Oudste document voor kaas in Zuid-Europa

Mensen in het Middellandse Zeegebied produceerden het melkproduct meer dan 7.000 jaar geleden

De Pokrovnik-site: hier vonden de onderzoekers bewijs voor de productie van kaas. © Andrew MT Moore
voorlezen

Kaaspioniers uit het stenen tijdperk: archeologen hebben in Kroatië het oudste document ooit ontdekt voor de productie van kaas in de Middellandse Zee. Vetresten in oude kleipotten laten zien: al 7200 jaar geleden produceerden en bewaarden vroege boeren dit zuivelproduct daar. Het voedsel zou een belangrijke energiebron voor hen kunnen zijn geweest - en zelfs de verspreiding ervan naar Noord-Europa hebben aangemoedigd, melden de onderzoekers.

9.000 jaar geleden, toen mensen in Europa zelf de landbouw begonnen te ontdekken, had dit een merkbaar effect op hun dieet. Vanaf nu landde niet alleen graan met veel zetmeel vaker op het bord van onze voorouders. Voor het eerst hadden ze ook regelmatig toegang tot onder andere dierlijke melk.

De snelle bederfelijkheid van dit voedsel bracht de vroege boeren uiteindelijk op het idee om de melk te behouden door kaas te maken. Duizenden jaren geleden werd het melkproduct zelfs met de doden naar het graf gebracht, zoals een Egyptische mummie en een kaasmummie ontdekt in de Taklamakan-woestijn bewijzen. De bevindingen van melkresten in containers suggereren dat mensen in het Middellandse Zeegebied al 5000 jaar geleden kaas produceerden en bewaarden.

Gerestaureerd aardewerk: in dergelijke containers hebben de vroege boeren ook kaas en andere zuivelproducten opgeslagen. © McClure et al., 2018

Telltale vetzuren

Maar het blijkt dat het begin van de kaasproductie in het Middellandse-Zeegebied nog verder teruggaat tot het verleden. Onderzoekers onder leiding van Sarah McClure van de Pennsylvania State University in University Park hebben het oudste bewijsmateriaal tot nu toe voor de productie van kaas in Zuid-Europa ontdekt tijdens het bestuderen van aardewerkscherven van archeologische vindplaatsen in Kroatië.

Voor hun onderzoek analyseerden de onderzoekers overblijfselen van verschillende schepen uit de dorpen uit het stenen tijdperk Pokrovnik en Danilo Bitin. Ze kwamen vetresten tegen, die ze met behulp van isotopenanalyses onderzochten. Het resultaat: naast vetzuren uit vlees en vis was het duidelijk mogelijk om vetten te detecteren uit gefermenteerde melkproducten. Vanaf ongeveer 5.200 voor Christus werden dergelijke relieken van kuisheid steeds opnieuw gevonden in de repetities. tonen

Kaas als voedingsvoordeel

Dit betekent dat de kaasproductie al 7.200 jaar geleden in het Middellandse-Zeegebied was gevestigd. In die tijd had dit voor onze voorouders doorslaggevende voordelen kunnen opleveren, zoals McClure en haar collega's benadrukken. Vanwege het hoge gehalte aan voedingsstoffen en calorieën was melk een waardevol voedingsmiddel dat kon worden opgeslagen in de vorm van kaas en dus beter beschikbaar kon worden gemaakt.

Bovendien verminderde de verwerking het lactosegehalte - een suiker die volgens genetische studies door een groot deel van de vroege boeren niet werd getolereerd. De gletsjerman tzi, die 5.300 jaar geleden stierf, was lactose-intolerant. Dankzij kaas en andere zuivelproducten konden mensen van alle leeftijden zichzelf nog voorzien van belangrijke energie. Als gevolg hiervan daalde zelfs het kindersterftecijfer volgens wetenschappers.

Verspreid naar het noorden

McClure en haar team geloven dat alleen zo goed gevoede vroege boeren het risico zouden kunnen lopen zich in koudere klimaten te begeven - en zich over Midden- en Noord-Europa te verspreiden. In de loop van hun migratiebewegingen verspreidden de pioniers uit het stenen tijdperk hun kennis over het continent.

"De productie van zuivelproducten kan worden bewezen in bijna alle vroege landbouwgemeenschappen in Midden- en Noord-Europa", schrijft het onderzoeksteam. (PLOS One, 2018; doi: 10.1371 / journal.pone.0202807)

(PLOS / Pennsylvania State University, 06.09.2018 - DAL)