De hersenen van vrouwen veranderen in de tijd met de cyclus

Met toenemende oestrogeenniveaus groeit de hippocampus in de vrouwelijke hersenen

De hersenen van vrouwen veranderen in het ritme van hun hormonale cyclus © satellitesixty / thinkstock
voorlezen

Hormooneffecten in de hersenen: de vrouwelijke cyclus zorgt er niet alleen voor dat haar hormoonspiegels maandelijks fluctueren. Zelfs de hersenen veranderen zijn structuur in de tijd met deze cyclus, zoals een studie aantoont. De hippocampus, het geheugencentrum van de hersenen, neemt in volume toe wanneer de oestrogeenspiegels van de vrouw hoog zijn. Of en hoe dit de stemming en mentale prestaties beïnvloedt, moet nu worden onderzocht.

Op en neer van de hormonen: door de menstruatiecyclus van vrouwen fluctueren in de loop van een maand de niveaus van belangrijke hormonen zoals oestrogeen. Dit heeft niet alleen invloed op de vruchtbaarheid en ovulatie, maar zelfs op gedrag en stemming. Zo is de bereidheid van vrouwen om mee te werken veranderingen in het ritme van hun hormonen en bepaalde mentale prestaties fluctueren gedurende de cyclus, zoals studies laten zien.

Wat hierachter zit, zou nu ontdekt kunnen zijn door Claudia Barth van het Max Planck Instituut voor Menselijke Cognitieve en Hersenwetenschappen in Leipzig en haar collega's. Voor hun studie onderzochten ze of en hoe de structuur van de hersenen van een vrouw in de loop van de cyclus verandert. Ze analyseerden met name de grootte van de hippocampus met behulp van MRI (magnetic resonance imaging) - een hersenstructuur die vooral belangrijk is voor geheugen, stemming en emoties.

Hippocampus volume verandert

Het resultaat: het fluctuerende hormoonniveau verandert de structuur van de hersenen in verbazingwekkende regelmaat. "We ontdekten dat, parallel met de toename van oestrogeenniveaus tot ovulatie, het volume van de hippocampus ook toeneemt - zowel de grijze massa als de witte stof", zegt Barth. De veranderingen in de hippocampus traden bijna zonder vertraging op in vergelijking met de hormonale schommelingen.

Naast het ritme van het oestrogeenniveau tijdens de menstruatiecyclus, varieert de structuur van de hippocampus (geel) bij vrouwen. Shutterstock / MPG

De onderzoekers vermoeden daarom dat het oestrogeenniveau de hersenen vrijwel onmiddellijk beïnvloedt. De dichtheidsveranderingen in het MRI-beeld geven aan dat de rangschikking van de vezels en cellen en de uitlijning van de myeline-laag van de zenuwvezels in de witte stof veranderen. Wat er precies met je gebeurt over welke mechanismen, maar is nog onbekend. tonen

Effect op stemming en geheugen?

"Onze studie levert dus het eerste bewijs dat de subtiele hormonale schommelingen tijdens de menstruatiecyclus leiden tot veranderingen in de hersenstructuur, " zeggen de wetenschappers. Of en hoe dit het gedrag en de mentale capaciteit van vrouwen beïnvloedt, is echter nog onduidelijk.

De onderzoekers hebben echter al een gok: "De hippocampus speelt een centrale rol in ons geheugen, onze stemming, onze emoties", zegt Barth. Het suggereert daarom dat cyclusgerelateerde stemmingswisselingen of veranderingen in mentale capaciteit hieraan kunnen worden gekoppeld. Tenminste bij M usen heb je al iets dergelijks gevonden.

Om de openstaande problemen aan te pakken, plannen de onderzoekers nu studies met een groter aantal vrouwen. De resultaten kunnen ook aangeven waarom sommige vrouwen een bijzonder hoog prenataal syndroom hebben. "Om de neurale processen achter deze ziekte te begrijpen, moeten we eerst uitzoeken welk maandritme de hersenen van een gezonde vrouw volgen", zegt Barth's collega Julia Sacher. (Wetenschappelijke rapporten, 2016; doi: 10.1038 / srep32833)

(Max Planck Society, 10.10.2016 - NPO)