"Big Brother" van Pluto ontdekt

IJzige, meest erodorous exoplaneet met slechts vijf keer de massa van de aarde

Dit is hoe de nieuw ontdekte exoplanet eruit zou kunnen zien ESO
voorlezen

Astronomen hebben een nieuwe extrasolaire planeet ontdekt die meer op de aarde lijkt dan een van de ongeveer 170 eerder waargenomen exoplaneten. De nieuwe planeet is slechts vijf keer groter dan de aarde en heeft waarschijnlijk een oppervlakte van ijs en rotsen. Het werd ontdekt met behulp van de gravitatielensmethode.

OGLE-2005-BLG-390Lb, de officiële naam van het nieuw ontdekte hemellichaam, werd gevonden met behulp van een internationaal telescoopnetwerk en de techniek van de zogenaamde "microlensing", de zwaartekrachtlens. "Met behulp van deze methode laten we de zwaartekracht van een zwak tussenliggende ster voor ons fungeren als een enorme natuurlijke telescoop", legt Andrew Williams van de Perth Observatory in Australië uit. "Het versterkt verre sterren en maakt ze soms helderder. Een kleine afwijking in de ontwikkeling van de helderheid onthult dan het bestaan ​​van een planeet die rond de lensster cirkelt. Hoewel we de planeet of zijn centrale ster niet zien, zien we wel het effect van zijn zwaartekracht. "

"OGLE-2005-BLG-390Lb is slechts de derde extrasolar planeet die wordt gevonden door microlens zoeken", legt Jean-Philippe Beaulieu van het Astrophysical Institute in Parijs en hoofdauteur van de studie nu uit in Nature. "Terwijl de andere twee veelvouden van Jupiter's massa zijn, is de ontdekking van een planeet van slechts vijf keer de massa van de aarde, die veel moeilijker te detecteren is met behulp van onze middelen, een sterke indicatie dat dergelijke minder massieve objecten heel gewoon zijn."

"Big Brother" van Pluto

De aldus gedetecteerde planeet is de kleinste en coolste van alle eerder ontdekte exoplaneten, een cruciale stap in de zoektocht van astronomen naar aardachtige planeten in de kosmos. OGLE-2005-BLG-390Lb draait om de tien jaar rond zijn relatief koele rode centrale ster op een relatief grote baan.

Volgens schattingen van astronomen is de oppervlaktetemperatuur van de planeet waarschijnlijk erg laag op ongeveer 220 graden onder nul - in elk geval te koud voor het bestaan ​​van vloeibaar water. De planeet kan echter een dun oppervlak hebben. Het steenachtige oppervlak is waarschijnlijk begraven onder een dikke laag ijs. In deze eigenschappen lijkt de nieuwe planeet het meest op een grotere versie van Pluto dan een van de binnenplaneten, zoals de Aarde of Venus. tonen

Nog meer aardachtige planeten vermoed

"Deze planeet is inderdaad de eerste en enige planeet die tot nu toe is ontdekt en die voldoet aan de gangbare theorieën over de vorming van ons zonnestelsel", legt Uffe Gråe Jørgensen van het Niels Bohr Instituut in Kopenhagen, Denemarken uit. Deze theorie gaat ervan uit dat vaste gesteenten, zogenaamde planetesimals, zich in de loop van de tijd ophopen om de planetaire kernen te vormen. Deze trokken gassen aan toen ze massief genoeg waren, waardoor de gasreuzen tevoorschijn kwamen. Rond rode dwergen, de meest voorkomende sterren in ons sterrenstelsel, is dit model voorstander van de vorming van aardse tot hemellichamen ter grootte van een aardbol tot op een afstand van één tot tien keer de afstand van de aarde tot hun centrale ster.

Microlensing-technologie is momenteel de enige methode waarmee aardachtige planeten überhaupt kunnen worden gelokaliseerd. "De zoektocht naar een" tweede aarde "is de drijvende kracht achter ons onderzoek, en deze ontdekking is een grote stap vooruit, omdat het de meest aardachtige planeet is die we kennen Daniel, zei Daniel Kubas van het European Southern Observatory (ESO).

Hoewel vanwege de beperkingen van eerdere methoden voornamelijk gasreuzen werden gevonden, vergelijkbaar en groter als Jupiter, transformeert de ontdekking van de nieuwe, veel kleinere ijswereld het beeld. Het bevestigt de veronderstelling van de astronomen dat aardachtige, bevroren planeten veel overvloediger moeten zijn dan hun "grote broers". "Als Jupiter-achtige planeten net zo wijdverbreid waren, zou de microlens-methode er tientallen hebben ontdekt, " voegt David Bennett van de Universiteit van Notre Dame toe in de VS.

(ESO, 26.01.2006 - NPO)