Japan: Sanriku tsunami van 1586 opgehelderd?

Zware aardbevingen op de Aleutiaanse eilanden hadden de historische overstroming kunnen veroorzaken

In 1686 trof een sterke tsunami de noordoostelijke kust van Japan. Maar wat leidde hem? © Hokusai / historisch
voorlezen

Puzzels opgelost? In 1586 trof een sterke tsunami de noordoostelijke kust van Japan. Maar wat hem veroorzaakte was voorheen onbekend. Onderzoekers hebben nu voor het eerst bewijs gevonden van de aardbeving. Dus, een sterke aardbeving in de oostelijke Aleutians is waarschijnlijk de oorzaak. Alleen een dergelijk evenement had voldoende overstromingen in Japan en Hawaii kunnen veroorzaken, aldus de onderzoekers.

De kust van Sanriku in het noordoosten van Japan is een van de meest door Japan getroffen tsunami's. Niet alleen ligt het parallel aan een van de meest actieve fouten voor de Japanse kust, de ruige kustlijn zorgt er ook voor dat vloedgolven zich bijzonder hoog opstapelen. Voorbeelden van verwoestende tsunami's zijn de Meiji Sanriku Seaquake van 1869, toen 25 meter hoogtij meer dan 27.000 mensen doodde. De Tohoku Seaquake van maart 2011 trof deze kuststreek ook bijzonder hard.

Tsunami met onbekende trigger

Een van de tsunami's aan de kust van Sanriku is echter tot nu toe een mysterie geweest: de Sanunu-tsunami van 1586. Omdat deze overstroming bekend uit historische archieven onderzoekers tot nu toe geen aardbeving konden veroorzaken. Daarom werd het eerder beschouwd als "wees" tsunami. Hoogstwaarschijnlijk vermoedden wetenschappers een aardbeving in Peru uit hetzelfde jaar als de auteur, maar er ontbrak duidelijk bewijs.

Nu hebben Rhett Butler van de Universiteit van Hawaï in Manoa en zijn collega's deze historische puzzel op zich genomen. Met behulp van een computermodel reconstrueerden ze historische aardbevingen en hun potentiële tsunami's uit die periode, en analyseerden ze koraalfragmenten uit een zeegrot in Hawaï.

Peru is uitgeschakeld

Het bleek dat de Hawaiiaanse koraalfragmenten ook rond 1586 werden afgezet - en dus waarschijnlijk afkomstig zijn van de Sanriku-tsunami. Volgens de onderzoekers suggereert dit dat de tsunami van Sanriku sterk genoeg was om vernietigende vloedgolven te veroorzaken, niet alleen in Japan, maar ook aan andere oevers van de Stille Oceaan. tonen

Modellering van de tsunami bij een aardbeving in Peru (M: 8) en een sterke aardbeving op de Aleutiaanse eilanden (M: 9.25) Butler et al / Natural Hazards

Maar de aardbeving in Peru, eerder beschouwd als een mogelijke trigger, was te zwak om de overstroming en de trans-Pacifische verspreiding van de tsunami in Sanriku te verklaren: "De tsunami-modellen toonden aan dat zo'n aardbeving de magnitude 8 zou in Sanriku alleen golfhoogten van zes centimeter hebben veroorzaakt, "melden Butler en zijn collega's. Bovendien mist het aan de kust van Peru sporen van een tsunami uit de tijd.

Was er een zware aardbeving op de Aleutiaanse eilanden?

Welke aardbeving had de tsunami van 1586 kunnen veroorzaken? Tegen een lokale aardbeving voor de Japanse kust spreken enerzijds de historische tradities, anderzijds, de koraalfragmenten in Hawaï, verklaren de onderzoekers. Bij het onderzoeken van verschillende aardbevingsscenario's voor Alaska, Kamchatka en de Aleutians, bleek echter een aardbeving met een kracht van 9 en daarboven in de oostelijke Aleutians de meest waarschijnlijke kandidaten.

"Een dergelijke gebeurtenis, gecombineerd met ongunstige getijden, zou genoeg water naar de kust kunnen brengen om een ​​tsunami in Sanriku te veroorzaken, " melden de onderzoekers. "Tsunami-modellen voor een aardbeving op de oostelijke Aleutiaanse eilanden leveren een gemiddelde tsunami van drie meter op met een maximum van maximaal negen meter." Dit is het meest in overeenstemming met de Sanriku tsunami-gegevens.

Het zoeken gaat verder

"Hoewel er geen seismische gegevens waren in de 16e eeuw, bieden we nu het eerste bewijs voor een aardbeving van magnitude 9 op de Aleutiaanse eilanden", zegt Butler. Hij en zijn collega's willen nu op zoek naar verder bewijs van een dergelijke aardbeving in 1586. Tegelijkertijd doen ze een beroep op hun Japanse tegenhangers voor verdere historische verslagen over de "wees" tsunami van Sanriku. (Natural Hazards, 2017; doi: 10.1007 / s11069-017-2902-7)

(Universiteit van Hawaï in Manoa, 07.06.2017 - NPO)