Grootste massaslachtoffer van kinderen ontdekt

Bijna 500 jaar geleden rukten de priesters van Chim meer dan 140 kinderharten uit

Deze overblijfselen van dode kinderen zijn slechts twee van de meer dan 140 gedood in een massa-offer ongeveer 500 jaar geleden. © John Verano (2019)
voorlezen

Vreselijke vondst: in Peru hebben archeologen overblijfselen van het grootste massale offer van kinderen uit de Nieuwe Wereld ontdekt. De meer dan 140 jongens en meisjes werden ritueel rond 1450 gedood door leden van de Chimú-cultuur. Incisies in het borstbeen geven aan dat de kinderen uit hun hart zijn gerukt. Een menselijk offer van deze omvang is nog nooit eerder gedocumenteerd, rapporteren de onderzoekers in het tijdschrift "PloS ONE".

Zo wreed als mensenoffer ons tegenwoordig lijkt - in veel vroege culturen waren ze heel gewoon. Vooral in pre-Columbiaans Midden- en Zuid-Amerika getuigen archeologische vondsten van het feit dat kinderen tijdens dergelijke rituele moorden aan de goden werden geofferd. Bekende voorbeelden zijn kinderslachtoffers uit de Azteekse stad Tenochtitlan, evenals de kindermummies van de Inca's. Deze kinderen werden opgeofferd op bergtoppen als onderdeel van de zogenaamde Capacocha-ceremonie.

Meer dan 140 dode kinderen

Maar nu hebben archeologen een echt slachthuis van pre-Columbiaanse kinderoffers ontdekt. Enkele jaren geleden werden menselijke botten gevonden in Huanchaquito-Las Llamas in het noorden van Peru. Vroege analyse had aangetoond dat deze skeletten uit de tijd van de Chimú-cultuur kwamen - een cultuur die in de 15e eeuw bijna het hele kustgebied van Peru domineerde.

Twee gedeelde kindslachtoffers uit Huanchaquito-Las Llamas. © John Verano (2019)

Opgravingen bewijzen nu dat de Chimú in Huanchaquito een massale opoffering van kinderen tot ongekende niveaus moet hebben uitgevoerd. Op de site kwamen archeologen onder leiding van Gabriel Prieto van de Nationale Universiteit van Trujillo in Peru de overblijfselen van meer dan 140 kinderen en meer dan 200 lama's of alpaca's tegen. Onder de dode kinderen bevinden zich zowel jongens als meisjes in de leeftijd van vijf tot 14 jaar, zoals blijkt uit botanalyses.

Geen normale dood

Opmerkelijk echter: "De ongebruikelijke posities van de overblijfselen en de afwezigheid van ernstige goederen suggereren dat dit geen normaal uitvaartcentrum van Chim was, " melden de onderzoekers. Bovendien vertoont geen van de kinderen tekenen van ziekte of enige andere natuurlijke doodsoorzaak. In plaats daarvan werden alle dode kinderen blijkbaar tegelijkertijd begraven en waarschijnlijk ook samen gedood. tonen

"Deze archeologische ontdekking heeft iedereen verrast." We hadden nog nooit zoiets gezien ", zegt co-auteur John Verano van Tulane University in New Orleans. "Dit massale offer van kinderen heeft een omvang die nog nooit eerder is gezien in de Andes-regio van Zuid-Amerika." Het overtreft veruit alle bekende kinderoffers van de Inca's en Azteken.

De kinderen werden uit hun hart gerukt

Terwijl de kinderen stierven, onthulden opvallend uniforme sneden op de borsten van de doden: al met al was het borstbeen blijkbaar gescheiden door een gerichte snee. "Veel kinderen vertoonden ook zichtbare tekenen van ribspreiding, wat suggereert dat hun ribbenkast met geweld werd geopend, " melden de onderzoekers. "We kunnen alleen de reden raden, maar het is duidelijk dat het hart van de kinderen eruit is gehaald."

Er zijn enkele aanwijzingen dat deze kinderen voor of onmiddellijk na hun dood uit de goden zijn gerukt en aan de goden zijn geofferd. Volgens de archeologen worden dergelijke opofferingsrituelen ook gemeld door de Inca's: "Sommige kinderen werden levend levend genomen en de priesters offerden de kloppende harten aan de Huacas", zegt de Spaanse veroveraar Cristobal de Molina offer.

Slachtoffers voor de troost van de weergoden?

De omvang van de offers op de site van Chim en de gebruikte techniek van borstopening zijn echter uniek, zeggen Prieto en zijn team. Waarom er toen zoveel kinderen werden geofferd, is nog onduidelijk. Een indicatie van de motivatie van Chim voor deze daad zou echter een dikke laag modder direct boven de restanten van de kinderen kunnen opleveren. "Deze laag en voetafdrukken in de modder geven aan dat de offers plaatsvonden kort na een zware regenval en een overstroming, " melden de onderzoekers.

Misschien moet het kinderoffer de goden sussen en helpen de catastrofale effecten van een sterke El Nino te stoppen. verdachte Prieto en zijn collega's. "Hoe dan ook, zo'n massale opoffering van kinderen en lama's betekende een aanzienlijke inkrimping van de rijkdommen van het rijk van de chimeer", verklaren ze. Isotopenanalyses geven aan dat de kinderen uit verschillende delen van het koninkrijk Chim kwamen en klaarblijkelijk naar deze offerplaats bij de hoofdstad werden gebracht voor de bloedige ceremonie. (PLOS ONE, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0211691)

Bron: PLOS

- Nadja Podbregar