Uitwerpselen helpen onderzoekers van Otter

Verrіterische Nachlassenschaften bieden nieuwe informatie over otterpopulatie

Met behulp van twee nieuwe methoden konden UFZ-onderzoekers voor het eerst nauwkeurigere cijfers verkrijgen over de populatie van de otter in het heide- en vijverlandschapbiosfeerreservaat. © André Künzelmann / UFZ
voorlezen

Onderzoekers hebben twee nieuwe methoden ontwikkeld om de Europese otterpopulatie (Lutra lutra) en de impact ervan op de vijvereconomie beter te beoordelen. Op deze manier slaagden ze er voor het eerst in om meer accurate cijfers te verkrijgen over het bestaan ​​in het biosfeerreservaat Oberlausitzer heide en vijverlandschap.

De genetische analyses van de ontlasting die hier worden gebruikt, kunnen een veelbelovende aanpak zijn om otterpopulaties te onderzoeken, schrijven de wetenschappers van het Helmholtz Center for Environmental Research in het tijdschrift Conservation Genetics. De nieuwe methode kan niet alleen voor otters worden gebruikt, maar voor alle gewervelde dieren. Deze informatie is nodig om een ​​effectieve conservering te waarborgen. Nauwkeurige informatie over de bestandsgrootte van de otter maakt het mogelijk om de hoeveelheid gegeten vis per vijver te berekenen en dus de schade aan de vijvereconomie in een gebied.

Hoe vaak komen otters voor?

Adequate schadevergoeding verbetert de acceptatie van de otter in de plaatselijke vijverindustrie en daarmee de bescherming van deze bedreigde diersoort, zoals vereist door nationale en internationale wetten. Om de voorraadgrootte te bepalen, wordt de klassieke methode van vangen, markeren en herstellen uitgebreid met moderne DNA-analyses.

Hoe vaak de otter een meer bezoekt en jaagt, kan worden geschat door rekening te houden met de leeftijd van de ontlastingssporen. De tweede nieuwe aanpak maakt het mogelijk om de nauwkeurigheid van het volgen van bezoekersaantallen in veel situaties aanzienlijk te verbeteren en is niet beperkt tot uitwerpselen, maar kan ook worden toegepast op andere soorten dierensporen (voedselmerken, voetafdrukken en dwergstroken), volgens het internationale onderzoeksteam.

Fijnproevers met bruine vacht

Op een gegeven moment in de schemering slaat hij toe: visresten getuigen de volgende ochtend van de vismaaltijd. Aangezien de nachtelijke en schemeractieve dieren bijzonder veel van hun omgeving eisen, is Lutra lutra een van de meest bedreigde zoogdieren in Midden-Europa. De fijnproevers met de bruine vacht en het vele lange vilten haar op de mond zijn extreem verlegen. Ze bekijken is moeilijk om ze bijna onmogelijk te vangen. tonen

Gedetailleerde informatie over de grootte van de visotter maakt het mogelijk om de hoeveelheid gegeten vis per vijver te berekenen en daarmee de schade aan de vijvereconomie in een gebied. Dit is belangrijk voor de juiste schadevergoeding en dus voor de acceptatie van deze bedreigde soort. Andr K nzelmann / UFZ

Maar hoe moet de otter effectief worden beschermd, als er maar heel vage gissingen zijn over het bestaan ​​ervan? Experts schatten de voorraad otters in het biosfeerreservaat Oberlausitzer Teichlandschaft op ongeveer 200 tot 600 exemplaren. De schade die door otters in visserijbedrijven wordt veroorzaakt, wordt gecompenseerd door de Vrijstaat Saksen. Daarom is een gunstige en eenvoudige methode nodig, waarmee men het voorkomen van otters kan schatten, zodat men weet hoeveel geld men moet betalen als compensatie, "beschrijft Bernd Gruber van de UFZ een van de problemen.

In de praktijk is het echter moeilijk om de werkelijke schade te verifiëren. Anders zou iemand elke keer moeten gaan om naar de vis te kijken en te zoeken naar ottersporen - dat is moeilijk om te doen. "

Het slachtoffer op het spoor

Zoals elke vogel laat de otter zijn sporen na. De onderzoekers gebruiken deze nu om het aantal dieren in een gebied beter te schatten dan voorheen mogelijk was. Tot dertig keer per dag maakt een otter een teken om potentiële partners of concurrenten te tonen die in het gebied reizen.

