HESS zoekt "donkere materie"

Nieuwe bol in het energetische universum

HESS - een nieuw venster in het energierijke universum MPG
voorlezen

Vier nieuwe grote telescopen, op zoek naar overblijfselen van supernova en andere exotische objecten, werden officieel geopend op 28 september 2004 op de boerderij Göllschau in Namibië. De krachtige instrumenten kunnen zelfs de eerste zijn die 'donkere materie' in de ruimte detecteren.

"High Energy stereoscopisch systeem"

HESS, de afkorting voor een "High Energy stereoscopisch systeem", is bedoeld om het elektromagnetische spectrum van de lucht boven het zuidelijk halfrond te zoeken naar bronnen van deeltjes met de hoogste energie en om astronomisch en astrofysisch basisonderzoek op dit gebied mogelijk te maken. HESS is een groot samenwerkingsproject tussen veel Europese en Afrikaanse instellingen.

Het nieuwe onderzoeksinstrument bestaat in de beginfase van een cluster van vier optische telescopen die later kunnen worden uitgebreid. Het project is ontworpen voor een duur van minimaal 10 tot 15 jaar. Namibische bedrijven, zoals NEC en Seelenbinder Consulting Engineers, hebben de technische infrastructuur in nauwe samenwerking op het hoogste technische niveau geïmplementeerd.

Stapsgewijze inbedrijfstelling van de telescopen sinds 2002

De eerste waarnemingen werden gedaan in de jaren 2002 en 2003 - tijdens de gefaseerde inbedrijfstelling van de telescopen - en hebben al tot belangrijke bevindingen geleid. Deze werden geclassificeerd als wetenschappelijke hoogtepunten op de conferenties van dit jaar in de astrodeeltjesfysica. Dit omvat de ontdekking van een bron van energierijke gammastraling in het centrum van onze Melkweg, waarschijnlijk een overblijfsel van een 10.000 jaar oude supernova.

Het project is gebaseerd op een voorstel van het Max Planck Instituut voor nucleaire fysica in Heidelberg; De infrastructuur en de grotere componenten van de vier telescopen zijn ontwikkeld door de Max Planck Society en het Max Planck Institute for Nuclear Physics - in nauwe samenwerking met onderzoeksgroepen van de universiteiten van Hamburg, Bochum, Humboldt University Berlin en de Staatsobservatorium Heidelberg en met de steun van de BMBF in het kader van de financieringsprioriteit "Astrodeeltjesfysica". tonen

(idw - MPG, 30.09.2004 - DLO)