Het oudste fossiele bos van Azië dat is ontdekt

370 miljoen jaar oud bos met boomachtige, rambelly beslaat 25 hectare

Het bos met baardplanten dat nu in China is ontdekt, zag er bijvoorbeeld 360 miljoen jaar geleden uit. © Zhenzhen Deng
voorlezen

Spectaculaire vondst: in China hebben paleontologen het oudste fossiele bos in Azië ontdekt - en 's werelds grootste bos uit het Devoon-tijdperk. Omdat de gefossiliseerde overblijfselen van boomachtige Bärlappgewächse zich uitstrekken over meer dan 25 hectare, zoals de onderzoekers in het tijdschrift "Current Biology" melden. Deze planten creëerden de eerste bossen van de aarde en vormden later in het koolstoftijdperk de basis voor de oorsprong van steenkool.

In de Devoonperiode van 410 tot 359 miljoen jaar geleden veroverde het leven voor het eerst voor het eerst in grotere mate de landgebieden van de aarde. Na de ongewervelde dieren ervoeren nu ook de eerste gewervelde dieren hun walverlof. De terrestrische flora evolueerde in het Devoon van de voorheen alleen in moerassen verspreide, kleine planten tot maximaal 15 meter hoge boomachtige planten. Bovenal vormden de vroege familieleden van de hedendaagse Bärlappgewächse in deze tijd de eerste bossen van de aarde.

Drie versteende stammen in een sloopmuur van de steengroeve. © Deming Wang en Le Liu

Versteende boomrelikwieën in de steengroeve

Deming Wang van de Universiteit van Beijing en zijn collega's in Zuidoost-China hebben nu het grootste bos in Devon ontdekt. In twee steengroeven in de buurt van de stad Xinhang kwamen ze tientallen gefossiliseerde overblijfselen van boomachtige berenkwabplanten tegen - de overblijfselen van een fossiel bos. "We hebben talloze rechtopstaande lycopiden gevonden op de verticale steengroeve muren of in omgevallen blokken", melden de onderzoekers.

Naast de stamachtige overblijfselen waren er ook veel wortels, bladeren en kegels met megaspores bewaard. Uit de volgende analyse bleek dat deze gewassen een voorheen onbekende soort van vroege verkrachtingsgewassen waren. De paleontologen doopten hen na het district van de plaats Guangdedendron. De datering liet zien dat deze fossielen dateren uit de tijd 372 tot 359 miljoen jaar geleden en dus uit het late Devon.

Tot 7, 70 meter hoog

De rambelts hadden een grotendeels onvertakte stengel bedekt met smalle, permeabele bladeren. Oudere, grotere exemplaren scheidden bovenaan in verschillende conische tuiten. Hun grootte varieerde van een goede tot 7, 70 meter hoge exemplaren. De meeste van deze planten waren echter slechts ongeveer drie voet hoog, zoals de onderzoekers melden. tonen

Deze boomachtige fossielen vormden een gedeeltelijk relatief dicht bos, dat alleen uit deze ene soort bestond. "Door de grote dichtheid en de kleine omvang van de bomen lijkt het Xinhang-bos vandaag op een suikerrietveld", legt Wang uit. "De planten waren echter onregelmatiger verdeeld in dit bos."

Groot bos overblijfsel uit het Devoon

De speciale eigenschap: dit prehistorische bos strekte zich uit over een ongewoon groot gebied. Uit de verdeling van vondsten over twee steengroeven concluderen onderzoekers dat dit bos ooit minstens 25 hectare besloeg van 250.000 vierkante meter. Dit maakt het 's werelds grootste bos uit het Devoon-tijdperk. De andere twee bekende Devon-bossen zijn een naaldboom van 1200 vierkante meter in New York en slechts 14 vierkante meter ramshornbos op Spitsbergen.

Versteende wortels van de B rlappgew se. Deming Wang en Le Liu

Een ander speciaal kenmerk zijn de wortels van deze fossielen, omdat ze het oudste bekende voorbeeld van de wortelvorm vertegenwoordigen, die later de grote koolvelden in het Carboon zou domineren. "Dit bos draagt ​​bij aan een beter begrip van de voortplanting, de groeistructuur en de ontwikkeling van het wortelstelsel van de vroege Bonsai, " zeggen Wang en zijn team.

Bos groeide in een moerassig kustgebied

Net als de kolenmijnen van het Carboon, groeide het pas ontdekte Devon Forest in een moerassig, tropisch warm gebied in de buurt van de voormalige evenaar. Zandsteenafzettingen en versteende golfrimpels getuigen van het feit dat het braakliggende bos van Xinhang herhaaldelijk is overstroomd, zoals de paleontologen melden.

"Xinhang's B lapp-bos zou een goede match kunnen zijn geweest voor de huidige mangrovebossen langs de kust, omdat ze in een vergelijkbare omgeving groeien en een vergelijkbare ecologische rol spelen, " zegt Wang. (Current Biology, 2019; doi: 10.1016 / j.cub.2019.06.053)

Bron: Cell Press

- Nadja Podbregar