menselijke cellen. Eenmaal binnengevallen herprogrammeren ze hun hele celapparaat zodat het alleen dient om het aantal virussen te vergroten. Voor de cel eindigt dit echter fataal: als het eenmaal zijn doel heeft bereikt en nieuwe virussen heeft geproduceerd, gaat het kapot. En precies dit effect - celdood door virusaanval, wil men gebruiken bij kankertherapie. De beslissende factor hier is dat de virussen zodanig moeten worden herbouwd dat ze gezonde lichaamscellen in vrede achterlaten en alleen de kankercellen aanvallen en aanvallen.

Een ziekteverwekker wordt omgezet

Wetenschappers van het National Center for Tumor Diseases (NCT) in Heidelberg hebben nu zo'n virus rond Guy Ungerechts ontwikkeld. Uit een verzwakt mazelenvaccinvirus dat in een langdurig laboratoriumwerk is ontwikkeld, is een op maat gemaakt wapen tegen kankercellen. "Om het gewenste effect te bereiken, moesten we het virus in verschillende stappen genetisch veranderen", zegt Ungerechts.

De wetenschappers hebben onder meer de eiwitomhulling van het virus herbouwd zodat het kankercellen aanstuurt en zich daarin implanteert. "Kankercellen hebben speciale receptoren op hun oppervlak", legt Ungerechts uit. "We veranderen het virus zodat het specifiek aan deze receptoren wordt gekoppeld en geen gezonde cellen aanvalt." Zodra de mazelenvirussen de kankercellen zijn binnengevallen, beginnen ze met hun destructieve werk.

{2r} weergave

Bovendien dwingen de veranderde mazelenvirussen de kankercellen die ze bezetten om een ​​bepaalde boodschappersubstantie vrij te geven. Dit trekt cellen van het immuunsysteem aan die de tumor vóór de behandeling niet als vijandig konden herkennen. De boodschapper neemt nu echter hun onzichtbaarheidsmantel van hen af ​​en maakt ze nu zichtbaar voor de verdediging en dus ook kwetsbaar. De afweercellen vullen zo de directe antitumorale werking van de virussen aan en vallen met name die kankercellen aan die niet door de virussen worden bereikt.

Eerste test bij patiënten met gevorderde kanker

In het laboratorium hebben Ungerechts en zijn team de nieuwe behandelingsstrategie al met succes getest in celculturen en in dierexperimenten. Nu gaat het erom ze over te dragen naar de klinische routine. We zullen eerst patiënten met gevorderde tumorziekte behandelen, om de haalbaarheid van deze nieuwe behandelingsmethode te onderzoeken en om de eerste indicaties van werkzaamheid te krijgen, legt Un Uns uit. "Als we deze fase met succes hebben voltooid, hebben we een grote stap gezet in de richting van praktische toepassing."

Bovendien willen de wetenschappers hun therapieconcept verder ontwikkelen. In de toekomst zullen ze bijvoorbeeld zogenaamde zelfmoordgenen inbouwen in het genetische materiaal van het mazelenvirus. Geïnfecteerde kankercellen worden vervolgens gedwongen om een ​​feitelijk onschadelijke stof die aan de patiënt is gegeven, te veranderen in een dodelijk celtoxine dat de tumor van binnenuit vernietigt. Aangezien de meeste patiënten mazelen hadden in hun tienerjaren of ertegen waren ingeënt, is hun immuunsysteem gewaarschuwd. Om te voorkomen dat de virussen voortijdig worden afgevoerd tijdens een therapie, kunnen de onderzoekers de viruskasten zodanig maskeren dat niet de therapeutische, maar de geïnfecteerde tumorcellen als vreemd worden herkend.

(Deutsche Krebshilfe eV, 04.09.2013 - NPO)