Dino met lange hals en hart in de staart

Titanosaurus ontdekt in Tanzania heeft ongebruikelijke staartbeenderen

Zo zou de nieuw ontdekte Titqanosaurier Mnyamawamtuka moyowamkia hebben gekeken. © Mark Witton
voorlezen

"Herziger" -fonds: in Tanzania hebben paleontologen het fossiel van een 100 miljoen jaar oude titanosaurus ontdekt. De bijzonderheid: de langhals herbivoor had opvallend hartvormige staartbeenderen - quasi geschikt voor Valentijnsdag. De nieuwe Titanosaurier biedt waardevolle inzichten in de biodiversiteit van deze groep dieren in het Krijt, omdat tot nu toe de best bewaarde fossielen van Titanosaurier uit Zuid-Amerika komen.

Een massief, tonvormig lichaam, een lange staart en nek met een kleine kop - dit waren de typische kenmerken van Titanosaurier. Deze plantenetende sauropoden, die wijdverbreid zijn op het zuidelijk halfrond, behoorden tot de zwaarste en grootste terrestrische gewervelde dieren die ooit op aarde hebben geleefd. Reuzen zoals Dreadnoughtus, Rapetosaurus of Argentinosaurus waren meer dan 20 meter lang en wogen tot 60 ton. Haar nakomelingen waren echter aanvankelijk weinig meer dan een hond.

Botten in de klif

Een andere vertegenwoordiger van deze Krijtreuzen heeft nu Eric Gorscak en Patrick O'Connor van de Universiteit van Ohio in Athene ontdekt. Ze vonden het ongeveer 100 miljoen jaar oude fossiel van een titanosaurus op de steile klif van een steengroeve aan de rand van de Oost-Afrikaanse kloofvallei. Al in 2004 zagen paleontologen botten die uit de rots staken.

Illustratie van Mnyamawamtuka met een hartvormig staartbeen en een van de normale wervels. © Mark Witton

Het vinden van deze vondsten was echter niet eenvoudig: in eerste instantie moesten de onderzoekers de botten die in het klimtuig zaten, abseilen en blootleggen. Later werden extra mechanische graafhulpmiddelen gebruikt. Het duurde jaren voordat alle botten waren hersteld en konden worden onderzocht. "Zonder de tussenkomst van de veldteams zou het skelet uit de rots zijn geërodeerd en in de rivier zijn gewassen tijdens de intense regenachtige seizoenen, " zegt O'Connor.

Hartvormige staartbeenderen

Maar de moeite was het waard: de botten bleken het skelet van een voorheen onbekende soort titanosaurus. Dit is al een bijzonderheid, omdat de meeste Titanosaurier-fossielen tot nu toe zijn gevonden in Zuid-Amerika, het continent, dat ten tijde van de dinosauriërs verbonden was met Afrika. Pas recent hebben pal ontologen enkele Afrikaanse vertegenwoordigers van deze gigantische dinosaurussen opgepikt. Het skelet is ook een van de meest complete in Afrika ooit gevonden, zoals de onderzoekers melden. tonen

En nog een speciale eigenschap van de nieuwe Titanosaurier: zijn staartwervels zijn stevig uitgekleed. In dwarsdoorsnede heeft de staart van deze dinosaurus daarom een ​​hartvorm. Vanwege deze unieke eigenschap hebben de onderzoekers deze dinosaurus "Mnyamawamtuka moyowamkia" genoemd, wat in Swahili "het dier uit Mtuka met de hartvormige staart" betekent.

Inzicht in het Afrikaanse leven van het Krijt

Voor paleontologen is de nieuwe titanosaurus ook opwindend omdat het nieuwe inzichten biedt in de biodiversiteit en de evolutie van deze oerreuzen. "Hoewel de titanosauriërs tot het einde van het uitsterven van het Krijt een van de meest succesvolle dinosaurusgroepen waren, is hun vroege ontwikkelingsgeschiedenis grotendeels in het donker - vooral aan de Afrikaanse kant", zegt Gorscak.

De skeletkenmerken van Mnyamawamtuka onthullen nu, waar in de stamboom van Titanosaurier de nieuwe vermelding moet worden geclassificeerd en hoe nauw hij verwant is met de andere Afrikaanse vertegenwoordigers van zijn groep. "Er zijn enkele interessante toevalligheden met een andere dinosaurus, de Malawisaurus, gevonden net over de grens tussen Tanzania en Malawi", zegt Gorscak.

"Het feit dat de informatie over een hartvormig dier net in de week van Valentijnsdag wordt gepubliceerd, past natuurlijk heel goed", aldus Judy Skog van de National Science Foundation. (PLOS ONE, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0211412)

Bron: Universiteit van Ohio

- Nadja Podbregar