"Het praktische ding over de otter is dat hij zijn slogan - de ontlasting - gebruikt als een sociaal communicatiemiddel, en hem daarom blootstelt, wat het voor ons uiterst gemakkelijk maakt om te vinden, " zegt Simone Lampa, die samen met haar UFZ Collega's hebben de afgelopen twee jaar meer dan 400 fecale monsters verzameld in Oberlausitz. Terwijl gewervelde cellen op het oppervlak van de darm zichzelf vernieuwen en oude worden afgestoten, worden op elk stuk ontlasting kleine DNA-sporen gevonden, waardoor de afzender wordt verraden.

Zwangerschapstest voor otters

Net als bij een vaderschapstest, wordt een wattenstaafje gemaakt met een wattenstaafje, dat in een gipsbuis terechtkomt die naar het lab gaat. In vergelijking met bloed of weefsel wordt DNA echter slechts door zeer weinig cellen vertegenwoordigd. Dit maakt het proces moeilijk. "Bovendien is er het probleem dat een groot aantal eiwitten, bacteriën en enzymen in de ontlasting in het detectieproces terechtkomen", meldt Marion H hn, die de populaties van Australische hagedissen al test door genetische tests heeft. Je moet het DNA eruit halen en meerdere keren kopiëren om het überhaupt zichtbaar te maken. Dit zit vol met grote fouten. Het proces moet vervolgens verschillende keren worden herhaald om het werkelijke genotype te verkrijgen

Daarom zijn onderzoekers blij dat ze het succespercentage meer dan kunnen verdubbelen in vergelijking met eerdere procedures. Maar haar nieuwe methode brengt nog een beslissende stap vooruit: het combineert moderne genetica met de klassieke methode van dierentelling door vangst en herstel. Voor dit doel zijn de dieren gevangen, gemerkt, vrijgelaten, opnieuw gevangen en uiteindelijk vastgesteld of het dier al gemerkt was of niet.

"Genetic Fingerprint" is gevangen

Na verschillende visperioden is het mogelijk om wiskundig te berekenen hoeveel dieren er zijn. Op voorwaarde dat er voldoende exemplaren online gaan. Voor de verlegen otters is deze methode uitgesloten. Daarom moet niet het dier zelf, maar zogezegd, zijn "genetische vingerafdruk gevangen" door de Kotspuren worden geëvalueerd.

Voor de nauwkeurigheid van de populatieschatting is het belangrijk om elke dag met gelijke intervallen dezelfde punten te verzamelen. De herstelpercentages moeten zo gelijk mogelijk zijn, om het resultaat door toevallige vondsten niet te vervalsen. De kosten waren ongeveer 30 euro per fecaal monster.

"Dit is nog steeds goedkoper dan het inhuren van een tiental mensen die de klok rond kijken. Het hoeft niet per se uitwerpselen te zijn, het is ook harig. Je moet gewoon bij het DNA komen. Het zal zeker over een paar jaar vanzelfsprekend zijn om de omvang van de bevolking te schatten, "vermoedt Gruber. Maar zoals overal elders, zit de duivel hier in het detail: pogingen om de grootte van wilde kattenpopulaties op deze manier te bepalen, mislukten een paar jaar geleden, omdat niet genoeg kattenhaar aan de aangelegde plakstrook vastzat.

Geschikt voor elke gewervelde soort

Ondanks dergelijke tegenslagen, is Lampa ook optimistisch dat genetische methoden in de toekomst veel meer over dierenpopulaties zullen onthullen: "In principe is onze methode toepasbaar op elke gewervelde soort. Je hoeft alleen de genetische markers te ontwerpen die de cruciale DNA-secties in het genoom voor elke soort markeren. Maar veel zoogdieren hebben het al. "

Hoeveel otters leven er nu precies in Oberlausitz, kunnen de onderzoekers nog niet zeggen. Hiervoor moeten ze op veel plaatsen nog steeds uitwerpselen verzamelen. Maar in elk geval voor een klein gebied zijn er nu de eerste veilige gegevens: op het 305 hectare grote studiegebied tussen Hoyerswerda en Bautzen wonen 32 tot 40 otters. Er zal in de toekomst een resterende hoeveelheid onzekerheid zijn. Desondanks heeft de nieuwe methode aanzienlijk geholpen om meer te weten te komen over de elegante nachtelijke zwemmers in de visvijvers van Lausitz.

(idw - Helmholtz Center for Environmental Research, 06.06.2008 - DLO)