Gletsjersmelt creëert biodiversiteit

Fossielen geven informatie over verbazingwekkende biodiversiteit in Chili

Sven Nielsen tijdens veldwerk om de balans op te maken van de voormalige biodiversiteit. © Matthias Rosenau / GFZ Potsdam
voorlezen

Bijna overal ter wereld neemt de biodiversiteit naar de Polen af, maar niet aan de Zuid-Amerikaanse Pacifische kust. In studies over fossiele schelpen en slakken uit Chili hebben Kiel-paleontologen bewijs gevonden dat dit verbazingwekkende contrast zijn oorsprong vond in het einde van de laatste ijstijd, ongeveer 20.000 tot 100.000 jaar geleden.

{1r}

De smeltende gletsjers lieten een mozaïekachtig landschap achter met talloze eilanden, baaien en fjorden, zoals te vinden is in Scandinavië. Vanuit geologisch oogpunt zorgde deze verscheidenheid aan nieuwe habitats ervoor dat nieuwe soorten in zeer korte tijd opkwamen, waarvan de voorouders de ijstijd in het warmere Chileense noorden hadden overleefd. De wetenschappers rond Steffen Kiel en Sven Nielsen van de Universiteit van Kiel (CAU) presenteren hun resultaten in het huidige nummer van het tijdschrift "Geology".

Een museum voor biodiversiteit ...

De ongewoon hoge biodiversiteit aan de zuidkust van Chili is al lang bekend. Met meer dan 500 soorten mosselen en slakken kunnen alleen al bij deze dieren twee keer zoveel soorten worden gevonden als op vergelijkbare locaties. De oorzaak van deze biodiversiteit wordt echter tot nu toe alleen maar gespeculeerd: "Veel mensen denken dat de regio rond Chili een 'museum voor biodiversiteit' is, waar oude soorten miljoenen jaren overleefden terwijl nieuwe arriveerden, of dat Antarctische soorten het fjordlandschap vanuit het zuiden bewonen. gekoloniseerd, "zeiden Kiel en Nielsen in de geologie.

De analyse van ongeveer 35.000 fossiele schelpen en slakken van verschillende leeftijden, die kunnen worden toegewezen aan ongeveer 400 soorten, heeft de paleontologen van het Institute of Earth Sciences nu een nauwkeuriger oordeel gegeven: "Onze fossielen laten duidelijk zien dat beide hypothesen over biodiversiteit in Chili uitgesloten zijn. Het geologische verleden van deze regio bewijst dat de biodiversiteit altijd is afgenomen naar het zuiden, wat de kolonisatie door Antarctische soorten tegenspreekt, "legt Kiel uit. tonen

... of niet

De onderzoekers ontdekten ook dat de meeste soorten en geslachten die 16 miljoen jaar geleden in Zuid-Amerika leefden al vóór de laatste grote ijstijd waren uitgestorven. "Van een museum voor biodiversiteit, dus er is geen twijfel mogelijk, " vervolgde Kiel.

De soortenrijkste groepen dieren in de eilandwereld van S dchilen zijn die, die in het ondiepe water bij Felsk sten leven. Dit is precies in het leefgebied dat werd bevrijd door de terugtocht van de gletsjers die ooit rechtstreeks in zee stroomden.

Fossiele schelpen en slakken van Chili. Sven Nielsen

Verscheidenheid aan habitats zorgt voor biodiversiteit

Moleculair biologische studies naar de relaties van deze dieren tonen aan dat ze heel jong in de ontwikkelingsgeschiedenis moeten zijn en afstammen van soorten uit Noord-Chili. Dit is in lijn met onze bevindingen, zegt Nielsen, die al vele jaren met Chileense fossielen werkt. "Charles Darwin, die als eerste fossielen uit deze regio's bracht tijdens zijn reis op de" Beagle ", zou blij zijn geweest

Volgens de wetenschappers blijkt uit hun onderzoek duidelijk dat niet alleen individuele habitats, zoals de Waddenzee, ten behoeve van de biodiversiteit moeten worden beschermd, maar dat de diversiteit van habitats de soortenrijkdom zelf waarborgt,

(idw - University of Kiel, 05.10.2010 - DLO)