De oudste crawls ontdekt?

De vondst van 550 miljoen jaar oud documenteert al het bestaan ​​van mobiele dieren in het Ediacarium

Onderzoekers hebben een 550 miljoen jaar oud prehistorisch wezen ontdekt samen met zijn kruip - een speciale vondst. © Virginia Tech College of Science
voorlezen

Primeval Traces of Motion: Onderzoekers in China hebben het 550 miljoen jaar oude fossiel van een primitief dier ontdekt - samen met zijn kruipende sporen. Zowel de anatomie van het wezen als de indrukken die het achterlaat, suggereren dat het een gearticuleerd dier was met het vermogen om in een rechte lijn te bewegen. Het zou dus een zeer vroege vertegenwoordiger kunnen zijn van de zogenaamde Bilateria - die grote groep dieren waartoe de mens behoort.

In het Ediacarium-tijdperk 630 tot 540 miljoen jaar geleden ravotten bizarre wezens rond onze planeet. Sommige van deze wezens leken op semi-opgeblazen luchtbedden, andere fractale varens of elliptische bubbels. Lange tijd was daarom controversieel, of het nu zelfs om dieren ging.

Ondertussen wordt echter duidelijk dat de fauna van het Ediacarium deels verrassend progressief was. Wetenschappers vermoeden zelfs dat de bilateria in deze fase zijn ontstaan. Typisch voor deze grote groep van het dierenrijk is een bilaterale symmetrie, een duidelijke voor- en achterkant en het vermogen om richting te bewegen. Tot haar behoren alle hogere dieren behalve sponzen, cnidarians en ctenoforen - ook de mens.

Fossiel lichaam van Yilingia spiciformis (links), zijn spoor (rechts) en een reconstructie van zijn uiterlijk (midden). © NIGPAS

Een oerdier met zijn sporen

Duidelijk fossiel bewijs dat de wortels van de "tweezijdige" tot nu toe dateren, maar tot nu toe ontbrak. Nu heeft echter een onderzoeksteam onder leiding van Zhe Chen van de Chinese Academie van Wetenschappen overtuigend bewijs gevonden: in de 550 miljoen jaar oude sedimentaire lagen van de zogenaamde Dengying Formation in Zuid-China, ontdekten ze het fossiel van een lang, smal wezen - samen met de gefossiliseerde kruipsporen.

Het gedoopte schepsel Yilingia spiciformis, van waaruit nog meer vertegenwoordigers in de formatie worden ontvangen, lijkt volgens een duizendjager op de wetenschappers. Het heeft duidelijk afgebakende lichaamssegmenten, is bilateraal symmetrisch en heeft een kop en een staart. Deze eigenschappen suggereren al dat het wezen een vroege vorm van bilateria kan zijn. tonen

Indicatie voor mobiliteit

Maar de belangrijkste indicatie wordt geleverd door de sporen van zijn motoriek. Yilingia spiciformis bewoog zich niet passief tijdens haar leven. In plaats daarvan moet het zijn lichaam opzettelijk over de bodem van de oude zee hebben gesleept en tussendoor pauzes hebben ingebracht. Het heeft verschillende sporen achtergelaten die tot op de dag van vandaag bewaard zijn gebleven. Een van hen is direct gerelateerd aan het fossiele lichaam van de prehistorische dus het is duidelijk dat Yilingia spiciformis deze indrukken in de bodem echt heeft getest.

Volgens de onderzoekers behoren de kruipsporen tot de eerste bekende sporen van beweging van een dier op aarde. "Deze ontdekking laat zien dat gearticuleerde en verplaatsbare dieren zich 550 miljoen jaar geleden hebben ontwikkeld", merkt co-auteur Shuhai Xiao van Virginia Tech in Blacksburg op. "Het was deze vorm van mobiliteit die dieren in staat stelde een indrukwekkende voetafdruk op de aarde achter te laten - letterlijk en figuurlijk gesproken."

"Zeer belangrijke fossielen"

Het blijft onduidelijk op welke positie van de stamboom de oorzaak van de sporen precies moet worden geclassificeerd. Chen's team vermoedt echter een relatie met geleedpotigen of anneliden. Ongeacht de relatievraag is het echter duidelijk: "Dit is een opmerkelijke vondst van zeer belangrijke fossielen", benadrukt Rachel Wood van de Universiteit van Edinburgh, die niet bij het onderzoek was betrokken.

"We hebben nu het bewijs dat gearticuleerde dieren vóór de Cambrian over de zeebodem bewogen, en we kunnen de trail-drager rechtstreeks op de sporen zelf aansluiten. Dit is ongebruikelijk en biedt nieuwe inzichten in een belangrijke stap in de evolutie van dieren, "concludeert de onderzoeker. (Nature, 2019; doi: 10.1038 / s41586-019-1522-7)

Bron: Nature Press / Virginia Tech / Chinese Academy of Sciences

- Daniel Albat