Oudste geleedpotigen ontdekt in barnsteen

Inclusies 100 miljoen jaar ouder dan eerdere vondsten

Twee nieuwe soorten galmijten geregistreerd in 230 miljoen jaar oude barnsteendruppels uit Italië met een vergroting van 1000x: Triasacarus fedelei (links) en Ampezzoa triassica. © Universiteit van Padua / Stefano Castelli
voorlezen

Een internationaal onderzoeksteam heeft de oudste geleedpotigen ontdekt die in barnsteen zijn bewaard. De drie fossielen verkregen in de boomhars zijn 230 miljoen jaar oud en dus 100 miljoen jaar ouder dan alle eerdere bevindingen van deze groep dieren. De geleedpotigen omvatten onder andere alle hedendaagse insecten, krabben en spinachtigen. De onderzoekers hebben nu twee galmijten en een tweebladig insect uit het Trias-tijdperk gevonden in kleine barnsteendruppeltjes van de Italiaanse Dolomieten. De fossiele galmijten zijn verrassend vergelijkbaar met hun huidige vertegenwoordigers, rapporteren de wetenschappers in het tijdschrift "Proceedings of the National Academy of Sciences".

"Na het grootste massale uitsterven van de geschiedenis van de aarde aan het einde van het Perm, ongeveer 250 miljoen jaar geleden, waren er grote veranderingen in de flora en fauna in het daaropvolgende Trias", legt studieleider Alexander Schmidt van de Universiteit van Göttingen uit. Voor het begrip van de evolutie van het leven op aarde is de tijd van het Trias daarom bijzonder belangrijk. In dit tijdperk opent de nieuwe barnsteenontdekking een venster.

Ambers zijn fossiele harsen die meestal zijn afgeleid van oerconiferen. Hoewel er in het Carboongebied 340 miljoen jaar geleden kleine hoeveelheden barnsteen bestonden, bestaan ​​er sinds het Krijt ongeveer 130 miljoen jaar geleden nog grotere hoeveelheden. De meeste van de eerder ontdekte gevangen geleedpotigen kwamen onder andere uit het Krijt. In een poging om erachter te komen of er eerdere omhulsels van deze groep dieren waren, hadden Schmidt en zijn collega's zeven jaar besteed aan het zoeken naar ongeveer 70.000 van de Trias amber druppels voor allerlei insluitsels. Naast micro-organismen en plantenresten waren eigenlijk drie geleedpotigen aan het licht.

Trias barnsteen druppels van de Dolomieten. © Universiteit van Padua / Stefano Castelli

Urzeitlichen Gallmilben waren Nedelbaum-parasieten

Twee van deze insluitsels zijn nieuwe mijtensoorten, Triasacarus fedelei en Ampezzoa triassica. Deze vertegenwoordigen de oudste fossielen van de uiterst gespecialiseerde groep van de Gallmilben. Deze mijtgroep voedt zich met plantaardig materiaal en produceert vaak abnormale groei ("gal") op zijn waardplanten. De Gallmilben van de vroege Erdmittelalter zijn vandaag verrassend vergelijkbaar. Zelfs 230 miljoen jaar geleden waren alle karakteristieke kenmerken van deze groep al aanwezig. Deze groep moet daarom aanzienlijk ouder zijn dan eerder werd aangenomen, meldt Schmidt.

Ongeveer 97 procent van de hedendaagse galmijten voeden zich met bloeiende planten, maar de twee soorten fossiele galmijten bestonden 100 miljoen jaar vóór het optreden van deze tegenwoordig dominante groep planten. De Trias mijten hebben in plaats daarvan geleefd als parasieten op naaldbomen waarvan de hars ze uiteindelijk ingekapseld. "We weten nu dat galmijten zeer flexibel zijn", zegt co-auteur David Grimaldi, specialist in fossiele geleedpotigen in het American Museum of Natural History in New York. In de Krijtperiode, toen de bloeiende planten de landelijke habitats begonnen te domineren, veranderden deze mijten hun voedingsgewoonten. Dit laat zien dat galmijten in staat zijn om de heersende planten te exploiteren en dat ze samen met hun waardplanten zijn geëvolueerd.

De derde barnsteeninsluiting, een tweeblad, kan niet nauwkeuriger worden geïdentificeerd, omdat de meeste lichaamsdelen niet volledig zijn bewaard. Maar dit fossiel laat zien dat zelfs insecten in ongewoon oude barnsteen kunnen worden opgenomen. (Proceedings van de National Academy of Sciences, 2012; doi: 10.1073 / pnas.1208464109).

(Universiteit G ttingen, 28.08.2012 - NPO)