Eilanden: overstroming en gebrek aan water tegelijkertijd

Klimaatverandering maakt 73 procent van de archipels en eilanden droger

Mili-atol, onderdeel van de Marshalleilanden in de Indische Oceaan, is te klein om in populaire klimaatmodellen te verschijnen. Dienovereenkomstig was zijn toekomst voor het klimaat onduidelijk. © Jeffrey P. Donnelly
voorlezen

Paradoxaal leed: kleine eilanden wereldwijd worden niet alleen bedreigd door overstromingen - ze moeten ook rekening houden met toenemende watertekorten. Voor minstens 73 procent van hen zou het klimaat tegen 2050 aanzienlijk droger kunnen zijn, zoals Amerikaanse onderzoekers hebben ontdekt. Als gevolg hiervan is het zoete water op de eilanden schaars en lopen meer dan 16 miljoen mensen wereldwijd het risico hun broodwinning te verliezen, waarschuwen de onderzoekers in het tijdschrift "Nature Climate Change".

Reeds hebben veel inwoners van kleine eilandstaten en archipels hun wateren letterlijk tot hun nek: naarmate de zeespiegel stijgt, hopen overstromingen zich op en krimpt het landgebied - zowel bij zeehavens als bij zelfgemaakte holms of eilanden voor de Amerikaanse kust. Maar de eilandbewoners worstelen vaak met een ander probleem: de watervoorziening. Want regen is vaak de enige zoetwaterbron van zulke kleine eilanden - en de verdeling ervan verandert in de klimaatspiraal.

Gevallen door het rooster

De impact van klimaatverandering op de drinkwatervoorziening van kleine eilanden is echter op zijn best gewaardeerd. De reden: de eilanden zijn te klein voor het nogal ruwe netwerk van wereldwijde klimaatmodellen. "Eilanden in archipels zoals Frans-Polynesië, de Marshalleilanden of de Kleine Antillen bestaan ​​eenvoudig niet in de hedendaagse klimaatmodellen", legt Kristopher Karnauskas van de Universiteit van Colorado in Boulder en zijn collega's uit.

De Kleine Antillen, hier Montserrat, Guadeloupe, Domenica en Martinique, behoren tot de eilanden die het meest worden getroffen door toenemende droogte. © NASA

Dit is echter vooral de verdamping op deze kleine landspots nauwelijks bepalend - en dus het proces dat uiteindelijk bepaalt hoeveel van het regenwater lang genoeg wordt vastgehouden om te worden gebruikt. Om dit te verhelpen, hebben de onderzoekers hiervoor een nieuw model ontwikkeld. Met hem bepaalden ze voor 80 eilanden in de Stille Oceaan, de Atlantische Oceaan en de Indische Oceaan hoe hun waterbeschikbaarheid zal veranderen tegen het jaar 2050 en 2090.

16 miljoen getroffen mensen

Het resultaat: "Voor 73% van de archipels zien we een trend in de richting van toenemende droogte tegen 2050", aldus de onderzoekers. De reden hiervoor is minder het gebrek aan regen dan verdamping die toeneemt met de opwarming. "Het blijkt dat de atmosfeer als het ware dorstiger wordt en meer van het vallende regenwater opneemt", legt Karnauskas uit. tonen

Het Paaseiland is al vrij kaal en droog ze zal in de toekomst nog meer lijden onder watertekort. Rivi / CC-by-sa 3.0

Volgens de wetenschappers zouden ten minste 16 miljoen mensen getroffen zijn door dit dreigende watergebrek tegen 2050. Het watertekort zal het sterkst voelbaar zijn in de Kleine Antillen in het Caribisch gebied, het Paaseiland in de Stille Oceaan en sommige eilanden in Frans-Polynesië. Ook worden enkele archipels van Indonesië getroffen voor hen werd al enkele jaren geleden een tekort aan drinkwater voorspeld.

Dubbele dreiging

Voor de bewoners van kleinere eilanden en archipels betekent dit een dubbele strijd om te overleven. Enerzijds krimpt het landoppervlak van hun thuisland steeds meer door de stijgende waterstanden. Ze hebben bijvoorbeeld steeds minder ruimte om voedsel te verbouwen. Aan de andere kant beginnen veel waterreservoirs op deze eilanden al zout te worden.

Als een verhoogde droogte wordt toegevoegd, ontbreekt ook de dringend noodzakelijke toevoer van zoet water. Als gevolg hiervan zullen veel eilandbewoners binnenkort geen andere keus hebben dan hun huizen te verlaten omdat ze geen water hebben midden in de oceaan. (Natuurklimaatverandering, 2016; doi: 10.1038 / nclimate2987)

(Universiteit van Colorado in Boulder, 12.04.2016 - NPO)